В ШТАТЕ ТЕХАС

Подготовили Марина Стайн и Е.Турикова

Разумная предосторожность или дискриминация?

С 1 октября в силу вступило новое правило, введенное Департаментом общественной безопасности Техаса: при возобновлении водительских прав люди должны доказать, что они либо являются гражданами США, либо находятся в стране на легальном основании.

Это правило было поддержано губернатором Техаса Риком Перри, который заявил:

«Я полностью поддерживаю новое правило и считаю, что оно необходимо для того, чтобы обеспечить безопасность населения штата и страны. Подобные правила существуют во многих странах, например, в Мексике и Канаде. Мы должны знать, кто живет в нашей стране и штате».

Федеральное агентство обнаружило, что многие злоупотребляли этим техасским правилом, когда водительское права возможно получить даже по истекшей визе. Так в прошлом году около 400 граждан Сирии, Ирака и Египта, нелегально проживавших в штатах Нью-Йорк и Нью-Джерси, получили водительские права в Далласе.

Противники нового правила заявляют, что подобные отличия являются дискриминационными по натуре; что требование предъявлять доказательства того, что вы являетесь гражданином страны, обижает граждан, которые часто не имеют свидетельства о рождении или паспорта, подтверждающего их статус. Они считают, что работники департамента не являются сотрудниками службы натурализации и превышают свои полномочия.

Наиболее острой критике подверглась форма новых прав (новые водительские права для водителей, не являющихся гражданами страны, имеют надпись сверху «Временный гость» (Temporary visitor)и ориентированы вертикально). Национальный центр по иммиграционным законам считает, что это ведет к дискриминации.

В комментариях к статьям на эту тему основными стали отклики такого плана:

«В любой стране, если вы хотите получить права, вам надо пройти гораздо более сложную процедуру, чем в Америке, а иногда это просто невозможно.

Если же вы находитесь в стране легально и обижены на такое обращение – получите гражданство, и у вас не будет подобных проблем».

В настоящее время только 5 штатов в стране не требуют никакого доказательства легального пребывания – Нью-Мексико, Вашингтон, Гавайи, Юта и Мэриленд.


Налог на что?!

Есть такая хорошая старая поговорка – «Заставь дурака богу молиться, он себе лоб разобьет».

Агентство по охране окружающей среды предложило ввести налог… на коров, пускающих газы. Поскольку коровьи газы, в основном, состоят из метана. Поэтому в свете акта о чистом воздухе агентство и предложило ввести налог, быстро получивший название «коровий налог».

Под давлением общественности представители Агентства отыграли назад и сказали, что введение налогов не входит в их компетенцию, но сам факт, что подобное предложение было сделано, вызвал вполне предсказуемую реакцию фермеров, а именно – что новый налог «плохо пахнет». В настоящее время фермеры Америки едва сводят концы с концами, и им совсем не нужен дополнительный «коровий налог». Поскольку Техас является одним из главных производителей мяса и молока в стране, техасские фермеры озабочены не меньше других.

А нам с вами надо помнить, что чем дороже обходится производство продуктов фермерам, тем больше мы будем платить за продукты в магазинах.


Контрабанда …крабов

В свете последних событий на границе с Мексикой и активизацией контрабанды наркотиков, таможенники основательно проверяет въезжающие автомобили на предмет наркотиков, оружия и денег.

Однако по заявлению таможни от 9 декабря, на мосту около МакАллена гражданин Мексики, проживающий в МакКинни, заплатил штраф за совсем иную контрабанду. В его машине таможенники обнаружили около 200 живых крабов.

Крабы были конфискованы и переданы в Агентство по охране дикой природы, а контрабандист оштрафован на 1910 долларов – по 10 долларов за каждого краба.


Новая ловушка в мировой паутине

Если вы неожиданно получили сообщение по электронной почте от IRS, не пугайтесь. «IRS не посылает сообщений по электронной почте», – сообщает представительница этой организации Лиа Крусберг (Lea Crusberg). Это просто новая уловка преступников для того, чтобы получить вашу личную информацию.

Работает эта новая схема таким образом. Вы получаете сообощение от IRS по поводу анкеты W-4100B2. Эта анкета заполняется для подтверждения легального статуса. А само сообщение начинается словами: “Dear Sir/Madam, our records indicate that you are a non-resident alien.”(«Уважаемый (ая), по нашим сведениям,вы находитесь в стране незаконно»), после чего вам предлагается заполнить анкету для доказательства вашего легального пребывания в стране… Последствия предсказуемы достаточно легко – вся ваша информация достается преступникам.

В случае, если вы получили сообщение от IRS по электронной почте, не открывайте его. IRS просит всех, кто получил такие сообщения, пересылать их по адресу phishing@irs.gov, чтобы федеральные агенты могли отследить автора посланий.


Неудовлетворительные школы

В этом году около 8% техасских школ получили отметку «неудовлетворительно». Учащиеся 613 неудовлетворительных школ могут быть направлены в другие учебные заведения со следующей осени. В Остине 3 плохие школы – старшие школы Crocket, Johnston и Reagan.

Здесь вы можете ознакомиться с рейтингом вашей школы http://www.tea.state.tx.us/perfreport/src/2008/campus.srch.html.

Пока что по числу плохих школ лидирует Даллас – 52 плохих школы. Хотя число плохих школ тут снизилось по сравнению с прошлым годом (74). За Далласом следует Хьюстон с 51 плохой школой.

Учащиеся неудовлетворительных школ могут быть направлены в другие учебные заведения своего округа или соседних школьных округов, если те согласятся их принять. За новых учеников школам будет доплачивать штат. Однако не все ученики смогут перевестись в другую школу. Поскольку штат не обеспечивает их транспортом.

В прошлом году, когда в Техасе в черный список попала 831 школа, перевестись решило менее 500 учеников.

Чтобы попасть в черный список учебных заведений, более 50% учеников школы должно завалить экзамен ТАКS за любые два из последних 3 лет или получить отметку «неудовлетворительно» в любой из последних 3 лет. В большинстве проблемных школ низкие оценки теста ТАКS по математике или науке.

Чтобы выйти из черного списка, в школе более 50% учеников должны сдать экзамен по математике и более 45% по науке. По остальным предметам требуются более высокие проценты учеников, сдавших экзамен ТАКS.


Деньги для парков

Техасские парки получат дополнительное финансирование из федерального стимуляционного фонда. Около 100 миллионов долларов будет направлено на различные улучшения и строительство.

Walt Dabney, директор Техасского управления парков и дикой природы, заявил, что на эти деньги построят домики для туристов, а также центры отдыха в 20 парках.

По словам директора паркового управления, этих денег хватит на оплату проектов в течение 5 или 6 лет.


Жалоб стало меньше

Хорошие новости от страховых компаний: после года, насыщенного стихийными бедствиями, все-таки выяснилось, что, в целом, к ним стало поступать меньше жалоб. Так сообщает Страховое управление штата Техас. Причем наиболее сильно уменьшилось число жалоб, связанных со страховкой дома.

На 1% за год увеличилось количество жалоб, связанных с автострахованием, и на 1% уменьшилось число жалоб, связанных со страхованием жизни и медицинским страхованием.


Удивительный выигрыш из Вегаса

И опять о рекламе, которая, как известно, двигатель прогресса…Город Лас-Вегас (с целью рекламы, естественно) решил вывезти на бесплатные каникулы целый город.

Городские власти Лас-Вегаса ознакомились со стапятьюдесятью городами Америки, чтобы выбрать среди них один, наиболее полно представляющий “среднюю Америку”. Представители “Города всех грехов” провели в выбранных поселениях по неделе, чтобы принять окончательное решение.

Победителем стал крошечный городок в центре Техаса, в 75 милях южнее Далласа, Cranfills Gap. Население города составляет около 350 человек, здесь есть банк, бар, бензоколонка, светофор и ресторан – все в единственном числе. Cредний доход на человека – 22 тысячи долларов в год. По словам рекламного агентства Лас-Вегаса, проводящего кампанию, Cranfills Gap является квинтэссенцией американского города. Люди не жалеют сил в работе (многие трудятся в двух местах), очень приветливы и гордятся своим маленьким городом.

В середине декабря почти половина города – 120 человек – полетят на пять дней в Лас- Вегас. Почему половина? Потому, что участники акции должны быть старше 21 года, чтобы иметь право посещать казино (акция ведь рекламная). В течение этих пяти дней они станут жить в фешенебельных отелях города, играть в казино, есть в ресторанах и посещать многочисленные шоу – все за счет Лас-Вегаса. Ловушка? Обязательно! Их будут постоянно сопровождать телекамеры, снимающие все происходящее. В дальнейшем эти кадры будут использованы для создания рекламных роликов для “средней Америки”.

Естественно, жители Cranfills Gap не могут говорить ни о чем ином, кроме как о предстоящей поездке. Мэр города сказал, что эта акция даст людям возможность съездить туда, куда они никогда бы не смогли попасть сами. Одна из жительниц города счастлива несказанно, потому что теперь сможет выйти замуж за своего жениха в Лас-Вегасе! Более того, все ее подружки смогут присутствовать на свадьбе…

Кампания будет стоить Лас-Вегасу 2,5 миллиона долларов и проходит под лозунгом “Лас-Вегас умеет хранить свои секреты”.


В университет бесплатно

Texas A&M University System приняла новую программу, которая заплатит за обучение первокурсников со средней оценкой 2.5 балла и чьи семьи зарабатывают не более 30 тысяч долларов в год.

Сейчас подобные программы финансовой помощи студентам работают во всех 9 университетах в составе A&M System.

В системе University of Texas пока такой программы нет, однако в 9 школах университета существуют похожие программы помощи первокурсникам.