В ШТАТЕ ТЕХАС

Дорога в будущее

Представители лос-анджелесской компании Hyperloop One предлагают построить в Техасе несколько высокоскоростных дорог нового поколения. Они представляют собой трубу, и вид у них, словно мы уже попали в будущее. Труба длиной в 640 миль свяжет Даллас и Остин, Сан-Антонио и Ларедо, а также Сан-Антонио и Хьюстон. Направление Даллас-Хьюстон не рассматривается из-за планирующегося строительства скоростной железной дороги.
Как уверяют авторы проекта, дорога из Далласа в Остин займет 20 минут, столько же времени – дорога из Хьюстона в Сан-Антонио. Скорость этого транспортного средства будет около 700 миль в час. Пассажиры и грузы будут погружаться в специальные капсулы, которые с помощью электрической тяги будут перемещаться по трубе.

Идею транспортировки по трубе уже предлагал основатель компаний Tesla и SpaceX в 2013 году.

Если подобная дорога и будет построена, то не скоро: пока компания Hyperloop One тестирует отрезок дороги длиной в 2 мили в пустыне в Лас-Вегасе.


В Палате представителей Техаса

Перераспределение фондов

Палата представителей штата большинством голосов ( 93-52) одобрила изменение в финансировании отдельных статей бюджета. 20 млн. долларов из фондов Агентства по охране окружающей среды передаются программе «Альтернатива абортам», созданной для консультаций беременных женщин с низким доходом.

Предложение о перераспределении средств поступило от законодателей-республиканцев. Они аргументировали это тем, что первоначальный бюджет программы планировался в размере 35 млн. долларов, но в результате на нее было выделено менее 19 миллионов. Демократы, со своей стороны, спорят, что изъятие денег негативно повлияет на деятельность экологического ведомства.

Финальный бюджет Палаты представителей должен быть согласован с утвержденным ранее в сенате штата планом расходов, поэтому вполне возможно, что перераспределение финансов не будет реализовано.

Нет – ваучерам на частные школы

Законодатели в Палате представителей проголосовали против того, чтобы деньги налогоплательщиков шли на оплату обучения в частных и религиозных школах. Таким образом, законодательно запрещается финансирование школьных ваучеров штатом.

Голосование может свести на нет законопроект о выборе школы, одобренный ранее в Сенате.

Республиканцы контролируют обе палаты конгресса Техаса. Но если многие сенаторы рассматривают ваучеры как реализацию гражданских прав детей из малоимущих семей, позволяющую им уходить из неудовлетворительных государственных школ, то законодатели нижней палаты раз за разом проваливают любое предложение, способное негативно повлиять на финансирование государственных школ.

Демократы в Палате представителей, выступающие против ваучеров, обычно объединяются с республиканцами из сельских районов, где муниципальные школы являются главными работодателями и также центрами общественной жизни.

Принимая во внимание этот факт, законопроект, одобренный в Сенате, исключил поселения, где проживает менее 285000 человек. Но это не помогло противодействовать оппозиции в Палате представителей.


Послеродовая депрессия – это серьезно

4 апреля в Комитете здравоохранения Палаты представителей прошли первые слушания трех законопроектов, направленных на расширение доступа к диагностике и лечению послеродовой депрессии. Это психическое заболевание – одна из причин резкого увеличения числа связанных с вынашиванием ребенка смертей среди техасских женщин.

По данным Агентства по профилактике материнской смертности и послеродовых осложнений Управления здравоохранения Техаса, в 2011-2012 189 женщин умерло менее чем через год после родов. Главные причины: самоубийства и злоупотребления алкоголем и наркотиками вследствие психического заболевания. Уровень материнской смертности в Техасе увеличился вдвое с 2011 года.

Один из законопроектов, представленный Сарой Дэвис (Sarah Davis) из Хьюстона, дает возможность матерям пройти диагностику и получить направление на лечение депрессии во время их визита с ребенком к педиатру или семейному врачу. Диагностика будет покрываться детской страховкой Medicaid или CHIP (Child Health Insurance Program) в течение одного года после рождения ребенка. В Техасе женщины после рождения ребенка обследуются у семейного врача-терапевта или у гинеколога. Но проблема в том, что женщины, имеющие страховку Medicaid, могут воспользоваться ею для оплаты диагностики депрессии только в течение 60 дней после родов. А заболевание может развиться в период от 3-х недель до одного года после появления ребенка.

Похожий законопроект, представленный на рассмотрение другим законодателем из Хьюстона, предлагает оплачивать не только диагностику, но и лечение послеродовой депрессии у матерей за счет CHIP в течение одного года после родов.

Наконец, третий билль предлагает Комиссии по здравоохранению и социальным услугам разработать 5-летний план по улучшению диагностики, направления к врачам, лечения и службы поддержки матерей, страдающих послеродовой депрессией.

По словам представителя некоммерческой организации «Texans Care for Children», при отсутствии ранней диагностики у женщин в четыре раза больше шансов оказаться в отделении неотложной помощи.


Почетный гражданин Техаса

Сенат Техаса присвоил звание «Почетного техасца» известному актеру Чаку Норрису. В течение десятилетий своей актерской карьеры Норрис сыграл во многих боевиках и фильмах, где демонстрируются боевые искусства. В период с 1993 по 2001 он снимался в популярном сериале «Walker, Texas Ranger».

77-летний Чак Норрис родился в Оклахоме, но большую часть жизни проживал в Техасе. Он активно участвовал в избирательных кампаниях некоторых из самых влиятельных политиков-республиканцев, включая сенатора Тома Круза во время прошлогодних президентских выборов, и в кампании 2014 года нынешнего губернатора Грэга Эббота.

На протяжении более десятка лет Норрис служил мишенью для популярных интернетовских шуток, в которых ему приписывались сверхчеловеческая сила и невозможные подвиги.


Победа юного фехтовальщика

3 апреля на международных соревнованиях по фехтованию среди юношества (Cadet World Fencing Championships) в болгарском городе Пловдиве бронзовую медаль завоевал Джонатан Писковацков. Джонатан учится в 11-ом классе в Westchester Academy (школьный округ Spring Branch, Хьюстон), а фехтованием занимается в Alliance Fencing Academy.

Cadet World Fencing Championships – это высший уровень международных соревнований, они равны по значению Олимпиаде для юных фехтовальщиков. Для участия в них фехтовальщики отбираются на основе суммарных очков, заработанных на национальных и международных чемпионатах в течение фехтовального сезона с июля 2016 по февраль 2017 года. Только три фехтовальщика с самыми высокими результатами получают право представлять США на Cadet World Fencing Championships.

Всего в соревнованиях участвовали 132 лучших фехтовальщика со всего мира. Джонатан Писковацков попал в высшую четверку.

Вместе с Джонатаном в команду США на World Fencing Championships попали два других члена клуба Alliance Fencing – Gigi Vierheller и Sean Wilson.

Джонатан Писковацков начал проводить время в фехтовальном клубе, когда ему было всего 3 года. С 7 лет начал фехтовать. А с 10 лет Джонатан стал регулярно заниматься с отцом.

Отец мальчика, основатель и руководитель Alliance Fencing Academy Андрей Гева – тренер женской олимпийской команды США. На соревнованиях в Пловдиве Андрей также тренировал команды US Cadet Epee и Junior Women’s Epee. Старший брат Джонатана Антон тоже с юных лет занимается фехтованием; благодаря своим успехам он получил стипендию в Университете Пенсильвании (Penn State). Не отстает и сестра Элиана: в свои 9 лет девочка уже завоевала несколько медалей в соревнованиях юных фехтовальщиков.

Нынешний успех Джонатана Писковацкова – это результат его целеустремленности и упорной работы. В 10 лет мальчик выигрывал все соревнования в своей возрастной категории. По результатам сезонов 2010 и 2011 он был признан лучшим фехтовальщиком. В 14 лет Джонатан соревновался с фехтовальщиками старше его и вновь закончил сезон первым.

Мы гордимся победой Джонатана и желаем ему медалей и в будущем. Так держать!


Рекордное пожертвование

Клиника Houston Methodist получила самое большое пожертвование за всю свою историю – 21 миллион долларов. Щедрый подарок поступил от частного фонда – Jerold B. Katz Foundation. Средства будут использованы для ускорения продвижения на рынок новейших методов лечения и достижений медицинской технологии. Общая сумма распределится следующим образом:

  • Около 12 миллионов долларов будут направлены на основание Академии междисциплинарных научных исследований имени Джеролда Катца – Jerold B. Katz Academy of Translational Research. Первоначально будет финансироваться работа восьми исследователей, направленная на ускорение продвижения медицинских открытий от лабораторных исследований к пациентам. Исследователи любой медицинской специализации могут подавать заявки на получение фондов.
  • 4 миллиона пойдут на создание ультрасовременных лабораторий, оснащенных специализированным оборудованием для исследований. И еще около 5 миллионов долларов будет использовано для поддержки текущих совместных проектов исследователей и практикующих врачей.

Фонд Джеролда Катца жертвовал миллионы долларов на медицинские исследования, особенно в области поражений мозга, нарушения обмена веществ, качества ухода за больными. Благотворительный фонд начал поддерживать медицинские проекты, после того как сын Джеролда Катца Ленни получил серьезную травму головы в автомобильной аварии 1989 года.

Предыдущие пожертвования направлялись на поддержку исследований в Houston Methodist и в Школу медицинских сестер при Центре здравоохранения Университета Техаса. В 2012 году 5 миллионов долларов получила от фонда школа Kinkaid; это было самое крупное пожертвование в истории частной школы. На средства фонда Джеролда Катца хьюстонский Еврейский центр (Evelyn Rubenstein Jewish Community Center) в 2015 отремонтировал и обновил детские игровые площадки.

Основатель фонда, 85-летний Джеролд Катц – председатель совета директоров компании GC Services Limited Partnership, крупнейшей в Северной Америке частной аутсорсинговой фирмы, предлагающей клиентам услуги информационно-справочного обслуживания и сбора финансовых задолженностей (collection agency services).