ОСТИНСКАЯ МОЗАИКА

Подготовила Катерина Турикова-Кемпел

Удобный Остин

По данным нового исследования ForbesWoman, Остин занял второе место в списке городов, удобных для проживания работающих матерей, вынужденных делить свое время между семьей и керьерой. Столица Техаса уступила только Нью-Йорку.

Специалисты ForbesWoman рассматривали разные параметры 50 крупных городов Америки по степени удобства проживания для работающих мам: размеры зарплат, наличие недорогих и удобных детских садов, безопасность, хорошее здравоохранение, процент безработицы, качество и наполненность школ.

Кроме Нью-Йорка и Остина, в десятку вошли Миннеаполис-Сен-Пол, Милуоки, Портленд, Цинциннати, Сан-Хосе, Питсбург, Сиэтл-Тахома и Денвер.

Полностью список можно найти тут: http://www.forbes.com/2009/08/04/best-cities-working-mothers-children-forbes-woman-time-new-york.html


Сокращение рабочих мест в округе Тревис

Сейчас в управлении шерифа округа Тревис вакантно 34 рабочих места. Проект бюджета, предоставленный на рассмотрение комиссии округа, исключает эти рабочие места из списка расходов, что дает округу экономию в 2,3 миллиона долларов. В предложенном бюджете также предусмотрено отсутствие повышения зарплаты для сотрудников на этот год.

Кроме того, налоги на недвижимость вырастут с 41,22 центов на каждые 100 долларов до 42,54 центов, то есть до 3,2%. Это даст округу примерно 47 долларов дополнительно с каждого дома на территории округа и поможет закрыть дыру в предложенном 648-миллионном бюджете. Комиссия планирует принять бюджет к 29 сентября.


Новая городская проблема: несовершеннолетние проститутки

Когда слышишь о несовершеннолетних проститутках, кажется, что это может происходить только в какой-то стране третьего мира, но никак не в столице Техаса, внешне благополучном Остине. Однако, по словам Matt Sanders из городской полиции, члены банд Joel Vega и Fernando Luna сначала вербовали несовершеннолетних школьниц в свои банды, а затем использовали их как секс-рабынь. По данным остинской полиции, сейчас городские банды используют примерно полдюжины подростков-проституток. Полиция приглашает откликнуться девочек, ставших жертвами банд.


Безопасное озеро

Глава остинской полиции Art Acevedo и заместитель мэра Mike Martinez провели выходные на озере Тревис, пытаясь выяснить, как сделать озеро более безопасным. По словам шефа полиции, опасная комбинация алкоголя, носящихся и неожиданно появляющихся катеров и толп на озере в столь жаркую погоду требует принятия новых правил.

Итак, новые городские законы, которые будут разработаны специально для повышения безопасности на озере, будут включать ограничения скорости и ограничения уровня шума для лодок и катеров. Кроме того, шеф остинской полиции планирует заменить несколько старых полицейских катеров.


a1Городской транспорт: цены растут

Городское Управление транспорта Capital Metro заявило о том, что повышение цен, запланированное к осени 2010 года, вступит в силу значительно раньше – с 1 января 2010 года. Представители городского транспортного управления заявили, что причиной столь преждевременного повышения цен стали экономические трудности. Кроме того, управление планирует увеличить цену и на различные билеты со скидкой.

Городское Управление общественного транспорта испытывает трудности в связи с тем, что поступления денег от налогов с продажи оказались меньше запланированных. Теперь в плане сокращение маршрутов «Dillo» по центру Остина, что должно принести экономию в 3%. Кроме того, сокращаются должности консультантов, а служащих просят раньше уходить на пенсию. Captiol Metro не будет предоставлять специальные микроавтобусы для подвозки пассажиров на футбольные игры и рождественский фестиваль «Тропа огней». Однако сокращения автобусных перевозок, по словам представителей Captiol Metro, не произойдет.

Окончательный план изменения цен на городской транспорт будет опубликован до конца августа после нескольких встреч общественных лидеров с представителями городского транспортного управления.


a2Парк закрывается

Районный парк Bull Creek будет закрыт на довольно долгий срок. Причиной закрытия популярного парка, где собаки могли играть и купаться без поводков, стал высокий уровень загрязнения ручья. По словам представителей остинского Управления парков, анализы воды регулярно, начиная с 2007 года, показывали наличие в воде повышенного количества кишечных бактерий. По мнению остинского Управления парков, причиной могут быть экскременты животных. Ведь хозяева не всегда убирают за своими питомцами.

Теперь городские власти хотят ввести правило, согласно которому животные должны быть в парке на поводке. Новый закон может вступить в силу 8 сентября. Кроме того, парк будет закрыт на срок от 6 до 8 месяцев, начиная с осени. Представители города рассчитывают, что за это время восстановится растительность по берегам ручья.

В конце августа по вопросу нового статуса популярного парка будут проведены общественные слушания.


a0Самый жаркий июль

Национальная служба погоды заявила, что центральный Техас можно поздравить с новым рекордом: мы выжили в этот раскаленный июль. Нынешний июль в центральном Техасе был самым жарким месяцем за всю историю ведения статистики погоды в Техасе, начиная с 1854 года.

В New Braunfels было зафиксировано 27 дней жары подряд, когда температура была выше 100 градусов Фаренгейта. 26 дней жары подряд было отмечено в Сан-Антонио и Остине – Camp Mabry.

Управление водных ресурсов реки Колорадо волнуется о долговременном эффекте этой катастрофической жары: ведь многие деревья и кустарники по берегам озер просто погибают от этих экстремальных температур и засухи.

Mark Jordan из Управления водных ресурсов реки Колорадо заявил, что обмеление озера привело к очередному грустному рекорду: вода опустилась ниже метки 1984 года. Так что сейчас озеро на третьем месте по степени обмеления за всю историю этого водоема. Уровень озера в настоящее время составляет 636 футов над уровнем моря. Самый низкий уровень воды в озере был в 1950 годах, когда оно высохло до 614 футов над уровнем моря.

Пока что метеорологи надеются, что, хотя август и не принес долгожданных ливней в раскаленную землю центрального Техаса, все же температуры ближе к сентябрю станут пониже, и закончится эта убийственная жара.


Дамбы помогли фестивалю

Засуха и обмеление озер центрального Техаса стали проблемой для многих любителей отдыха на воде в окрестностях Остина. И, конечно, место, где еще не совсем мелко, становится Меккой для остинцев-владельцев лодок.

В прошлые выходные любителей водного отдыха можно было встретить на озере Marble Falls. Две дамбы этого озера постоянно держали высокий уровень воды для проведения популярного фестиваля Lakefest. Три дня – с пятницы по воскресенье – здесь проводились гонки на катерах. В гонке катеров в пятницу приняло участие более 120 любителей водного спорта. Всю субботу на озере шли отборочные соревнования, а главные состязания прошли в воскресенье. Скорости соревнующихся катеров превышали 240 миль в час.

Так что засуха в Техасе гонкам на озере не помеха.


Новые ограничения на использование воды в Лейквее

Из-за засухи в черте города Лейквей в пригороде Остина введены новые ограничения на использование воды. По словам Richard Eason из Управления коммунальных услуг Лейквея, сейчас засуха первого уровня сменилась засухой второго уровня, а это значит, что жителям города на озере Тревис следует серьезно экономить воду.
Итак, поливать по новому ограничению на использование воды следует поливать только два дня в неделю. Для домов, номера которых оканчиваются на нечетное число, дни полива – среда и суббота. Для домов с четными номерами – четверг и воскресенье. Полив растительности около коммерческой недвижимости может производиться по вторникам и пятницам. Кроме того, поливать при помощи автоматических ирригационных спринклер-систем следует в период между 7 вечера и 10 утра. Поливать при помощи насадок для полива, установленных на шланг, можно с 7 вечера до 12 ночи. Ну а пользоваться самим шлангом и лейкой можно в любое время.

Использовать воду для мытья машин, лодок и других транспортных средств можно только в дни, когда разрешен полив. Использование воды запрещено: для мытья дорожек, подъездов к дому, парковок, теннисных кортов, для мытья стен зданий (исключение – пожар), для мытья улиц.

Нарушением нового закона является также отказ ремонта текущей водопроводной трубы в разумный период времени. Нарушители будут караться отключением воды и штрафом до 5000 долларов.