ОСТИНСКАЯ МОЗАИКА

Подготовила Катерина Турикова-Кемпел

a01Округ без сигарет

Возможно, вскоре в округе Тревис заработает новый антитабачный запрет. Ведь округ получил федеральный грант -7,4 миллиона долларов – на борьбу с курением среди сотрудников. Теперь власти округа раздумывают о введении нового запрета на курение на территории любых зданий или земельных участков, находящихся в собственности округа.

Сейчас более 30% служащих округа – курящие.

Причиной разработки нового закона члены комиссии округа называют беспокойство за то, что от дурной привычки курящих страдают некурящие.


a12Паспорта подорожали

С 13 июля за получение американского паспорта граждане старше 16 лет должны будут заплатить110 долларов (прежняя цена 75 долларов). Для детей 15 лет и младше цена тоже выросла – вместо 60 теперь надо будет платить 80 долларов. Эти расценки не включают в себя дополнительный сбор в 25 долларов.

Чтобы подать документы на паспорт, вам нужно подтверждение американского гражданства, заполненную анкету, 2 фотографии паспортного размера и, для детей, подписи обоих родителей. Взрослым также требуется удостоверение личности с фотографией.


Горожане против займов

Группа остинских горожан-активистов выступила против планов властей Остина занять 85 миллионов долларов на благоустройство улиц, пешеходных и велосипедных дорожек около озера Lady Bird. На первой встрече, посвященной новому проекту, горожане заявили, что при таком использовании денег выгоды будет на пенни, а потерь на фунт. В свою очередь, руководитель транспортного управления Rob Spillar считает, что проект строительства пешеходных дорожек хорошо обдуман и взвешен.


Электромонтажники в дефиците

Электрокомпании центрального Техаса в будущем столкнутся с острой нехваткой рабочих-электромонтажников. Проблема в том, что примерно 40% работающих сейчас электромонтажников в 2015 году достигнет пенсионного возраста. Это означает, что крупные электрокомпании, такие как, например, Austin Energy, останутся без рабочих.

Сейчас Остинский общественный колледж начинает новую программу обучения специалистов по монтажу линий электропередач. Представитель Austin Energy Carlos Cordova напомнил, что годовая зарплата такого специалиста не самая низкая – около 50 тысяч долларов в год.


Как уменьшить бюджетные расходы

Опрос, проведенный на вебсайте города, показал, что не слишком много горожан поддерживают грядущие большие расходы на строительство трассы автогонок Формулы-1.

Большинство горожан советуют властям сократить расходы в бюджете следующего года. Различные пути экономии, предложенные остинцами, включают в себя:

  • уменьшение числа общественных мероприятий, спонсором которых является город
  • сокращение количества городских служащих, чья зарплата превышает 100 тысяч долларов в год.

А на чем не стоит экономить? По мнению 2000 горожан, принявших участие в опросе, не стоит экономить на полиции – количество полицейских следует увеличить. Кроме того, нельзя экономить на поддержке существующих городских парков и бассейнов.

Однако непонятно, прислушаются ли городские власти к мнению остинцев. Уже сейчас глава городского хозяйства Marc Ott заявил, что в бюджете 2010-2011 года на увеличение числа полицейских денег не хватает. Так что, чтобы выполнить пожелания горожан, остинские власти думают о чем? Ну, конечно, о повышении налогов. Разумеется, предложение сократить количество высокооплачиваемых администраторов пока что прошло мимо ушей городских властей.

Впрочем, пока что дефицит городского бюджета не так велик, как предполагалось вначале. Уменьшение дефицита бюджета произошло за счет увеличения доходов от налогов на продажу. Эти доходы за год выросли на 5,6%, что означает, что в 2010 собрано на 4 миллиона долларов больше, чем за этот же период 2009 года. По словам директора городского бюджета Ed Van Eno, сейчас данные вселяют большую надежду, нежели в апреле этого же года, когда, по предварительным прогнозам, дефицит бюджета должен был составить от 28 до 11 миллионов долларов. Ed Van Eno опубликует обновленный прогноз по вопросам дефицита городского бюджета в конце июля.

Слушания в городском совете по вопросам бюджета пройдут 29 июля, а также 5, 19 и 26 августа.

Принятие окончательного варианта бюджета назначено на середину сентября. Новый финансовый год начнется 1 октября.


Воздух хуже – денег меньше

В скором времени Остин начнет терять деньги, если уже сейчас городские власти не займутся борьбой со смогом.

Пробки на 35-й автомагистрали и на шоссе Mopac – одна из причин смога рядом с этими транспортными артериями. Еще одна «проблемная» дорога – US 290. Если город в скором времени не улучшит ситуацию с пробками на дорогах, по словам сенатора Kirk Watson, это скажется на размере федеральных грантов на поддержку остинских скоростных трасс.


Dell поддержит Lotus на гонках «Формула-1»

Компьютерный гигант Dell принял решение стать техническим партнером Lotus F1. Это не значит, что Dell уже решил принять участие в строительстве гоночной трассы в Остине стоимостью в 200 миллионов долларов. В настоящий момент представитель Dell заявил, что компания решила предоставить Lotus компьютерную поддержку, и речь о спонсорстве пока что не идет.


Электронные табло на городских шоссе

«Пристегните ремни», «Не садись пьяным за руль», «Пропал ребенок», «Потерялся пожилой человек»… Эти и другие сообщения можно встретить на больших электронных табло над 35-й магистралью.

По мнению представителя остинского отдела техасского транспортного управления Carlos Lopez, электронные табло крайне эффективны, помогая водителям принять правильные решения, и при этом сравнительно дешевы. До конца 2010 года на 35-м шоссе будут установлены еще 18 таких табло стоимостью в 1,5 миллиона долларов.

По словам Lopez, эти табло могут быть полезны во время пробок, предоставляя водителю информацию о том, насколько активно движется транспортный поток, и когда он доедет до определенного пункта. Именно таким образом подобные табло используются в крупных городах. Вовремя полученное предупреждение даст возможность уйти с магистрали, поехать в объезд и тем самым уменьшить пробки.

Стоимость каждого такого табло – от 80 до 90 тысяч долларов. В следующем году новые табло будут добавлены и на Mopac.


Сколько стоит проезд?

Сейчас обсуждаются планы добавления новых платных полос на шоссе Mopac от перекрестка с Parmer Lane на севере до Slaughter Lane на юге. Однако пока неясно, сколько будет стоить проезд по такой полосе. Mike Heiligenstein из Управления платных дорог центрального Техаса заявил, что цена пока неизвестна, и цель Управления – сделать так, чтоб скорость движения на дороге составляла 50-60 миль в час.

Сейчас по такому принципу работают платные полосы на 10-й автомагистрали в Хьюстоне. Чем больше машин пользуется платными полосами, тем выше растет цена.

Кроме того, Heiligenstein предлагает сделать разную цену на проезд по платным полосам в разное время суток. Стоимость проезда можно будет заранее оплатить в интернете.

В любом случае, строительство новых платных полос не будет начато до окончания двухлетнего экологического исследования, которое включит в себя опрос жителей района Tarrytown.


a21Собака – кандидат в губернаторы

Остинский пес по кличке Вудро был зарегистрирован в качестве кандидата в техасские губернаторы. Пятилетняя дворняжка была взята нынешней хозяйкой из городского приюта Town Lake Animal Center. Владелица собаки и по совместительству руководитель предвыборной кампании Вудро Lorri Michel заявила, что выручка, полученная в ходе избирательной кампании, будет направлена благотворительной организации по спасению животных «Austin Pets Alive». Пока что за продажу футболок со слоганом «Woodrow for Governor» уже получено около 10 000 долларов. Цель Lorri Michel – собрать 200 000 долларов к ноябрьским выборам. Футболки можно приобрести за 20 долларов на www.votewoodrow.com .

Кандидатура пса Вудро активно поддерживается известным комиком и бывшим кандидатом в техасские губернаторы Kinky Friedman.