ХЬЮСТОНСКИЕ ХРОНИКИ

Н.Т.

Компания «Континентал» предлагает новый рейс

Следующей весной авиакомпания «Континентал» планирует открыть еще один беспосадочный рейс в лондонский аэропорт Хитроу.

Базирующаяся в Хьюстоне авиакомпания уже совершает беспосадочный рейс из международного аэропорта имени Буша в лондонский аэропорт Гэтвик, который расположен намного дальше от центра города. С 29 марта «Континентал» будет совершать два дневных полета в Хитроу, дело стало за федеральным утверждением.

Такой возможности пассажиры ждали давно. Так называемый дневной рейс будет вылетать из Хьюстона в 6:25 вечера и прилетать в Лондон в 10:25 утра.


Нужна ли железная дорога?

Исследование этого вопроса показало, что пригородная железная дорога, которая свяжет Галвестон с деловым центром Хьюстона (downtown), прежде всего, экономична, она уменьшит загрязнение воздуха, разгрузит скоростные автомобильные шоссе, обеспечит надежный эвакуационный маршрут при ураганах и стихийных бедствиях.

Она должна заменить прежнюю железнодорожную линию, построенную 140 лет назад. Стоимость такого строительства составит от 380 до 450 миллионов долларов. Это сущий пустяк по сравнению с двухсторонней автобусной дорогой, перевозящей такое же количество пассажиров, стоимость которой 2,2 миллиарда долларов.

Построенная к 2030 году, пригородная железная дорога смогла бы перевозить 11480 пассажиров за год. Она бы сократила автомобильные перевозки на 51,7 миллионов миль в год, что в пересчете на выбросы в атмосферу составляет 509 тонн.

Исследование, проведенное городом Галвестоном, показало, что старый железнодорожный коридор, длиной в 45 миль – самый незагруженный в регионе. Его реконструкция приведет к экономическому толчку.

Новые пассажирские станции вдоль дороги повлекут за собой дальнейшее строительство, что согласно исследованию приведет к подорожанию недвижимости и росту налога на недвижимость.

При урагане пригородной железной дорогой смогут воспользоваться 6900 человек, чтобы добраться из Галвестона так далеко как в Остин, например.

Пока еще не установлено, сколько будет стоить оплата за проезд. В среднем по стране билет в один конец стоит $4.10. Для сравнения проезд на автобусе-экспрессе из Woodlands в хьюстонский даунтаун и обратно составляет $8.25.

Исследование предлагает два варианта первой очереди строительства пригородной железной дороги, которая в обоих случаях должна начать перевозку пассажиров к 2012 году.

Вариант номер один свяжет Clear Lake и Галвестон (она рассчитана на 1263 пассажира в день); второй – Диккинсон и даунтаун Хьюстона (2970 пассажиров в день).

Ветка Клиар-Лэйк – Галвестон будет оканчиваться у медицинского отделения Техасского университета или у музея железной дороги в Галвестоне – бывшем железднодорожном вокзале.

Ветка Диккинсон – даунтаун Хьюстона может оканчиваться у транспортной станции Метро, которую построят в районе Harrisburg Boulevard и Magnolia Park, или продолжится до скоростного шоссе I-45 и закончится транспортной станцией на Congress Yard. Продление дороги до I-45 обойдется в дополнительные 25 миллионов долларов.

Следующая стадия исследования займет 8 месяцев. На данной стадии надо будет подготовить убедительную технико-экономическую информацию, по результатам которой федеральные власти согласятся выделить 50% общей стоимости строительства всей дороги.


Магазин пластинок «Кактус» открывается вновь

Известный в городе да и во всем Техасе среди любителей музыки и коллекционеров грампластинок и компакт-дисков магазин «Cactus Records» закрылся в марте 2006 года. Старые хозяева Бад и Дон Дайли решили уйти на пенсию.

Семья Дэйли занялась музыкальным бизнесом давно. Еще в 1933 году бухгалтер Дэйли ушел со службы на южно-тихоокеанской железной дороге и занялся продажей музыкальных автоматов. В 1946 году он открыл новый магазин Daily’s Record Ranch, который позднее в 1959 году продал своим сыновьям Баду и Дону. В 1975 году братья открыли «Кактус».

Когда в прошлом году «Кактус» закрылся, хозяева передали все права на название магазина менеджеру Квинну Бишову, проработавшему у них 20 лет. Он и стал одним из четырех новых владельцев. Новый магазин площадью 6000 кв. футов расположился всего в нескольких кварталах от прежнего места – 2110 Portsmouth.


Дебаты вокруг атомной энергетики

Сторонники атомной энергетики утверждают, что атомная индустрия вступила в пору ренессанса и может стать ответом на многие вопросы изменения климата на планете. Но конгрессмен-демократ из Хьюстона Шейла Джексон-Ли считает, что атомная энергетика может принести другие проблемы.

В последние дни на Капитолийском холме сенаторы и специалисты-энергетики говорят в один голос о том, что атом является чистым и безопасным источником энергии, за которым будущее. Многие считают, что на сегодняшний день проблема лишь в том, как атомной промышленности найти требуемых высококвалифицированных рабочих. Но Джексон-Ли не согласна.

Энергетическая фирма NRG предлагает добавить два новых реактора к проекту своего завода на юге Техаса в 90 милях от юго-запада Хьюстона. Три других новых реактора предлагается строить в других частях штата. И хотя атомная энергия сможет удовлетворить быстрорастущие энергетические запросы штата, Джексон-Ли волнует, где будут захоронять радиоактивные отходы.

Представитель компании NRG заявил, что жителям нечего опасаться. Компания будет складировать радиактивные отходы на своих собственных площадях, до тех пор пока федеральные власти не займутся захоронением отходов в 2017 году. Он утверждает, что новые реакторы обеспечат Техас требуемой энергией, не вызывая при этом парниковый эффект.

Если федеральные власти утвердят проект, то строительство атомных электростанций может начаться через два года, а запуск реакторов произойдет в 2014 году.