В ОСТИНЕ

Подготовил Вадим Резников

ПЕЩЕРА В ЖИЛОМ КВАРТАЛЕ

Ремонтные работы на Камбриа-драйв, что в Раунд-Роке, похоже, остановились навсегда. Причиной тому – древняя пещера (ок. 10 миллионов лет), случайно обнаруженная … во время ремонта водопровода. Пещера находится всего в нескольких футах под домами в жилом районе округа Уильямсон.

Проблемы с водой на Камбриа-драйв начались 8 февраля. Была вызвана команда ремонтников. Желая взять образцы грунта, рабочие выкопали яму, которая оказалась гораздо глубже, чем они предполагали.

Предположительно, открылся воздушный «карман», поскольку крыша доисторической пещеры рухнула, обнаружив скрытое от глаз чудо. Было найдено 4 комнаты или залы внутри пещеры. На следующий день, 9 марта было обнаружено ещё одно помещение, пятое по счёту. Рабочие опустили фонарь в проём и увидели комнату, которая находится, предположительно, на глубине 20 футов, а сама по себе высотой примерно 9 футов. Ширина комнаты ещё не известна. Также пока неясно, соединяется ли она с пещерой, найденной ранее. Замеры пещеры: 200 футов в длину и 20 футов в глубину.

Менеджер по связям с общественностью округаУильямсон Connie Odom сообщила, что никаких доказательств жизни в этой пещере найдено не было. Предполагается, что пещера всегда была закрытой и необитаемой.

В пресс-релизе округа Уильямсон говорится, что «из-за местоположения вновь найденной комнаты ее возможное соединение с пещерой не было видно во время исследования пещеры: оно было завалено, когда крыша пещеры рухнула». Когда рабочие приступят к восстановлению, чтобы защитить пещеру и улицу, они смогут расчистить каменный завал и посмотреть, соединяется ли новое помещение с главной пещерой.

Образцы грунта будут проанализированы, чтобы определить, насколько тверда скала вокруг пещеры; это поможет инженерам определить план дальнейших действий.


БУДЕТ ЕЗДИТЬ КАК ВСЕ

Новый глава Capital Metro – Агентства общественного транспорта Остина – Randy Clarke принял решение ездить на работу каждый день на автобусе. Он также сказал, что если пассажиры заметят его во время поездки, он будет рад выслушать их отзывы и комментарии.
Clarke заявил, что его два главных приоритета: проследить, чтобы серьезные изменения в сервисе, намеченные на июнь этого года, прошли гладко, и чтобы Project Connect заложил основы для долгосрочных планов Capital Metro.

Последние два года Clarke был вице-президентом по управлению Американской ассоциации общественного транспорта. А до этого в течение семи лет работал на различных должностях в Агентстве общественного транспорта Бостона – Massachusetts Bay Transportation Authority.


ВЗРЫВЫ В ОСТИНЕ

2 взрыва произошли 12 марта в Остине. В обоих случаях взрывались подозрительные свертки, оставленные у входной двери жилых домов.

Первый взрыв прогремел около 7 утра по адресу Oldfort Hill Drive в восточной части центрального района города. В результате был убит 17-летний подросток и ранена 40-летняя женщина.

Второй взрыв произошел около полудня в квартале 6700 улицы Galindo, между East Riverside Drive и Montopolis Drive. В этот раз пострадала пожилая женщина старше 70 лет: она была транспортирована в Dell Seton Medical Center с серьезными, возможно опасными для жизни травмами. Женщина 80 лет или старше была эвакуирована с места происшествия, но без отправления в больницу. Жители близлежащих к месту взрыва домов были также эвакуированы.

Полиция квалифицировала взрывы как убийства; расследование продолжается. Взрывы 12 марта могут быть, по мнению полицейских, связаны со взрывом со смертельным исходом, прогремевшим ранее, 2 марта в северо-восточном районе Остина. Тогда погиб мужчина.
Оба погибших были афроамериканцами.

Мэр Остина и шеф остинской полиции Brian Manley предупреждают жителей ни в коем случае не открывать неожидаемые или подозрительно выглядящие свертки или посылки. При их обнаружении следует немедленно звонить 911.

Губернатор Техаса Грэг Эбботт заявил, что он готов предоставить все необходимые ресурсы, чтобы помочь расследованию. В частности, отдел криминального правосудия при офисе губернатора предлагает награду в 15000 долларов за информацию, ведущую к выявлению и аресту подозреваемого или подозреваемых в причастности к взрывам.


ПИВО ОТ КООПЕРАТИВА

Во вторую неделю марта в Остине появилось новое светлое пиво в банках «Cockney Cowboy». Новый продукт – результат партнерства двух пивоварен: остинской Oasis Texas Brewing Co. и лондонской Hackney Brewery. При создании напитка использовались техасские и английские ингредиенты. На банках изображены красная лондонская телефонная будка, по сторонам которой размещены техасский и английский флаги.

Сотрудничество пивоваров из столь отдаленных регионов мира не совсем случайно: Остин и Лондон города –побратимы.

Дебют нового пива в Остине был отмечен вечеринкой 11 марта. Hackney Brewing сварит и представит пиво в Лондоне немного позже.


ПЕШЕХОДНЫЕ СИГНАЛЫ ДЛЯ ПОВЫШЕНИЯ БЕЗОПАСНОСТИ

Полтора года назад, с целью сделать Остин более безопасным и удобным для пешеходов, в городском Управлении транспорта была создана новая должность – координатор движения пешеходов. Ее сейчас занимает Джоэл Мейер (Joel Meyer).

Внимательно изучив статистику аварий с участием пешеходов и автомобилей, Мейер разработал план действий по обеспечению безопасности пешеходов – Pedestrian Safety Action Plan, обнародованный в январе.

Мейер обращает внимание не только на аварии с летальным исходом для пешеходов, но и на количество серьезных травм, которые часто полностью меняют жизнь пострадавших; при этом о них гораздо меньше говорят в новостях. В Остине на каждую аварию со смертельным исходом приходится 10 с серьезными травмами.

Грант в размере 2,2 млн. долларов от транспортного управления Техаса будет использован на установку на перекрестках различных устройств контроля движения, повышающих безопасность пешеходов: 25 звуковых сигналов, 5 новых маячков – pedestrian hybrid beacons и более 500 таймеров обратного отсчета, показывающих время для перехода улицы (countdown signals).

При разработке плана Мейер учитывал национальную статистику о позитивном влиянии данных устройств на безопасность пешеходов: так, при использовании таймеров обратного отсчета уменьшение числа столкновений на некоторых перекрестках составляло до 25%.
Установка новых устройств начнется этой весной.


ПРОГРАММИРОВАНИЕ НЕ ТОЛЬКО ДЛЯ ЗРЯЧИХ

7 марта в остинской школе для слепых – Texas School for the Blind компания Apple провела презентацию приложения для планшетов, которое позволяет невидящим ученикам создавать компьютерные программы.

Два года назад Apple создала в школе внеклассную группу программирования. Но в этот раз впервые инженеры компании пришли в школу в учебные часы, чтобы позаниматься с ребятами один на один.

В приложении используется программа Swift Playground, ранее созданная Apple для обучения всех учащихся основам программирования. Для невидящих в программу добавлена голосовая технология.

Во время презентации учащиеся практиковались в запуске и посадке небольших дронов. Они могли слышать описания того, что в данный момент показывал экран планшета, выбирать необходимые алгоритмы и программировать движение дронов.
Около 25% учащихся школы полностью слепы. Остальные 75% слабовидящие: они могут различать форму предметов и свет, но нуждаются в специальном обучении.

Sarah Herrlinger, директор отдела расширения доступа к технологии людям с ограниченными возможностями (Global Accessibility Policy and Initiatives) в Apple говорит, что компания уже сейчас может набирать будущих программистов из незрячих учащихся.