В ШТАТЕ ТЕХАС

Подготовила Катерина Трайнина

t01Кому – прибыль, а кому – потери

Техасская группа защиты потребителей Texas Public Interest Research Group (TexPIRG) опубликовала отчет, в котором оцениваются потери казны на федеральном и штатском уровне от использования крупными корпорациями оффшорных зон – территорий с льготным режимом налогообложения. Ежегодная сумма таких потерь сейчас составляет 110 миллиардов долларов.

Транснациональные корпорации организуют дочерние компании в таких местах, как например, Каймановы острова, и переводят прибыли, заработанные в США, в эти компании. Формально компания базируется на Кайманах, и прибыль считается полученной там, хотя в реальности такие компании извлекают выгоду, используя американские рынки, инфраструктуру, образованную рабочую силу и правовые нормы.

По словам директора TexPIRG, малые бизнесы, не имеющие дочерних предприятий за пределами страны, вынуждены расплачиваться за подобную практику. В среднем в Техасе компания малого бизнеса платит дополнительно $3104 в год, чтобы компенсировать потери налоговой прибыли, скрытой в оффшорах.


t11Дельфины гибнут. Кто в ответе?

В следующем месяце исполняется 5 лет с тех пор, как нефтебуровая установка компании BP взорвалась в Мексиканском заливе. При этом погибли 11 рабочих, миллионы тонн сырой нефти вылились в воду, и был нанесен серьезный ущерб морской фауне и флоре. Связана ли наблюдаемая сегодня высокая смертность дельфинов с произошедшей катастрофой?

Национальная федерация по охране диких животных выпустила отчет о влиянии выброса нефти на экологию залива. В нем указывается, что существует убедительные доказательства: высокий уровень гибели дельфинов напрямую связан с разлившимся нефтяным пятном.

В ответном отчете компании BP говорится, что необычно высокое число смертей дельфинов отмечалось еще за несколько месяцев до взрыва нефтебуровой установки и может быть связано с живущей в воде смертоносной бактерией. А представители отдела BP по связям с прессой утверждают, что федерация по охране животных использует случившийся выброс нефти для сбора денег на свою «политизированную повестку дня». Компания также сообщает, что участки залива, затронутые нефтяным пятном, успешно восстанавливаются. Федерация называет такую оценку «розовой картиной», которая расходится с текущим уменьшением популяции морских черепах, пеликанов и рыбы.


Родители бросают вызов

По существующим сегодня правилам, агентство по образованию Техаса не разрешает учащимся уклоняться от сдачи стандартизированных тестов, но все большее число родителей бросает вызов законодателям и, похоже, те начинают к ним прислушиваться.

Мамы Клаудия Делеон (Claudia Deleon) и Кристин Каллен (Christine Cullen) высказывают моральные протесты против теста STAAR. Делеон оставляла своего сына дома в дни проведения в школе теста в прошлом учебном году и то же самое собирается делать и в этом. Она говорит, что не хочет, чтобы оценки ее сына использовались для поощрения или наказания его учителей. Так же поступает и Каллен. Обе родительницы заявили, что тест создает слишком много стресса для их детей и подготовка к нему отнимает много учебного времени. По мнению Каллен, тест не способствует улучшению школ. И финансовые средства, которые могли бы быть использованы для увеличения ресурсов для всех учеников, вместо этого направляются частной компании.

В законодательных кругах Остина обсуждается несколько законопроектов, относящихся к школьному образованию. Один из них предлагает разрешить родителям старшеклассников, получивших неудовлетворительные оценки на тесте, аппелировать к комитету по переводу в следующий класс. Комитет будет рассматривать другие факторы, чтобы решить, можно ли перевести ученика. В прошлом учебном году Клаудия Делеон обратилась к комитету, и ее сыну было разрешено вместо сдачи теста STAAR представить проект.

Клаудия Делеон и Кристин Каллен надеются, что законодатели пересмотрят подход к стандартизированным тестам. А пока они продолжат протестовать.

Как поясняют в Независимом школьном округе Хьюстона, если учащиеся с высокими текущими оценками не сдают тесты, то школам и учителям эти оценки в зачет не идут. Если ученик появится в школе и заявит об отказе сдавать тест, выставляется нулевая отметка.


Экспериментальным лекарствам – зеленый свет

Сенат штата одобрил законопроект, облегчающий неизлечимо больным пациентам получение экспериментальных лекарств, еще не прошедших регистрацию на федеральном уровне.

Управление по контролю за пищевыми продуктами и лекарствами уже разрешает больным по рекомендации их лечащего врача получать экспериментальные, незарегистрированные медикаменты из соображений гуманности. Законопроект, представленный сенатором-республиканцем из Хьюстона Полом Беттенкортом (Paul Bettencourt), направлен на ускорение процесса в рамках штата. Беттенкорт подчеркнул, что его билль уменьшает вмешательство правительства и дает больным возможность бороться за жизнь всеми имеющимися средствами. Но в то же время он внес некоторые поправки в документ, чтобы оградить отчаявшихся пациентов от мошенников, предлагающих фальшивые лекарства.

Подобные законодательные меры уже одобрены ранее в штатах Колорадо, Аризона, Луизиана, Мичиган и Миссури.


Похоронная компания предлагает новую услугу

Новая компания в Остине меняет наше представление о процедуре похорон и предлагает услугу, которая никогда ранее не была доступна.

Джеф Фридман, владелец компании Distinctive Life Cremations and Funerals, поработав в традиционном похоронном бюро, решил строить свой бизнес на принципе персонального подхода к нуждам каждой семьи. Вместо проведения всех траурных церемоний в одном здании, компания прислушивается к пожеланиям клиентов и организует ритуальные службы с учетом интересов и хобби ушедшего человека. Так, если покойный любил природу, церемония прощания может проводиться на открытом воздухе; для любителя велосипеда возможен траурный проезд.

Теперь появилась новая услуга: сохранение ДНК. Это сравнительно новая технология, доступная в Техасе пока только в компании Distinctive Life Cremations and Funerals. Стоимость сервиса – около 300 долларов. ДНК бережно извлекается и затем хранится при комнатной температуре. По словам Фридмана, это способ сохранить историю семьи, а также возможность ответить в будущем на вопросы медицинского характера. Клиенты могут поместить ДНК ушедшего родственника в банк ДНК, который находится в Онтарио. Компания Фридмана принимает все меры для обеспечения сохранности и учета всех извлеченных ДНК.


t21Новый центр Amazon в Далласе

Amazon.com планирует открыть центр распределения товаров на юге Далласа, который создаст сотни новых рабочих мест.

Интернет-магазин подал заявку в округ Даллас на получение налоговых льгот на недвижимость и оборудование. Сооружение нового центра площадью 500000 кв. футов уже началось на J. J. Lemmon Road рядом с развязкой 45-го и 20-го шоссе.

Amazon.com обещает, что центр создаст 500-900 новых рабочих вакансий. Средняя зарплата сотрудников будет не менее 30 тыс. долларов, что, по словам чиновников округа, на 10-15% выше средней зарплаты в других центрах распределения.

Налоговые льготы получают проекты, которые увеличивают налоговую базу округа на сумму не менее 5 млн. долларов и создают не менее 100 рабочих мест. В соответствии с заявкой, новый центр Amazon увеличит базу налогообложения на 17 млн. долларов. Учитывая сезонный характер бизнеса компании, Amazon будет получать налоговые льготы по скользящей шкале, в диапазоне от 50 до 75%, в зависимости от количества нанятых работников.

Если запрос о налоговых льготах будет удовлетворен, центр распределения Amazon в южном Далласе будет заниматься некрупными товарами. Это четвертый центр Amazon в северном Техасе; компания уже имеет центры в пригородах Coppell, Irving и Haslet.


Награды выжившим на базе Fort Hood

На военной базе Fort Hood состоялось награждение военнослужащих, выживших во время смертельной перестрелки в 2009 году, медалями «Пурпурное сердце» (Purple Hearts). Медали также были вручены родственникам 13 погибших солдат.

Напомним, что в 2009-ом военный психиатр Нидал Хасан (Nidal Hasan) открыл на базе огонь по невооруженным солдатам. Он был осужден и приговорен к смертной казни в 2013 году. Офицер полиции, ранивший Хасана, чтобы прекратить беспорядочную стрельбу, получил медаль «За защиту людей» (Defense of Freedom).

Генерал-полковник Sean MacFarland, вручавший награды, выразил надежду, что церемония позволит всем пережившим трагедию перевернуть эту страшную страницу в их жизни.


Водители, повремените с СМС-сообщениями!

Законопроект, запрещающий писать телефонные сообщения во время управления автомобилем, еще не получил одобрения в Сенате штата. Но некоторые полицейские отделения сообщают, что уже сейчас могут останавливать водителей, замеченных за написанием СМС.

Инициатор программы мониторинга – офис прокурора округа Waller. Эта программа – часть образовательной кампании, нацеленной на то, чтобы еще раз привлечь внимание водителей к опасности совмещения двух занятий.

Помощник окружного прокурора пояснил, что полицейские в замаскированных машинах будут отслеживать водителей, двигающихся зигзагом, едущих по обочине, создающих аварийные ситуации, тормозящих движение в левой полосе, так как едут с замедленной скоростью и т.д. Причина всех этих нарушений чаще всего одна: автомобилисты не следят за дорогой, они заняты телефонными сообщениями.

Цель кампании – не выписать побольше штрафов, а, так сказать, повернуть головы водителей в правильном направлении. Полицейские будут патрулировать главные скоростные шоссе в округах Waller, Harris и Fort Bend до конца месяца. В ходе патрулирования они будут раздавать карточки с информацией о последствиях невнимательного вождения.

На данный момент законом не запрещается вести машину и писать сообщения, если вы находитесь вне школьной зоны.