ХЬЮСТОНСКИЕ ХРОНИКИ

Подготовила Катерина Трайнина

h0Прощальное обращение мэра Билла Уайта

Дорогие xьюстончане!

Для меня было огромной честью быть вашим мэром в течение последних шести лет. Вместе мы двигали Хьюстон вперед. Мы находимся на ведущем месте в общенациональном рейтинге по показателю занятости, уменьшили преступность до самого низкого уровня за десятилетия, занимались улучшением состояния воздуха, блaгоустроили наши парки и библиотеки, добились более эффективного использования энергии, утроили количество местных поликлиник, оживили некоторые из наиболее запущенных районов города, инвестировали более 300 миллионов долларов в улучшение дренажа улиц и так далее.

Нам удалось достичь всего этого, имея рачительную городскую администрацию, сокращая налоги на недвижимость, и в то же время увеличивая льготы для пожилых и немощных. Мы реформировали систему пенсионного обеспечения муниципальных служащих. Даже во время природных бедствий и экономической рецессии нам удавалось сохранять безубыточный бюджет и накапливать резервный капитал. Это позволило удвоить наличные денежные средства и пережить экономический спад без сокращения услуг, увеличения налогов и влезания в дополнительные финансовые долги.

Нам удалось достичь этого, имея сильный муниципальный совет, по большому счету, свободный от узкопартийных интересов. Мы всегда рассматривали многообразие как сильную сторону, а не как помеху.

Мы видели много хорошего – важные спортивные события, празднования в нашем новом парке Discovery Green и многочисленные номинации Хьюстона как лучшего города страны по экономическим возможностям. Мы также пережили тяжелые периоды – ураганы Айк, Катрина и Рита, проводы отбывающих на войну солдат, гибель пожарных и полицейских, и вот теперь – глобальная рецессия.
Конечно, многое еще предстоит сделать, и в Хьюстоне всегда будет существовать различие мнений. Но мы умеем уважать взгляды других, даже когда мы не согласны с ними.

Моя супруга Андреа и я желаем вам и вашим близким отличного Нового года. Пожалуйста, не забывайте в своих молитвах новое руководство города, наших военнослужащих, и всех тех, кто рискует своей жизнью, служа другим.

С уважением,

Билл Уайт
Мэр


h1Инаугурационная речь нового мэра Аннис Паркер

Дорогие граждане Хьюстона!

Спасибо за оказанное мне доверие и за то, что вы связываете со мной свои надежды. Я люблю Хьюстон!

Служить вам – самое большое мое желание. Моя миссия – работать вместе с вами над насущными задачами и проблемами, стоящими перед нами.

Одновременно я прошу вас о помощи, мне очень помогут:

  1. Ваши молитвы. У нас впереди – сложнейшие задачи. Все что мы должны сделать, будет сделано, потому что все это осуществимо. Мы будем прилагать к этому все усилия. Я знаю, что мы можем достичь всего намеченного упорной работой и вашими молитвами.
  2. Ваше терпение. В некоторых вещах мы не можем торопиться. Город непрерывно развивается. Проекты начинаются при одной администрации, а заканчиваются уже при другой. Может показаться, что прогресса не происходит. И компромисс – процесс взаимных уступок – может быть сложным и медленным. У нас в городском совете существует целый спектр различных мнений и точек зрения, потому что ни один из нас не имеет ответов на все вопросы. И важно, чтобы все голоса были услышаны.
  3. Ваша постоянная вовлеченность и отдача. Мы вместе на длительный срок. Каждый из вас должен отдавать свое время и энергию Хьюстону. У нас общие взлеты и падения, успехи и поражения.
  4. Ваше снисхождение. Как бы мы ни старались, как бы упорно ни работали, у нас будут ошибки. У нас будут провалы. И я заранее прошу вас о снисхождении.

Хьюстон – город добрых рук и открытых сердец. Наш город наполнен оптимизмом, чувством партнерства и уважения друг к другу. Хьюстон – город , построенный на мечтах, но мечты эти подкрепляются упорной работой, здравым смыслом и творчеством. По словам антрополога Маргарет Мид, город должен быть местом, где группы мужчин и женщин максимально прикладывают свои способности для создания того, что они ищут. Именно к этому мы все и стремимся.

Я отношусь с глубоким почитанием к посту мэра города и к данной мной присяге. Еще раз спасибо за оказанное мне доверие.

С уважением,

Аннис Паркер
Мэр


Новая спутниковая система

После 50-ти лет использования устаревшей, путанной системы мониторинга самолетов над Мексиканским заливом Федеральное управление гражданской авиации заявило, что новая спутниковая система слежения улучшит безопасность и эффективность сотен тысяч полетов.

В это трудно поверить, но Мексиканский залив – огромная территория без радара. До сегодняшнего дня авиадиспетчеры использовали систему координат времен Второй мировой войны для наблюдения за движением воздушного флота через залив. Она позволяла видеть только один самолет в квадрате 20 на 20 миль. Новая система автоматического слежения (Automatic Dependent Surveillance-Broadcast, or ADS-B) использует спутники и оборудование, установленное на сотнях нефтяных платформ в заливе, чтобы наблюдать за вертолетами и самолетами.

Новая технология позволит сотням вертолетов, летающих к нефтяным платформам в заливе, совершать более частые и безопасные полеты.

Новая система ADS-B – это только первый шаг к тому, что представители Федерального авиационного управления называют системой контроля воздушного транспорта нового поколения.


Рекордное количество звонков

По сообщению президента благотворительной организации United Way of Greater Houston Анны Бабин (Anna Babbin), в 2009 году на телефоны экстренной помощи агентства поступило рекордное количество звонков – более 732 тысяч, на 27% больше, чем в 2008. Это отражает данные местной статистики и доказывает, что рецессия ударила по Хьюстону сильнее, чем принято думать.

Уровень безработицы в 8.2 % – самый высокий за последнее десятилетие. Известно,что каждая третья семья испытывает трудности с покупкой продуктов, по крайней мере, раз в месяц. Миллион людей в городе не имеют медицинской страховки.

Многие из звонящих говорят операторам, что они никогда не думали, что придется обращаться за помощью. Бабин предсказывает, что количество звонков будет оставаться высоким в течение года. При этом агентство само испытывает большие трудности со сбором необходимых средств. Так до конца марта необходимо собрать 10 миллионов долларов.


Использование жетонов EZ Tag в аэропортах Хьюстона прекращается

Ожидается, что члены комиссии округа Харрис расторгнут договор Управления платных автодорог (Harris County Toll Road Authority) с хьюстонскими аэропортами. Причина – недостаточное количество пассажиров использует EZ Tag для оплаты парковки в аэропортах города.

По сообщению представителя управления, расходы превышают доходы, получаемые от программы. При ежемесячных расходах в 170 тысяч долларов прибыль составляет только 90 тысяч.

EZ Tag программа начала действовать в хьюстонских аэропортах в 2006 году. Тогда потенциал для получения прибыли был огромным: 50 миллионов человек ежегодно путешествовали через Хобби аэропорт и аэропорт имени Буша. Управление автодорог сообщило, что решение о расторжении договора было взаимным и рассматривалось в течение года.

Программа будет свернута примерно через 6 месяцев, после того как члены комиссии утвердят расторжение договора.


h2Группа спасения кроликов

Кролики – третье наиболее распространенное домашнее животное и, как следствие, третье по частоте отказа от них.

Хьюстонская организация Bunny Buddies занимается охраной и спасением домашних кроликов, а также просвещением публики относительно этих животных. Группа проводит пять мероприятий по раздаче кроликов в месяц.

Многие семьи, взяв в дом кроликов, позже обнаруживают, что они совсем не любят их, и выпускают животных, зачастую как раз тогда, когда у тех начинается период размножения. Эта проблема связана, главным образом, с неосведомленностью. Покупатели не имеют понятия, что надо кастрировать вновь приобретенное животное, или не знают, что стоимость процедуры для кроликов примерно в 5 раз дороже, чем для кошек или собак.

В результате 40-50 кроликов ждут своей очереди на усыновление, находясь временно в домах волонтеров организации Bunny Buddies. Группа имеет около 15 таких домов.

Для получения более подробной информации, посетите сайт организации: bunnybuddies.org.