ВЕРБЛЮДЫ В ТЕХАСЕ – МИФ ИЛИ РЕАЛЬНОСТЬ?

Марина Стайн

И ЭТО ВСЕ ТЕХАС

Можно ли встретить верблюда в Техасе? Сейчас, скорее всего, нельзя, а еще 100 лет назад было можно…

В 1855 году Джефферсон Дэвис, выпускник военной академии Уэст-Пойнт, который позднее стал президентом Конфедерации Южных Штатов, предложил использовать верблюдов для перевозки грузов и людей. По сравнению с лошадьми и мулами, которые использовались в то время, верблюды имели ряд очевидных преимуществ – могли долгое время обходиться без воды, питаться сухими растениями пустыни, нести в два раза больший груз, чем мулы.

Таким образом, верблюды отлично подходили к условиям пустынных и жарких штатов Техас, Аризона и Калифорния. Дэвис предполагал использовать верблюдов для транспортировки пушек в борьбе с индейцами.

В мае 1856 года Дэвис получает одобрение Конгресса и 30 тысяч долларов на закупку первых верблюдов. Майор Вэйн и лейтенант Портер покидают берега Америки на корабле «Поставка», для того чтобы закупить и доставить в Америку первую партию верблюдов. После тщательной проверки и оценки были закуплены 33 верблюда и наняты несколько проводников. (Имя одного из них было Кализ. Позднее он женился на мексиканке, и его сын, Плутарко Элиас Кальес, стал Президентом Мексики в1920 году).

За три месяца плавания был рожден верблюжонок, и число верблюдов возросло от 33 до 34; а 29 апреля 1856 года вся компания высадилась в порту Техаса Индианола, расположенному в заливе Матагорда. Застоявшиеся верблюды лягались и кричали, так что жители Индианолы решили, что к ним приехал бесплатный цирк.

Немедленно по прибытии обнаружилось, что верблюды сильно пугают лошадей. Это их качество имело как плюсы, так и минусы. С одной стороны, надо было приучать лошадей к соседству «чудовищ»; с другой – индейские лошади будут шарахаться от них не хуже ковбойских…

Газета «Бюллетень Индианолы» поместила хвалебные стихи в честь новоприбывших, а мисс Мэри А. Ширки из города Виктория связала из верблюжьей шерсти пару довольно вонючих носков для тогдашнего президента Франклина Пирса.

В феврале 1857 года была доставлена вторая партия верблюдов, состоящая из 41 особи. Началась проверка животных на местности, которая показала, что 6 верблюдов могут выполнить работу 12 лошадей быстрее на 42 часа; что они могут питаться растениями, которые не станут есть никакие другие животные, не говоря уже о возможности обходиться длительное время без воды.

С 1858 по 1860 годы в Конгресс поступали запросы на дополнительную закупку верблюдов. Но с началом Гражданской войны Севера и Юга (1861 год) идея использования верблюдов забылась и потеряла свою актуальность – особенно если вспомнить, кто предложил использование верблюдов – Джефферсон Дэвис, президент Конфедерации.

После поражения Конфедерации верблюды в Техасе были предоставлены самим себе. Большинство умерли; некоторые выжили и прибились к циркам и зоопаркам. Некоторые объявились в других штатах, например, в 1885 году в штате Нью-Мексико бродячий верблюд до ужаса напугал мальчика, который убежал и спрятался за мамину юбку. Этот мальчишка позднее стал известен как генерал Дуглас МакАртур.

Последний из бродячих верблюдов был замечен в 1975 году.