В ШТАТЕ ТЕХАС

Н.Т.

t0Землетрясения и бурение: есть взаимосвязь

Ученые связывают большое число мелких землетрясений, происходивших недавно в районе к западу от Форт-Уэрта, с бурением близлежащих скважин и закачиванием под землю отработанной воды.

В течение 84 дней – с ноября 2013-го по январь 2014 года – исследователи университета SMU и Геологической службы США вели наблюдение около городка Azle. За этот период здесь произошло 27 землетрясений силой 2 балла или выше. Подземные толчки не фиксировались в этом районе в течение 150 лет. Когда закачивание воды уменьшилось, сейсмическая активность также снизилась.

Ученые сделали вывод, что выкачивание соленой воды из скважин в процессе добычи газа и последующее закачивание уже отработанной воды обратно под землю – наиболее вероятная причина серии землетрясений. Вывод основывается на следующих факторах: времени и месте подземных толчков; компьютерных моделях, которые отслеживают изменения давления; данных о производственных процессах на близлежащих скважинах. Время и место толчков лучше всего коррелируется с бурением и закачиванием воды. Это, по мнению ученых, главная причина участившихся землетрясений. Вторая причина: выкачивание из скважин соленой воды вместе с добываемым газом; данный процесс изменяет подземное давление.

Результаты исследований появились в разгар горячих дебатов о регулировании добычи нефти и газа. Некоторые местные сообщества стремятся полностью запретить бурение на своей территории. Законодатели штата рассматривают законопроекты, ограничивающие полномочия городских администраций в данном вопросе.

Техасская железнодорожная комиссия (Texas Railroad Commission), орган контроля и регулирования нефтегазодобычи в штате, в прошлом году впервые наняла ученого-сейсмолога для установления возможной взаимосвязи между землетрясениями и газовым бурением. Сделано это было, после того как жители городка Azle попросили комиссию прекратить добычу. Сейсмолог не сделал никакого заключения.

Между тем ученые университета SMU все еще ищут причину продолжающихся подземных толчков в пригородах Далласа. В феврале исследователи опубликовали предварительные результаты об имеющемся небольшом тектоническом разломе, который тянется от Ирвинга к западному Техасу. Ранее ученые определили, что источником сейсмической активности в районе аэропорта Даллас/Форт-Уэрт являются водонагнетательные скважины.


t1Дебаты о финансировании школ

21 апреля сенат штата одобрил законопроект, позволяющий компаниям списывать с налогов суммы, вносимые в некоммерческие фонды, из которых частично субсидируется оплата обучения в частных школах детей из малообеспеченных семей. Противники называют этот билль «voucher program». Сторонники подчеркивают, что он дает семьям возможность выбора школы.

Перед принятием закона состоялись слушания в сенатском Комитете по образованию, в котором, вместе с законодателями, приняли участие и родители. Они высказывались в поддержку данного законопроекта и других подобных инициатив. Донна Кэмпбелл (Donna Campbell), сенатор-республиканец из New Braunfels, в своем докладе сказала, что система государственных общеобразовательных школ представляет собой сегодня чудовищную монополию. Какие-то части ее работают удовлетворительно, другие же – нет, и бесконечное увеличение финансирования не решает проблемы.

В палате представителей царят совсем другие настроения. Здесь представитель-демократ из Остина Донна (Donna Howard) заявила, что выкачивание денег из бюджета для оплаты учебы в частных школах, в то время как государственные школы не финансируются в полном объеме, не является целесообразным решением. Глава Комитета по государственному образованию палаты представителей Jimmie Don Aycock сказал на пресс-конференции в марте, что необходимо предпринять серьезные меры для реформирования системы школьного образования.

Палата представителей фокусируется на предложении губернатора Грега Абботта о финансировании программы дошкольного образования в дополнение к вопросу финансирования школ. 21 апреля Комитет по государственному образованию единогласно одобрил законопроект финансовой реформы школьного образования стоимостью 3 млрд. долларов. От принятия этого закона выиграют 94% учащихся Техаса.

Пока упомянутые выше законопроекты дожидаются окончательного утверждения в обеих палатах, заинтересованные стороны готовятся к противостоянию. Представитель ассоциации работников образования Техаса предполагает, что если сенат и палата представителей не найдут взаимоприемлемого решения, вопрос финансирования школьного образования может продлить нынешнюю законодательную сессию.


Автостраховка в Техасе обходится дороже

По данным отчета InsuranceQuotes.com, Texas занимает десятое место среди штатов с самой дорогой автомобильной страховкой. А среди техасских округов «отличился» округ Харрис: здесь стоимость страхования обходится водителям на 11% больше, чем в среднем по штату. Дешевле всего в Техасе страховка машины в округе Tom Green: на 22% ниже среднештатного.

В целом по стране самая дорогая автомобильная страховка в штате Мичиган, а самая дешевая – в Северной Каролине.


Внимание! Работодатели-мошенники

Техасская комиссия по трудовым ресурсам (TWC) предупреждает соискателей рабочих вакансий об аферах в сфере трудоустройства. Мошенники притворяются работодателями и собирают деньги в обмен на несуществующие рабочие места. Некоторые из них даже используют названия вполне респектабельных компаний и проводят собеседования с кандидатами в легальных местах.

Махинации с предложениями работы могут осуществляться через интернет, по телефону или при личном контакте. Некоторые аферисты помещают фальшивые объявления о вакансиях на открытых сайтах. Во всех случаях кандидат получает обещание трудоустройства и требование внести сразу же какую-то денежную сумму.

Соискатели никогда не должны обналичивать чеки от компаний или покупать какое-либо оборудование, лицензии, сертификаты, наборы для начинающих или пакеты программного обеспечения, пока не убедятся, что компания легальна и предложение о работе действительно существует. Настоящие работодатели никогда не выставляют требование оплаты как условие начала работы. Также соискатели не должны сообщать работодателю свою персональную информацию, пока не прошли собеседование по месту работы или не подтвердили наличие вакансии в отделе кадров. Дополнительную информацию об аферах можно найти на сайте www.consumer.ftc.gov/articles/0243-job-scams.

Комиссия по трудовым ресурсам является администратором сайта поиска работы WorkInTexas.com. Здесь персональная информация тщательно охраняется: используются строжайшие меры интернет-безопасности; пользователи – работодатели и соискатели, зарегистрированные на сайте – проходят отбор. Сайт находится под постоянным контролем и в случае обнаружения подозрительной деятельности пользовательские счета закрываются.

Соискателей, заметивших на сайте WorkInTexas.com подозрительные (недостоверные) объявления о работе, просят незамедлительно сообщать об этом. На странице, где размещено объявление, есть опция «Report a Problem with this Job Posting». Телефон горячей линии TWC: 800-252-3642.


texas_mogilevДеловые связи с Могилевом

С 19 по 25 апреля в Техасе гостила делегация из белорусского города Могилев. В составе делегации были представители городской и областной администрации, местные бизнесмены, представитель министерства иностранных дел Беларуси Олег Кравченко. На встречу в Хьюстон прибыл также посол Беларуси в США Павел Шидловский.

Это уже второй приезд делегации Могилевской области в Техас. Год назад между городами Могилев и Хьюстон было подписано соглашение о сотрудничестве сроком на один год. 20 апреля в городской мэрии такое соглашение было продлено сроком еще на два года.

Глава делегации, заместитель председателя Могилевского облисполкома, Виктор Некрашевич подчеркнул, что Беларусь вообще и Могилевская область в частности в это трудное время являются тем островком экономической и политической стабильности, с которым можно и нужно сотрудничать Западу. Он предложил целый пакет, который может заинтересовать техасских инвесторов. Это, в первую очередь, деревообрабатывающая промышленность, легкая и пищевая промышленность, а также строительство, производство автомобильных покрышек, сотрудничество в области программного обеспечения.

Делегация встретилась с хьюстонскими бизнесменами, рассматривались возможности поставок кондитерских и хлебо-булочных изделий в сеть магазионов Safeway / Randall’s, а также экспорт некоторых алкогольных напитков в Могилевскую область.

21 апреля делегация отправилась в Остин для участия в Евразийской конференции, проводимой в Университете Техаса. Гости из Беларуси посетили также техасский Капитолий и встретились с мэром Остина.

Важным событием при посещении белорусской делегацией столицы Техаса стало подписание документа об учреждении Делового Совета Техас-Беларусь. Цель Совета: продвижение сотрудничества и обмена между Республикой Беларусь и штатом Техас в области торговли, образования, технологий и культуры. Для достижения этой цели члены Совета будут регулярно проводить семинары по вопросам торговых отношений, организовывать торговые делегации и программы культурного и образовательного обмена. Документ, учреждающий Деловой Совет Техас-Беларусь, подписали вице-президент Совета международных отношений и почетный консул Республики Беларусь в Хьюстоне.

Последующие два дня делегация провела в Далласе, где у них состоялась встреча с представителями Совета по международным отношениям, а также совещание в мэрии по вопросам транспорта и логистики.

Гости посетили городские музеи, библиотеку имени Буша и различные сельскохозяйственные объекты. В поездке по Техасу делегацию из Могилева сопровождал почетный консул Беларуси в Хьюстоне господин Гирт Виссер (Geert Visser).


Исторической знак восстановлен

Знак Пегаса, в течение 65 лет украшавший здание в центре Далласа, восстановлен и вскоре будет выставлен на всеобщее обозрение. Установка фигуры крылатого красного коня из эмалированной стали началась 25 апреля перед зданием гостиницы «Omni».

16 лет назад Пегас был снят с крыши здания, где сейчас расположена гостиница «Magnolia». Крылатый конь был помещен на здание в 1934 году, когда его заняла компания Magnolia Petroleum. Со временем статуя стала собственностью города. Состояние ее постепенно ухудшалось. В 1999 году она была убрана, а для здания заказали новую фигуру. В 2013-ом городская администрация и застройщик «Omni» объединили усилия для восстановления оригинальной статуи.


t2Лучший фестиваль

Texas Renaissance Festival признан лучшим культурным фестивалем в стране, по оценке журналов «USA Today» и «10Best». Читатели поставили его на первое место, после того как эксперты составили перечень 20 лучших фестивалей в США.

А финальную десятку лучших отбирали по следующим факторам: стоит ли фестиваль того, чтобы ехать на него издалека; насколько он способствует расширению кругозора; стимулирует ли данный фестиваль приобщение к чему-то новому.

Texas Renaissance Festival впервые был организован в 1974 году. В этом году он пройдет с 10 октября по 29 ноября.