В ТЕХАСЕ

Илья Либерман

t0НАЛОГИ И СЕНАТ

26 марта в Сенате штата был принят пакет мер по снижению налогов на общую сумму более 4,6 миллиардов долларов. Как заявил председатель финансового комитета Джейн Нельсон (Jane Nelson), сейчас идеальное время, для того чтобы облегчить жизнь налогоплательщиков.

Снижение налогов были главным приоритетом для руководства Сената, о чем вице-губернатор Техаса Дэн Патрик (Dan Patrick) объявил на первой же своей пресс-конференции, а губернатор Грег Эббот обещал отказаться от бюджета, который не предполагает значительного снижения налогообложения. Бюджет рассматривается в настоящее время финансовым комитетом.

Для частных домовладельцев будет увеличена сумма, не облагаемая налогами на недвижимость (homestead exemption). С 1997 года она не подымалась выше $15 тысяч, несмотря на то что цены на недвижимость за эти годы возросли. Благодаря принятому законопроекту, сумма homestead exemption будет определяться представителями комитета по бюджету (Legislative Budget Board) ежегодно в феврале в зависимости от изменения цен. В этом году эта сумма увеличится вдвое по сравнению с прежней установленной ($15 тысяч).

Сенат принял еще два законопроекта, которые сократят франшизный налог на бизнесы в нашем штате. Будет сокращена ставка на налогообложение на 15 процентов (simple reduction). Сейчас налоговые льготы имеют малые предприятия, ежегодный доход которых составляет $1 млн, теперь налоговые льготы получат те бизнесы, ежегодный доход которых составляет до $4 млн. Это избавит 61 тысячу малых предприятияй от налогового бремени и поможет реинвестировать средства в создание новых рабочих мест.


ГОЛЫЙ ПИСТОЛЕТ

Техасский сенат одобрил законопроект об открытом ношении оружия в общественных местах и скрытом ношении оружия в колледжах и университетских студенческих городках, разумеется для тех, кто имеет лицензию. Решение это предварительное, окончательное будет принято губернатором Грегом Эбботом. В процессе голосования было много горячих споров: сторонники закона говорят, что возможность носить оружие поможет защитить студентов. Противники, в том числе большинство студенческих групп и ключевых руководителей ведущих университетов Техаса полагают, что после принятия законопроекта в зданиях колледжей и университетских кампусах будет менее безопасно.

Во многих штатах разрешено ношение оружия, но в таких штатах, как Техас, Флорида, Нью-Йорк, Калифорния, Иллинойс и Южная Каролина запрет все еще действует. При этом в нашем штате находится самое большое количество лицензированных владельцев огнестрельного оружия в Америке.

В Техасе запрет на открытое ношение оружия действует уже 140 лет. Закон был принят после окончания Гражданской войны, чтобы разоруженные бывшие бойцы-конфедераты и освобожденные рабы были на равных.


ПРИСЯЖНЫЕ ЗАСЕДАТЕЛИ

Законодатели штата единогласно проголосовали за отмену нынешней системы выбора присяжных, которая, по их мнению, уже давно устарела. Согласно существующей до этого момента системе под названием «pick-a-pal» или «key-man», судья выбирал так называемых уполномоченных, которые составляли списки претендентов, из которых выбирались 12 присяжных и два дублера. Теперь судьи будут произвольно выбирать в качестве претендентов случайных людей (100 мужчин и женщин), из которых и будут потом выбираться присяжные. Таким образом появится больше шансов того, что в жюри войдут представители разных слоев общества и разных этнических групп.

Законодатели надеются избежать случаев, описанных в серии статей обозревателя газеты «Houston Chronicle» Lisa Falkenberg, после которых и было принято решение рассмотреть закон об изменении системы. В статьях приводились примеры давления на свидетелей и предвзятом отношении присяжных. В частности, в 2005 году жюри признала виновным Альфреда Дуэйна Брауна (Alfred Dewayne Brown) в убийстве полицейского, которое он совершил во время ограбления магазина. У Альфреда было алиби – во время совершения убийства он был у своей подруги Эрики (Ericka Jean Dockery), и мог доказать это. Но Эрика, сначала защищавшая своего молодого человека, после агрессивного допроса изменила показания, в результате чего Альфред был приговорен к смертной казни. Спустя несколько лет выяснилось, что старшиной присяжных заседателей на этом заседании и на многих других был полицейский James Koteras. Он был знаком с прокурором, с другими своими коллегами, был в курсе этого дела, и его нельзя было назвать беспристрастным присяжным. Он оказывал давление на свидетельницу, пугал ее тем, что она пойдет в тюрьму вместе с бойфрендом, и ее трое детей останутся одни.

Рассмотрения законопроекта добились родственники несправедливо осужденных из разных городов Техаса, которые требуют, чтобы процесс отбора в жюри в нашем штате был более «прозрачным».


t1В ПОРТУ

Свое турне по всему штату госсекретарь Техаса Карлос Каскос (Carlos Cascos) начал с Хьюстона. Среди прочих местных достопримечательностей он посетил Хьюстонский порт, который, по словам Каскоса, внес огромный вклад в экономику штата и является одним из крупнейших в мире. Экскурсию провела председатель порта Janiece Longoria.

Как показали недавние исследования, работа судоходного канала способствует созданию более миллиона рабочих мест по всему Техасу и приносит более $178 миллиардов прибыли в экономику штата. Порт также приносит более 4,5 миллиардов долларов налоговых поступлений в городскую казну и казну штата.


КОСМОДРОМУ БЫТЬ?

В настоящее время Федеральное агентство гражданской авиации (The Federal Aviation Administration,FAA) рассматривает ходатайство Хьюстонской системы аэропортов о выдаче лицензии на коммерческое использование аэропорта Ellington. Окончательное решение ожидается в июне. А между тем уже подписано соглашение с компанией «Sierra Nevada Corporation’s Space Systems» из штата Колорадо, которая планирует использовать Ellington Spaceport как площадку для приземления космического аппарата многоразового использования, разработанного ими и предназначенного для путешествия к Международной космической станции.

По словам вице-президента компании «SNC’s Space Systems» Марка Сиранджело (Mark Sirangelo), у аппарата множество вариантов использования, в том числе он может применяться в качестве грузового корабля. Генеральный директор Ellington Артуро Мачука (Arturo Machuca) заявил, что сейчас идут переговоры о сотрудничестве с другими компаниями. «Если в прошлом веке неотъемлемой частью экономики являлась авиация, мы твердо верим, что в этом веке эквивалентом станут коммерческие космические полеты», – говорит Артуро Мачука.


В ТЕХАСЕ СТАНЕТ ЖАРЧЕ?

Климатические изменения Атлантического и Тихого океана последних лет усугубили засуху в Техасе. Теперь же, по информации климатолога Джона Нильсена-Гэммона (John Nielsen-Gammon), профессора отделения метеорологии Texas A&M University, следущие пару десятилетий на наш штат обрушатся обильные дожди. Но радоваться, по его мнению, рано: лето в Техасе может стать еще более засушливым, чем ранее. Дело в том, что климатические изменения приведут к тому, что погода станет еще жарче, и поверхностная влага будет испаряться быстрее.


t2СПАСЕНИЕ БЕЛОЧЕК

В сезон дождей в Техасском центре дикой природы особенно много работы. Сейчас там работает около 600 волонтеров, главная задача которых – кормить и ухаживать за детенышами белок и птенцами, которых «смыло» из гнезда из-за сильных ливней. В центре также находятся утки, совы, кролики, опоссумы и еноты. Всего животных около 300, и о всех нужно заботиться.

Техасский центр дикой природы является частью хьюстонского отделения Общества защиты животных (SPCA). Весной сюда обращаются жители, которые нашли птенцов и детенышей животных в лесу и не знают, что делать в такой ситуации. «Обычно мы советуем людям взять небольшое одеяло или полотенце и накрыть животное с головой, – говорит директор центра Sharon Schmalz. – Тогда оно, попав в темноту, будет сидеть смирно и его будет легко посадить в переносную собачью или кошачью клетку».

Шэрон не советует сразу кормить животное (это может быть неподходящая для него еда), также не стоит оставлять его дома на несколько дней. На следующий день животное нужно отвезти в центр, где о нем позаботятся. Если вы нашли в парке выпавшего из гнезда птенца или бельчонка, нужно сразу позвонить в центр по телефону 713-861-9453 и вам расскажут, как действовать дальше. Очень часто советуют не забирать животное сразу, а подождать пару часов – вдруг вскоре вернется мама?

Если животное попадает в центр, то находится там лишь временно, как в больнице. Работники центра обычно стараются вернуть их обратно в условия дикой природы: для этого берется небольшая бельевая корзина, внутрь кладется несколько веточек и помещается потерянный детеныш. Корзина вешается на дерево и в 90 процентах случаев «питомцы» находят приемную маму, которая их покормит – материнский инстинкт очень силен.

По словам Шэрон, к ним привозят 9 тысяч животных в год, и каждый раз, когда она видит глаза взволнованных людей, нашедших животное, она вспоминает, как 30 лет назад нашла птенца у себя на заднем дворе, что заставило ее бросить работу, связанную с вычислительной техникой, и посвятить свою жизнь спасению диких животных. Она очень надеется, что люди, нашедшие в лесу или у себя в саду птенцов и других животных, позаботятся о них.