ЗАПРЕТ ГОРОДА НА НИЩЕНСТВО ОСПАРИВАЕТСЯ В СУДЕ

Перевод Е. Туриковой

Остинский судья заявил, что запрет города на нищенство не соответствует Конституции, но официальные лица города не собираются останавливаться, и теперь самые уязвимые жители Остина балансируют между законами.

Для Джима Хилтона его картонный плакат означает выживание.

– То есть, я могу есть, стирать одежду и т.д.,- говорит он.

Но он также означает большие неприятности для Хилтона и тысяч других бездомных в Остине.

Полиция может арестовать и оштрафовать Хилтона согласно действию запрета на нищенство на улицах Остина.

Закон запрещает попрошайничество у кого-либо, сидящего в автомобиле, и касается всех, попрошайничающих на тротуарах и улицах, определенных частей Остина, включая деловой центр города.

Адвокат, представляющий интересы города Остин в суде, сказал, что основание этого закона – общественная безопасность.

– Мы верим, что запрет пройдет конституционную проверку, – заявил Дэвид Смит.

Но судья муниципального суда Альфред Дженкинс не согласен. Он объявил городской запрет не соответствующим Конституции и нарушающим право на свободу слова.

Судебное дело возникло после того, как бездомный Джон Каррэн получил штраф за нищенство 2 года назад.

– Я не мешал людям. Я не скандалил. Я не двигался по проезжей части. Я не стучал в окна машин, – возмущается Каррэн.

Каррэн обжаловал штраф в суде с помощью техасской Комиссии по гражданским правам, Texas RioGrande Legal Aid и бездомного адвоката Ричарда Трокселла.

– Мы можем придумать что-то лучшее, чем объявлять вне закона самую несчастную часть общества, – сказал Уэйн Крэйз, представитель техасской Комиссии по гражданским правам.

Но адвокат города Остин не согласен, говоря, что закон направлен на регулирование поведения, а не на конкретных лиц.

– Городское постановление было введено в действие в связи со специфической ситуацией. Рабочие-поденщики приставали к проезжающим в поисках работы, – рассказывает Смит. – Но просьбы о работе поденщиков могли отвлечь водителей и представляли опасность всем на дороге.

Не только бездомные и рабочие-поденщики используют перекрестки для просьб о помощи к водителям.

К примеру, каждый месяц Пожарная служба Остина дает специальное разрешение на то, чтобы просить водителей наполнить пожертвованиями пожарный сапог.

Адвокаты CASA (Court Appointed Special Advocate), организации по юридической помощи детям, имеют также несколько похожих случаев сбора средств с помощью детей, и директор CASA говорит, что, хотя им делались предупреждения, но никогда не выписывались штрафы.

– Мне кажется, неправильно, что штрафуют нас, а не их, – говорит Майкл Синклэр, также бездомный.

Хотя адвокаты бездомных победили, Смит сообщил, что официальные лица несут ответственность за безопасность города, и будет подана аппеляция на решение судьи Дженкинса.

Поскольку результат дела будет обжалован, Смит не советует остинской полиции отменять запрет.