В ШТАТЕ ТЕХАС

Н.Т.

Борьба за губернаторское кресло продолжается

Второй тур дебатов кандидатов в губернаторы от республиканской партии прошел практически так же, как и первый, без неожиданных поворотов. По результатам опроса, Перри находится на первом месте, за ним следует Кэй Бэйли Хэтчисон, и на третьем месте – Дебра Медина. Сложность в дебатах для Хэтчисон и Медины заключалась в том, чтобы при критике Перри не критиковать всю республиканскую партию в целом.

В процессе второй встречи кандидаты смогли прояснить некоторые неясные моменты, оставшиеся после первого тура дебатов. Например, Кэй Бэйли Хэтчисон объяснила свою позицию по поводу абортов (поддерживает запрет на аборты). Рик Перри, как обычно, парировал острые вопросы выпадами против Вашингтона. Дебра Медина удачно пользовалась тем фактом, что никогда не занимала никаких политических постов, поэтому могла позволить себе замечания без ссылок на реальные ситуации. Например, в ответ на вопрос о сложной финансовой ситуации в Техасе, она сказала: «Где существует свобода, появится и благосостояние».

На данный момент Медина, по мнению политических обозревателей, обладает достаточным влиянием и количеством голосов, чтобы, по крайней мере, вызвать вторичные выборы для республиканцев. По результатам опроса, проведенного в понедельник, 1 февраля, Перри поддерживают 44% избирателей, Хэтчисон – 29% и Медину – 16%. Это означает, что Перри остался там же, где и был после первых дебатов, Хэтчисон потеряла 4%, а Медина – набрала 4%.

Мужественный кандидат от демократической партии Билл Уайт открыл свой офис в Форт-Уэрте, известном своей поддержкой республиканцев. Тем не менее бывший мэр Хьюстона заявил, что ситуация меняется – два года назад графство Таррант, столицей которого является Форт-Уэрт, избрало двух демократов на посты сенаторов штата. По мнению Билла Уайта, население Техаса устало от политических игр и борьбы партий, которые происходят по всей стране, начиная с Вашингтона. До Рика Перри правительство Техаса было вполне двухпартийным, считает Билл Уайт. Основной упор кампания Уайта делает на образование.

Для того чтобы победить на предварительных выборах среди кандидатов от демократов, Биллу Уайту надо набрать более 50 процентов голосов. Его противниками являются: предприниматель из Хьюстона Фарук Шами, учитель из Форт-Уэрта Феликс Альварадо, доктор из Сан-Антонио Альма Альгуадо, профессор Клемент Глен, частный детектив Билл Диар и фермер Стар Лок.

Что касается денежных фондов для проведения выборных кампаний, то Медина собрала около 146 тысяч в первые три недели января 2010 года, что примерно равно количеству средств, которые она собрала за весь 2009 год (191 тысяча). За то же время Хэтчисон получила 269 тысяч, а Перри – 734 тысячи. Всего у Перри и Хэтчисон осталось примерно одинаковое количество средств – по 10 миллионов.

Основной расход и у Перри, и у Хэтчисон – это оплаченная реклама по телевидению. Кэй Бэйли потратила на это 3,4 миллиона, а Рик – 1,9 миллиона долларов. Медина потратила 107 тысяч долларов, в основном, на печатную агитацию. У нее осталось примерно 65 тысяч.

Билл Уайт получил 755 тысяч за первые три недели 2010 года. Он потратил порядка 210 тысяч, и у него еще осталось 6 миллионов. Фарук Шами, который обещал финансировать свою кампанию самостоятельно, получил 2 тысячи поддержки, потратил около миллиона и имеет в остатке еще около миллиона.


Рынок недвижимости

В последнем квартале 2009 года продажа недвижимости в Техасе выросла на 16 процентов по сравнению с тем же периодом времени в 2008 году. Особенно сильно подскочило число продаваемых домов в октябре-ноябре, когда в силу вступил кредит на покупку домов для тех, кто делал это впервые. Кроме увеличения количества проданных домов, также увеличилась средняя цена купленных домов – со 140 тысяч до 143 тысяч.

Таким образом, Техас выгодно отличается от многих штатов, где кризис рынка недвижимости ударил по гражданам гораздо сильнее. Количество домов, отошедших к банкам по причине неуплаты займов (foreclosure), в Техасе также было незначительно по сравнению с другими штатами. Это объясняется тем, что в Техасе количество так называемых subprime mortgages (сомнительных займов, выданных без учета платежеспособности), было относительно невелико.

Тем не менее, эта ситуация может измениться из-за роста безработицы – многие техасцы не смогут выплачивать нормальные заемы из-за потери работы. По мнению Техасской ассоциации реалторов, этот процесс начнется в 2010 году.


t0Новая лотерея в Техасе

Техас решил принять участие в новой лотерее Powerball. Powerball предлагается в 41 штате, включая окружающие Техас штаты Луизиана, Оклахома и Нью-Мексико.

Продажа лотерейных билетов началась в воскресенье, 31 января, а первый розыгрыш был проведен в среду, 3 февраля.

По прогнозам Техасской комиссии по лотерейным играм, доход от лотереи Powerball в Техасе в первый год составит до 35 миллионов долларов. В этой лотерее нужно выбрать 5 номеров из 59 плюс 1 номер (Powerball) от 1 до 39. Стоимость билета – 1 доллар. Возможность выигрыша составляет 1 из 35, хотя возможность выиграть самый крупный выигрыш – 1 из 195 миллионов. Начальный крупный выигрыш – 20 миллионов.


t1Проблемы одной автомобильной компании могут означать прибыль для других

Автомобильные производители GM, Huandai и Ford, узнав о проблемах Тойоты (невозвращение педали газа в исходное положение), сориентировались достаточно быстро. Владельцы автомобилей могут получить 1000 долларов, если они решат купить модель упомянутых выше компаний в обмен на свою Тойоту.

Более трех миллионов моделей компании Тойота испытывают проблемы с педалью газа. По заявлению компании, салоны по продаже Тойоты начали ремонт автомобилей. Тем не менее, GM, Huandai и Ford надеются, что предлагаемые ими деньги могут оказаться для владельцев Тойот привлекательнее, чем обещанный ремонт.

Программа GM, Huandai и Ford началась 28 января. Пока только GM заявил об окончании обмена – до 1 марта можно будет обменять Тойоту на автомобиль, выпускаемый компанией GM.


Лицензия на продажу

Если вы хотите продавать что-нибудь или агитировать за кого-нибудь в городе Тафт (Taft) старинным образом – стучась в двери домов – вам понадобится специальная лицензия. Эту лицензию можно получить в муниципалитете города, и стоит она 80 долларов, если вы собираетесь продавать что-то несъедобное. В остальных случаях лицензия выдается бесплатно. Штраф при отсутствии лицензии может составить до 500 долларов.

Подобные меры были приняты городскими властями после многочисленных жалоб, полученных от жителей города. Горожане жаловались, что продавцы и агитаторы стучались в их двери после 9 часов вечера, а бросаемые ими листовки загрязняли участки.

Город Тафт расположен к северу от Корпус-Кристи.


t2Аллигаторы в долине Рио-Гранде?

Несмотря на частые летние засухи и сравнительно небольшое количество болот, в долине Рио-Гранде (на юге Техаса – в районе городов Браунсвилл (Brownsville), Корпус-Кристи (Corpus Christie), Падре-Айленд (Padre Island)) водятся аллигаторы. Количество их изменяется от дюжины в засушливые годы до сотни в дождливые. До начала 20 века аллигаторов в долине не было.

Каким образом они попали в долину, неизвестно. Существует версия, что эти пресмыкающиеся – выпущенные на волю домашние питомцы. Пока аллигаторы маленькие, они вполне милы, а вот когда подрастают и начинают кусаться, владельцы имеют обыкновение избавляться от них, выпуская их на волю. Другая версия: аллигаторы приплыли из окрестностей Корпус-Кристи через залив.

В любом случае в заповедниках долины Рио-Гранде можно вполне увидеть аллигаторов длиной до 3 метров. Аллигаторы долины Рио-Гранде не агрессивны, обычно они пытаются избежать контактов с людьми. Тем не менее, сотрудники заповедников внимательно следят за животными, особенно когда работают подле воды.

В Техасе атаки аллигаторов ни разу не заканчивались смертельным исходом для людей. Во Флориде, где количестов аллигаторов значительно больше, за 100 последних лет зафиксировано 30 смертельных случаев в результате нападения аллигаторов.


В Техасе горят церкви

Еще две церки были сожжены в Восточном Техасе, на этот раз в городе Тайлер (Tyler). Ведется расследование, не являются ли эти два пожара звеньями одной преступной цепи.

Как сообщают с места события, пострадавших при пожаре в понедельник 8 февраля не было. Но на следующее утро пожарные все еще работали на пепелище.

Пастор Карл Сэмплс (Carl Samples) церкви Dover Baptist Church, которая пострадала, не понимает, «как кому-то может прийти в голову поступить таким образом с храмом господним».

Через час после начала пожара в этой церкви, загорелась и церковь Clear Spring Missionary Baptist Church, расположенная в трех милях от Dover Baptist Church.

Всего в этом году в Восточном Техасе было поддожжено семь церквей и одна – в Центральном Техасе в городе Темпл (Temple).


Умер бывший конгрессмен Уилсон

В среду 1 февраля в возрасте 76 лет скончался бывший конгрессмен, республиканец от штата Техас Чарли Уилсон, деятельность которого по финансированию афганского сопротивления Советскому Союзу нашла свое отражение в фильме и книге “Война Чарли Уилсона”.

По словам представительницы Мемориального медицинского центра в Лафкине Яны Оглетри, по предварительному заключению, причиной смерти стал кардиопульмональный шок.

Актер Том Хэнкс изобразил его в фильме 2007 года, рассказывающем о его попытках вооружить афганских повстанцев во время войны Афганистана с Советским Союзом 1980-х годов. Уилсон, член парламентского комитета по бюджетным ассигнованиям, помогал собирать средства на вооружения.

Бывший агент ЦРУ Майк Викерс охарактеризовал Уилсона как “великого американского патриота, сыгравшего ключевую роль в событии, изменившем мир – в поражении Красной армии в Афганистане, что поспособствовало краху коммунизма и советской империи”.