ОСТИНСКАЯ МОЗАИКА

Подготовила Е. Турикова

Самые большие пробки

Остин занял первое место среди городов среднего размера (с количеством жителей от 200 тысяч до миллиона) по плотности городского уличного движения. Такие данные приведены Техасским институтом транспорта в новом докладе. Ежегодное исследование, проводимое институтом, демонстрирует, как растет плотность городского движения в больших и малых городах.

По данным исследования 2005 года, средний остинец ежегодно проводит 49 часов в транспортных пробках.


Наука требует денег

Техасский университет в Остине получил крупный грант на научные исследования – 400 тысяч долларов от National Science Foundation. Сенатор Кей Бейли Хатчисон, вручавшая грант представителям университета, отметила, что деньги помогут привнести в науку новые технологии.

По словам доктора Виталия Шматикова, помощника профессора компьютерных исследований в университете, денежные фонды будут направлены на добавление новых учебных курсов для студентов. Часть денег также пойдет на исследование защиты баз данных в интернете. Цель исследования – обезопасить людей от кражи личных данных.

По словам доктора Шматикова, на исследования зашиты баз данных потребуется минимум 5 лет.


Кошка против порнографии

Причиной обнаружения тайника с DVD-дисками с детской порнографией стала любопытная кошка, влезшая в дыру в стене жилого комплекса на юге Остина. Владелец животного, попытавшийся вернуть кошку, и обнаружил тайник.

Представители отделения полиции Остина по защите детей заявили, что диски старые, произведены не в Остине и скорее всего загружены с интернета. По результатам расследования был арестован Luis Jimenez, шеф-повар остинского ресторана. Он обвиняется во владении дисками с детской порнографией.


Пожарные объединились

Пожарные Раунд-Рока и Джорджтауна приняли соглашение «Automatic Aid». Теперь оба пожарных отделения будут вместе реагировать на возгорания в двух городах и помогать друг другу бороться с огнем.

По словам главы пожарного отделения в Раунд-Роке, если на тревогу будут реагировать оба отделения, это дает возможность бороться с огнем одновременно в нескольких местах и вовремя реагировать на новые вызовы.


Бум дорогого жилья

Центр Остина продолжает застраиваться небоскребами, квартиры в которых стоят от 300000 до более чем миллиона долларов. По словам остинского экономиста Angelos Angelou, спрос на такие квартиры остается большим.

– Мой прогноз для этих построек очень оптимистичен. Я получаю множество вопросов, но не от разочарованных людей, которые купили такие квартиры, а, наоборот, от желающих приобрести квартиры в небоскребах в центре города, а также от людей, которые надеются, что изменения на рынке жилья позволят им приобрести такие квартиры.

По словам экономиста, цены на квартиры в небоскребах останутся высокими, даже если некоторые постройки, изначально запланированные как квартиры на продажу, станут многоквартирными комплексами, где квартиры сдаются в аренду.


Контракты для водителей

Водители автобусов и техники – служащие остинской системы городских автобусов пока продолжают работать без трудового контракта, заключения которого и требует их профсоюз от остинского Транспортного управления Capital Metro.

Заключения трудового договора было решено потребовать от города еще в прошлом году, однако пока город не идет на соглашение с профсоюзами.

Представители профсоюза «Amalgamated Transit Union», представляющие интересы водителей и техников, все еще не теряют оптимизма и надеются договориться с городскими властями.


Экономический прогноз для Остина

Остинский экономист Angelos Angelou опубликовал свой двухлетний прогноз развития городской экономики и всего центрального Техаса. По его мнению, население Остина продолжит расти, а количество рабочих мест – увеличиваться.

Однако население будет расти более медленными темпами, чем в предыдущие 4 года.

– Сейчас экономика страны переживает нелегкие времена, – заявил экономист. – Все это повлияет и на остинскую экономику. При этом не все так мрачно. Предположительно, количество рабочих мест в этом году вырастет на 17 тысяч… и еще 24 тысячи мест возникнут в 2009 году. Так что о плохих временах говорить пока рано.

Экономист предполагает, что проблемы на рынке недвижимости по стране затронут и Остин.

– Уже сейчас мы наблюдаем воздействие кредитного кризиса на остинский рынок недвижимости. Он упал на более чем на 30%. Однако рост населения города и активность городской экономики помогут справиться с кризисом на рынке недвижимости быстрее, чем во многих других городах.


Быть ли в Остине скрытым камерам?

Шеф полиции Остина Art Acevedo хочет поставить скрытые камеры в наиболее криминогенных частях города, чтобы при помощи видео остановить преступников. Первую из камер планируется установить на 6-й улице в районе развлекательных заведений.

– Противники камер говорят, что преступники просто станут совершать преступления где-то в других местах. Однако, если преступность уйдет из пределов Остина, я буду считать, что справился со своей работой, – заявил шеф полиции Acevedo.

По словам шефа полиции, люди не должны считать скрытые камеры в общественных местах нарушением их права на частную жизнь.

– Камеры есть по всей стране, в том числе, внутри общественных зданий. А мы не говорим об установке камер внутри зданий. Мы говорим об открытых общественных местах. Наши камеры не будут следить за людьми в их домах, – пояснил шеф полиции.

Он также планирует использовать камеры слежения за движением на дорогах для предотвращения преступлений. По словам Acevedo, отдел полиции будет нанимать полицейских на пенсии для работы с камерами наблюдения и выявления любой подозрительной преступной деятельности. Затем информация будет поступать к дежурным полицейским на улицах.

– Камеры в общественных местах помогут нам предотвращать преступления и справиться с ростом преступности, – отметил Art.

Однако не все так просто. Представители отделения ACLU в центральном Техасе выразили надежду, что шеф полиции не будет торопиться с установкой скрытых камер.

Debbie Russell, представительница ACLU заявила, что у организации есть несколько серьезных возражений против установки скрытых камер, первое из которых то, что камеры не останавливают преступления.

– По данным исследований, установка камер не снижает уровень преступности. Лондонский опыт показывает, что камеры не эффективны.

В 2005 году британское правительство провело исследование эффективности работы скрытых видеокамер в Лондоне и пришло к заключению, что видеокамеры себя не оправдывают. Они стоят больших денег, однако не производят должного эффекта.

С информацией об английском опыте использования скрытых камер можно ознакомиться:

http://www.homeoffice.gov.uk/rds/pdfs05/hors292.pdf

Так что, возможно, шефу полиции не стоит торопиться.


Разрешение на протест

Город Джорджтаун оказался под огнем возмушенной общественности и теперь вынужден пересмотреть запрет на проведение несанкционированных митингов, действовавший в городе.

«Texas Civil Rights Project» подала в суд на город, после того как семь участников демонстрации, которые устроили пикет на тротуаре перед зданием суда округа Вильямсон, были остановлены полицией Джорджтауна.

В центре дела – городской закон, обязывающий организаторов демонстрации взять разрешение от городского управляющего перед проведением акции протеста.

Адвокат организации по защите гражданских прав заявил, что его клиентам полиция запретила протестовать, поскольку такого разрешения у них не было. Полиция пригрозила им арестом, ежели они продолжат пикет.

После возмущения общественности и защитников прав человека городской управляющий Джорджтауном Paul Brandenburg объявил, что участникам пикета не требуется разрешение. Тут же был послан приказ полиции города не штрафовать и не останавливать участников демонстрации, которые митингуют мирно. По словам управляющего городом, разрешение нужно в тех случаях, когда пикет проводится на улице или демонстранты издают громкие звуки.

По словам городского управляющего, Джорджтаунский закон будет пересмотрен.


Дорогая протечка

Власти города заявили, что очистка территории после протечки нефти в ручей Waller Creek обойдется городу в 200 тысяч долларов.

Представитель города Stan Tindel заявил, что ручей продолжают проверять и очищать. Работы по очистке территории продлятся до начала февраля.

Сейчас в городском архиве пытаются обнаружить владельца цистерны с нефтью, которая была закопана под отелем Driskill. Именно эта цистерна лопнула от старости и стала причиной остинской экологической катастрофы. За затраты по очистке территории ручья понесет ответственность владелец цистерны.


Сколько стоит бесплатный адвокат?

Представители комиссии округа Тревис желают знать, достаточно ли денег на бесплатных адвокатов в суде.

За последний год округ потратил 5 миллионов долларов на бесплатных адвокатов по уголовным делам для подозреваемых, которые не могут нанять себе адвоката сами. Еще два миллиона долларов было потрачено на адвокатов по гражданским делам.

Члены комиссии заявили, что они получили несколько запросов о пересмотре суммы и проверке, все ли здесь верно, и все ли обвиняемые получили возможность воспользоваться услугами бесплатного защитника.