ХЬЮСТОНСКИЕ ХРОНИКИ

Лео Лайн

Во вторник 26 июля тысячи сотрудников НАСА праздновали успешный запуск шаттла Discovery, первого после аварии 2002 года, в которой погибли 7 астронавтов, возвращавшихся на Землю на борту шаттла Columbia. Это второе возвращение шаттла к полетам после аварий – 1998 и 2002 годов. Но, как обычно, после праздника наступают рабочие будни. Опять во время взлета произошла авария – оторвался кусок изоляционного пеноматериала внешнего топливного бака. Возвращение корабля задерживается на сутки, необходимые астронавтам для осмотра корпуса корабля и проведения необходимых ремонтных работ. В среду 3 августа астронавт Steve Robinson успешно справился с ремонтом. Предполагается, что теперь не будет никаких проблем с возвращением шаттла на Землю, которое планируется на понедельник 8 августа.


В театре Wortham Center проводится реконструкция оркестровой ямы – исправляется ошибка, допущенная при проектировании в 1980 году. Размещение части оркестрантов под сценой приводило к неравномерному распространению звука, привнося дополнительные сложности не только музыкантам, но и исполнителям на сцене, которые музыку оркестра стали слышать только в 1998 году после того, как на сцене были установлены специальные динамики. Намеченная реконструкция оркестровой ямы позволит улучшить звучание оркестра. Однако зал потеряет первые два ряда кресел партера. Деньги на реконструкцию – 2 миллиона долларов – Хьюстонская Гран-Опера и Хьюстонский Балет получили от муниципалитета города. Все работы должны закончиться к началу нового сезона, который для балетной труппы открывается в сентябре.


К началу нового учебного года 15 августа Хьюстонский независимый школьный округ (HISD) открывает 4 новые школы. Еще 7 новых школ откроется в течение ближайших 6 месяцев. Новые здания и реконструкция старых зданий проводятся на деньги займа, одобренного избирателями в 2002 году. Пока истрачено порядка 500 миллионов долларов из 800-миллионного займа. Но руководство HISD уже задумывается о новом займе и проектах, которые он сможет позволить воплотить в жизнь.


Благодаря открытию новых школ и дополнительному финансированию в этом году HISD предполагает принять в бесплатные классы pre-kindergarten на тысячу ребятишек больше, чем в прошлом году. Руководители HISD обращаются ко всем родителям с просьбой вовремя, то есть до начала учебного года, записать детей в возрасте 4 лет в районные школы.


В этом году 16 школ примут участие в кампании по возвращению в школы учащихся старших классов. В субботу 27 августа тысяча волонтеров будет обходить дома тех школьников старших классов, которые не пришли на занятия в течение первой учебной недели. В прошлом году проведение кампании позволило вернуть в школы 100 учеников. Администрация HISD надеется, что в этом году количество вернувшихся в школы учеников, как минимум, удвоится.


Началось обсуждение возможностей расширения 45-й скоростной дороги на 30-мильном участке от центра Хьюстона до Конро. Предварительный проект, рассматриваемый Техасским отделом транспорта, вызвал протест жителей района Heights города, считающих, что расширение дороги приведет к гибели этого исторического района города.


Медсестра Rosie Perez, руководитель отдела по работе с населением госпиталя Christus St. Joseph Hospital вошла в число 14 представителей созданной Конгрессом США рабочей группы по здравоохранению. Группа создана с целью проведения широкого опроса общественного мнения по вопросам медицинской помощи населению и подготовки рекомендаций для президента страны и конгресса. Группа собирает мнения жителей по телефону, интернету и на слушаниях в разных частях страны. Одно из слушаний по вопросам стоимости службы скорой помощи и резко увеличивающегося числа жителей, не имеющих медицинской страховки, проходило в Хьюстоне. Группа предполагает опросить не менее 100 миллионов жителей. Окончательный срок подачи рекомендаций – октябрь этого года.


Хьюстонский пожарный музей получил первое пожертвование в размере 2 миллионов долларов на строительство нового здания. Пока музей находится в здании XIX века на улице Milam. Новое здание стоимостью 20 миллионов долларов предполагается начать строить на улице Main в конце этого или в начале следующего года.


Приходит в упадок Епископский дворец, The Bishop Palace, в Галвестоне, так как нынешний епископ не имеет возможности оплачивать необходимые ремонтные работы. Поскольку построенный в 1880 году дворец является исторической ценностью города и уже более 40 лет открыт для туристов, мэр города Lyda Ann Thomas и Фонд защиты исторических мест Галвестона рассматривают возможность покупки замка и его реставрации силами Фонда и города. Это не первое мероприятие по защите исторических зданий города, в котором принимает участие Фонд. В 1970 году таким же образом было выкуплено и реставрировано здание Ashton Villa.


Конгрессмен Ал Грин (Al Green) добился выделения гранта в размере 1,72 миллиона долларов для программы защиты транспортной системы Хьюстона от терроризма. Эти деньги предназначены, в первую очередь, на работу комиссии, которая должна разработать действенный план системы безопасности. Этот план будет представлен на утверждение в Министерство национальной безопасности, из средств которого и были выделены деньги.


Шкипер Курт Восс (Kurt Voss) начинает набор желающих стать членами команды трехмачтового корабля XIX века Elissa, который принадлежит техасскому Морскому музею в Галвестоне. Курт надеется подготовить команду и корабль к будущему сезону и отправиться в путешествие по Мексиканскому заливу. Пассажиров на корабль не берут. Так что тем, кто на своей шкуре хочет испытать, что ощущали морские путешественники 150 лет назад, придется поработать матросами. В команду принимаются все желающие старше 16 лет.


В четверг 26 июля произошел очередной взрыв на предприятии компании British Petroleum. На этот раз никто не пострадал. Расследование причин новой аварии ведется как силами самой компании, так и силами группы инспекторов, занимающихся причиной мартовской аварии, в которой погибло 15 человек.


В связи с тем, что здания госпиталя Christus St. Joseph Hospital выставлены на продажу, пять программ подготовки ординаторов, в которых занимается 76 студентов-медиков, переведены в госпиталь Methodist.


Журнал “Money” опубликовал список самых лучших населенных пунктов страны с числом жителей более 14 тысяч человек. Всего 3 города Техаса попали в этот список. Одним из них стал занявший 46 место Sugar Land.


Компании Cinemark USA и MetroNational начинают строительство 20-зального кинотеатра в торговом центре Memorial City Mall. Открытие нового кинотеатра намечается на лето 2006 года.


Бейсбол, похоже, действительно, спортивная игра, без которой американцы не представляют своей жизни. В этом месяце команда Хьюстона принимала участие в играх по бейсболу для инвалидов на поле у Белого дома. А на прошлой неделе в городе Spring 16 команд слепых игроков участвовали в матче World Series of Beep Baseball.


Муниципалитет Хьюстона заключил 5-летний контракт с компанией Cingular Wireless на 8 миллионов долларов.


Компания O’Connor & Associates подала в суд графства Харрис на комиссию Harris County Appraisal District и на апелляционную комиссию Appraisal Review Board, обвиняя их в том, что они не выполняют законов штата при рассмотрении апелляций о пересмотре налогов на недвижимость.


Конгресс утвердил закон Transportation Reauthorization Act, в который вошли 4 проекта реконструкции Хьюстонского порта. В числе проектов – выпрямление и расширение дороги Port Road, улучшение дорог, используемых большегрузными грузовиками, починка нескольких железнодорожных переездов. Утверждено также выделение 22,8 миллиона долларов из федерального бюджета на крупномасштабный проект ландшафтной планировки хьюстонских скоростных дорог.


Авиакомпания Continental Airlines изменила правила провоза багажа на международных рейсах. Теперь пассажиры могут сдать в багаж 2 места весом только 50 фунтов (22,5 кг) каждое. Правило войдет в силу с 7 сентября этого года. Для пассажиров, купивших билет до 7 сентября, будет сделано исключение – они смогут, как и раньше, иметь с собой 2 места багажа весом 32 кг каждое. Такое решение принято в связи с необходимостью экономии сильно подорожавшего топлива.


В пятницу 5 августа и в субботу 6 августа в магазинах Хьюстона проводится безналоговая распродажа одежды и обуви стоимостью до 100 долларов. Такая распродажа, проводящаяся перед началом нового учебного года, стала уже привычной жителям города. Нынешняя распродажа проводится по инициативе Carole Keeton Strayhorn, которая собирается бороться за место губернатора штата Техас.