ЛЕДНИКОВЫЙ ПЕРИОД

Динара Гутарова. Фотограф Владимир Фрумин

l1Резкое похолодание парализовало жизнь в Хьюстоне на несколько дней. Во многих домах было отключено электричество, закрылись детские сады, школы и многие офисы. При этом столбик термометра опустился всего лишь на несколько градусов ниже нуля, и «морозом» такую погоду назвать сложно.

«Я так не могу, для меня это слишком холодно! – говорит моя знакомая Роза. Три года назад она приехала в Хьюстон из Венесуэлы и никак не может привыкнуть к здешним «холодным» зимам. – Тебе, наверно, кажется, что ты снова оказалась в России?» Я с жаром уверяю ее, что эта зима никак не может сравниться с зимой московской, и улыбаюсь, вспомнив старый анекдот про студента из африканской страны, приехавшего учиться в Москву. «Зеленая зима здесь еще ничего, а вот белая – это кошмар!» – пишет он своим родственникам на родину.

Все познается в сравнении. Может, когда-нибудь, как и все «хьюстончане», я буду жаловаться на холод, как только температура будет падать ниже 50 градусов по Фаренгейту, но пока подобные разговоры поддержать не в состоянии. Потому что три месяца назад уезжала из Москвы в зимней куртке, было холодно, и дул мерзкий промозглый ветер. И потому что зимой в моем родном городе, после мороза в минус 30 по Цельсию, люди обычно искренне радуются, когда температура поднимается до минус 20 – это, действительно, ощутимая разница,
и все без какой-либо иронии говорят друг другу: «Потеплело!». Так что, когда едва я переехала жить в Техас, мне предложили написать статью для московского глянцевого журнала о том, как бороться с зимней депрессией, пришлось применить весь свой профессионализм: оказывается, очень трудно писать статью на такую тему, когда тепло, а за окном пальмы и солнце.

Жителю Хьюстона не понять, как можно выйти из своего загородного дома после бани в ледяной снег в одних плавках и валенках на босу ногу и, на глазах покрываясь сосульками, невозмутимо заметить: «Хм…Свежо!». Также как жителю Москвы не понять, как можно мерзнуть при +5 по Цельсию. Но дело, конечно же, не в избалованности и изнеженности людей, привыкших к теплому климату. Просто организм человека адаптируется к условиям внешней среды. И поскольку холод в субтропическом климате – скорее природная аномалия, здесь проще переносят жару, нежели холод.

А между тем подобное похолодание чувствуется сразу. Здешние дома, после московских блочных новостроек с массивными батареями центрального отопления, кажутся хрупким домиком Ниф-Нифа. В квартире сразу становится студено, из всех щелей дует, и вообще, сыро и некомфортно. Однако вот в чем парадокс: к здешнему похолоданию готовятся заранее, как к военным действиям, в то время как в России каждый год зима приходит совершенно неожиданно. Что же касается методов борьбы с похолоданием в обеих странах – они кардинально
отличаются.

ПРОГНОЗ ПОГОДЫ

Неизвестно, по каким причинам, но здесь прогнозы погоды более точные, нежели прогнозы российского Гидрометцентра. Многие русские пользователи интернета предпочитают смотреть прогнозы погоды в собственной стране на зарубежных сайтах! Показатели отечественных метеорологов часто подвергаются критике и осмеянию. Вспоминается шутливое наблюдение советского писателя Фазиля Искандера, автора книги «Сандро из Чегема»: «Единственная особенность москвичей, которая до сих пор осталась мной не разгаданной, – писал он в
рассказе «Начало», – это их постоянный, таинственный интерес к погоде. Бывало, сидишь у знакомых за чаем, слушаешь уютные московские разговоры, тикают стенные часы, лопочет репродуктор, но его никто не слушает, хотя почему-то и не выключают. – Тише! – встряхивается вдруг кто-нибудь и подымает голову к репродуктору. – Погоду передают. Все, затаив дыхание, слушают передачу, чтобы на следующий день уличить ее в неточности». В неточности уличать приходится российских метеорологов часто – наверно, поэтому в России сложился образ
погоды как некоей непредсказуемой стихии, капризы которой не предугадать. Здесь же прогнозы на удивление точны. Далее все по плану: традиционный утренний просмотр рубрики о погоде по местному телевидению, обсуждения предстоящих изменений на работе и с семьей, а за этим следуют конкретные действия – за сутки до похолодания в супермаркетах исчезают дрова, скупаются продукты и, конечно же, «горячительные» напитки.

ОСТАЕМСЯ ЗИМОВАТЬ

l0В Техасе резкий спад температуры воспринимается как чрезвычайная ситуация. Бороться с оледенением дорог и снегопадом бесмысленно – зачем держать штат сотрудников и автогрейдеры ради нескольких дней в году, да и то не в каждом? Однако определенные меры предосторожности соблюдаются: в основном, это призывы к гражданам вести себя осмотрительно и без особой надобности из дома не выходить. В пятницу, 4-го февраля были закрыты школы и большинство офисов. А в средствах массовой информации, таких как официальный сайт остинского телеканала KVUE-TV, появились статьи о том, как вести себя во время морозов: правила защиты дома, детей, домашних животных и растений в саду. Например, «укутайте растения», или «не оставляйте детей без присмотра рядом с электрическими нагревателями и каминами». В этих заметках даже учили правильно одеваться: «Если вам нужно выйти из дома, одевайте как можно
больше слоев одежды, а также не забывайте про головные уборы, перчатки и теплые пальто». Многие в те злополучные дни проявляли недюжинную смекалку по части гардероба – одна девочка-подросток шествовала к школьному автобусу, завернувшись в клетчатый плед.

Те же, кто не внял советам остаться в пятницу дома, рисковал попасть в серьезное дорожное происшествие. В тот день из-за обледенения дорог в городе произошли сотни аварий. К счастью, не все они закончились печально: беременная женщина с мужем, которые попали в аварию, когда спешили в больницу, были спасены бригадой скорой помощи. Правда, приезда в больницу малыш не дождался и родился прямо в машине – роды принимали фельдшеры пожарной части HFD Station 46. Позднее, когда малыш и мама уже мирно отдыхали в госпитале, медработники праздновали у себя в части день рождения ребенка, прозванного «ice baby» – по традиции, они всегда устраивают вечеринку, если во время дежурства помогают появиться младенцу на свет. Как ни иронично, но отмечали замерзшие парамедики радостное событие мороженым.

ЗИМА, КОТОРАЯ УБИВАЕТ

В России советы о том, как пережить морозы, не нужны. А нужно, скорее, внимание со стороны властей и городских служб по уборке дорог. Трескучий мороз – это извечное оружие русских людей, которое помогло победить и французов в 19 веке и немцев в 20-м, одновременно является и главной слабостью, ахиллесовой пятой. Каждый год жители крупных городов жалуются на плохую уборку снега и льда. Каждый год представители ЖКХ отчитываются: сколько тысяч снегоочистительных машин задействовано, сколько тонн противогололедного реагента закуплено. Однако несчастные случаи из-за погодных условий происходят по-прежнему. Особенно тяжелая ситуация в Санкт-Петербурге. Пару лет назад губернатор Валентина Матвиенко пожаловалась, что для уборки снега не хватает рук, и предложила всем желающим выйти на улицы – людям, которые, на минуточку, работают и платят налоги, чтобы их город был
чистым. Пообещала даже выделить несколько тысяч лопат. В ответ на это известная писательница Татьяна Толстая с возмущением написала в своем блоге: «Вот бы Валентина Иванна взяла лопату и побросала снежок? А не попрекала мирное население города тем, что они не выходят спасать ее репутацию с лопатами». Даже «питерец» Путин во время очередной встречи с губернатором язвительно поинтересовался у нее: «Чего не убирали снег? Думали, сам растает?» Однако методы борьбы со снегом Матвиенко продолжает выбирать самые неожиданные – каждую зиму она увольняет чиновников или оставляет глав районов без премии из-за плохой уборки северной столицы от снега. А в этом году губернатор пошла дальше (видимо, блога Татьяны Толстой она не читает) – предложила привлекать для уборки улиц студентов и… бомжей!

Возмущение горожан между тем растет, так как из-за неубранного снега и сосулек, падающих с крыш, страдают люди: под колесами мусоровоза из-за неочищенного тротуара погибла 2-летняя девочка, по той же причине – под колесами снегоуборочной машины – умерла 89-летняя блокадница Ирина Ганелина, кардиолог из Покровской больницы, мать историка и телеведущего Льва Лурье. «Почему в Хельсинки точно такая же, как и в Питере, зима не убивает людей, а в Питере – убивает?» – спрашивает журналист Дмитрий Губин в журнале «Огонек». Недавно актер Михаил Трухин, известный по сериалу «Улицы разбитых фонарей» опубликовал в газете «Московский комсомолец» открытое письмо к главе города Валентине Матвиенко, в котором призвал ее уйти в отставку, либо «выйти с лопатой в руках». «Питерские дворы и улицы уже вторую зиму напоминают ад, люди вынуждены ходить не по тротуарам, а по проезжей части, рискуя жизнью. Мне стыдно смотреть в глаза иностранных туристов, которые, спотыкаясь и падая, преодолевают центральные улицы города, как
на войне, по проезжей части, между потоками машин, потому что тротуары и пешеходные переходы завалены снегом», – написал актер.

Странно осознавать, что в цивилизованном мире происходят подобные истории. Кто-нибудь может представить, чтобы в России беспокоились о благополучии граждан, их детей, домов и тем более… растений? После таких суровых зим 4-дневное похолодание в Хьюстоне выглядит весьма безобидно. Да, конечно, в первые дни февраля многие жители города остались без электричества, у некоторых были проблемы с водопроводом, были задержаны вылеты в обоих аэропортах, также постарадало немало людей на дороге. Но этому есть
оправдание – город не готов к беспрецедентному похолоданию также, как Москва не готова была прошлым летом к 40-градусной жаре: кондиционеры в столице не предусмотрены, также как в Техасе – снегоуборочные машины. Но почему тогда в России не готовы и к зиме? Может, власти каждый год надеются, что на этот раз зимы не будет? Или полагаются на «авось»?

А «техасская зима» кончилась. В «Аляску» она превратилась ненадолго, и, что для американцев главное – проведению Суперкубка по американскому футболу в Арлингтоне она не помешала. Скоро станет теплее – сначала в Техасе, значительно позднее – в России. И о тяготах «ледникового периода» все забудут до следующей зимы.