В ХЬЮСТОНЕ

Илья Либерман

ТУННЕЛИ ПРОТИВ НАВОДНЕНИЙ

Большие подземные туннели – такой вариант предотвращения наводнений рассматривают чиновники из Управления по контролю за наводнениями округа Харрис (Harris County Flood Control District). По их расчетам, строительство таких тоннелей для ливневых вод по всему городу сможет спасти нас от очередного наводнения.

Проект может занять несколько лет и стоить миллиарды долларов. По мнению конгрессмена-республиканца Джона Калберсона (John Culberson), он может быть частично профинансирован с помощью грантов Федерального агентства по чрезвычайным ситуациям.

Строительство дренажных подземных труб, которые будут выводить дождевую воду в Галвестон, – большой проект. Одна из пользовательниц Твиттера предложила Илону Маску (Space X и Tesla) поучаствовать в таком проекте, и он ответил просто и коротко «ОК». Конечно, Твиттер – не место для проведения официальных переговоров, но представители HCFCD тоже написали Маску в Твиттере о том, что он может присоединиться к этому проекту в любое время.


УБЕЖАТЬ ОТ ВСЕХ НА БАГАМЫ

Новый прямой рейс авиакомпании Bahamasair на Багамские острова из Хьюстона будет летать из Межконтинентального аэропорта имени Джорджа Буша (IAH) до Lynden Pindling Airport (NAS) в городе Нассау. Этот беспосадочный полет будет дешевле и удобнее, чем раньше.

Рейсы будут совершаться дважды в неделю в 8 утра по понедельникам и четвергам (прилет в 11:10 утра), а улетать обратно самолет будет в среду и воскресенье в 4 вечера (посадка в Хьюстоне в 7:10 вечера). Стоимость перелета около $445. Время полета около 2 часов (с учетом местного времени).

Помимо отдыха на пляже, здесь можно посетить крупнейшее на Карибских островах казино Baha Mar Casino площадью в 100 тысяч кв. футов, аутентичный рынок изделий из соломы в центре города Нассау, а также съездить на дегустацию знаменитого местного рома.


УРОВЕНЬ УЩЕРБА

Потери после урагана в Хьюстоне были намного больше, чем нам сообщают власти. Так считают журналисты «The Associated Press» и «The Houston Chronicle». Хьюстон – не только четвертый по величине город Америки, но и крупнейший нефтехимический центр страны. Здесь находятся около 500 химических комбинатов, 10 нефтеперерабатывающих заводов и более 6670 миль нефте-, газо- и химических трубопроводов. Репортеры изучили более 100 случаев токсичных выбросов, связанных с Харви – на суше, в воде и в воздухе. Большинство документов не были опубликованы, а в нескольких случаях степень токсичности была изначально занижена.

Во время урагана на химическом заводе в Baytown произошла утечка около полумиллиарда галлонов промышленных сточных вод, смешанных со штормовыми водами. В составе этих вод были бензол, винилхлорид и другие вредные для человека вещества, которые попали в близлежащие районы и водные пути.

Официальные лица неоднократно заверяли общественность в том, что загрязнение воздуха после Харви не представляет угрозы здоровью. Но представители Агентства по охране окружающей среды США теперь говорят, что эти общие оценки не обязательно отражают местные «горячие точки» с потенциальным риском для людей.

Академические исследователи сейчас пытаются заполнить пробелы в контроле окружающей среды при поддержке гранта Национального научного фонда и Национального института по изучению окружающей среды. «Люди находятся в состоянии неопределенности, не зная, были ли они подвергнуты воздействию или нет, и если да, то каковы последствия для их здоровья», – говорит доктор Nicole Lurie из Национального института.

Ученые считают, что нехватка данных также может затруднить работу по предотвращению ущерба от природных стихийных бедствий в будущем, которые, по прогнозам климатологов, будут происходить все чаще.


ПИВНАЯ СТАНЕТ БОЛЬШЕ!

Началось строительство дополнительного здания старейшей в городе пивной Saint Arnold Brewing. Об этом владельцы компании заявляли еще в прошлом году, но к стройке приступили только на днях. Дополнительная пивная будет на улице Lyons street, рядом с основным зданием и будет скорее «пивным садиком» (beer garden). Здесь будут закрытые и открытые зоны с зелеными насаждениями, также предусмотрена зона для музыкальных выступлений. Посетители смогут заказывать пиво и еду.

Откроется пивной сад уже в этом году. Точные сроки пока неизвестны.


ЧТОБЫ ГОРОД БЫЛ ЧИСТЫМ

Власти округа Харрис просят жителей помочь с борьбой против нелегального выбрaсывания крупных отходов. Многие выбрасывают его в неположенных местах, чтобы не платить за его утилизацию.

Представители полицейского отделения работают над 400 случаями незаконного выброса мусора, когда крупногабаритный мусор и покрышки сбрасывались на заброшенных участках и в канавы. По словам полицейского Алана Розена, некоторые виновники этих нарушений – частные перевозчики мусора, которые не хотят брать некоторые предметы на коммерческую свалку, чтобы не платить пошлину. По его словам, самые распространенные предметы, которые обычно находят: мебель, строительный мусор и бытовая техника. «Кто-то оставляет мусор, и другие люди думают, что это то место, где они тоже могут все бросать. Количество мусора растет и превращается в импровизированную свалку», – объясняет он.

Среди других распрoстраненных предметов – использованные шины, которые на таких свалках создают множество проблем. В этих шинах скапливается вода и разводятся комары, а еще в них живут грызуны и змеи. «К тому же устранить такое большое количество старых шин довольно сложно и дорого», – говорит Розен.

По его словам, они установили около 100 скрытых камер, чтобы поймать людей, незаконно сбрасывающих мусор в неположенных местах. Благодаря этим камерам, они ловили и других преступников, которые пытались избавиться от украденного банкомата, от предметов для выращивания марихуаны. А однажды арестовали людей, пытавшихся поджечь собственную машину, чтобы получить страховку.

Власти призывают жителей, увидевших незаконную свалку мусора, звонить по телефону 832-927-1567.


НОВЫЙ ФЕСТИВАЛЬ ПРОШЕЛ УСПЕШНО

Ежегодный музыкальный фестиваль Free Press Summer Fest поменял в этом году название, расписание и время проведения. Фестиваль передвинули с июня на конец марта из-за жары и сильных ливней в начале лета. Организаторы опасались, что на этот раз придет мало людей и даже сделали цены на билеты ниже, чем на других подобных фестивалях по Америке.

Однако первый фестиваль прошел очень хорошо, и его посетило примерно столько же гостей, сколько ожидалось – около 8 тысяч. В парке Eleanor Tinsley Park было установлено четыре сцены, на которых выступали такие известные музыканты как Beck, рок-группа Grizzly Bear и рэпер Lil Dicky. В соответствии с названием фестиваля, его атмосфера была пропитана весенним радостным настроением: гости фотографировались на фоне большой цветочной композиции и танцевали. А один из посетителей ходил по парку с самодельным объявлением «Бесплатные обнимашки» и щедро раздавал свои дружеские объятия всем желающим (на фото).


РОДИТЕЛИ ТРЕБУЮТ ОТСТАВКИ РУКОВОДИТЕЛЯ

Родители учеников школ Независимого школьного округа Katy ISD требуют отставки управляющего Лэнса Хиндта (Lance Hindt). Его обвиняют в жестоком обращении с учеником 35 лет назад.

Бывший ученик школы West Memorial Junior High School Грег Барретт (Greg Barrett) узнал недавно, что в школах округа по-прежнему практикуются издевательства над учениками. Поэтому он решил рассказать историю о своем детстве на заседании школьного комитета.

В детстве его дразнили другие школьники, из-за того что его фамилия была Гей (Gay). Над ним издевались также некоторые учителя и даже тренеры. А однажды, в 1978 году избили в туалете и окунули его головой в унитаз. Грег пошел жаловаться в администрацию школы. Тогда в этой школе работал нынешний руководитель округа Мистер Хиндт, который ничего не сделал и никак не защитил семиклассника Грега. По рассказам мужчины, тогда он пришел домой и хотел покончить жизнь самоубийством.

Теперь он взрослый человек, у него свой бизнес, жена и дети. Много лет назад Грег поменял фамилию на фамилию матери. Но, по его словам, такая боль не утихает с годами. «Я решил, что сейчас наступило время сказать об этом. Люди меняются. Они делают глупости, когда молоды. Я просто хотел, чтобы он признал свою вину, извинился и сделал что-нибудь, чтобы ситуация наконец изменилась».

Среди протестующих родителей мать девочки-аутиста Shelly Cox, которая едва не покончила с собой из-за издевательств учеников. Она тоже обвиняет руководство школьного округа и учительский состав в том, что они допустили это.