В ШТАТЕ ТЕХАС

Н.Т.

Сессия решает проблемы бюджета

Сессия правительства Техаса пытается решить сложную проблему бюджета штата. В пятницу и субботу (1 и 2 апреля) Палата представителей обсуждала план, который предполагает сократить бюджет на 23 миллиарда долларов по сравнению с предыдущим двухлетним планом.

Основные сокращения предложено провести в сфере образования и здравоохранения (Медикейд). Сокращения финансирования программы Медикейд могут составить до 4 миллиардов долларов. Также предлагается сократить вложения в программы планирования рождаемости для неимущих, в то же время эти деньги переводятся в программы борьбы с абортами, что представляется несколько парадоксальным решением. В сфере образования предполагается сократить финансирование детских садов и колледжей, а также зарплат учителей. Сокращения такого размера не проводились в сфере образования с 1949 года.

Этот вариант решения бюджетных проблем был разработан в основном республиканской частью правительства, которая придерживается своего обещания не повышать налоги. Демократы активно выступают против подобных драконовских мер, призывая изъять больше средств из Фонда черного дня и пересмотреть систему налогообложения.

Сенат разрабатывает свой собственный вариант бюджета, где гораздо больше денег выделяется на образование. Подобное расхождение может вызывать горячие дебаты в последние дни сессии и, возможно, спровоцирует дополнительную сессию в летнее время.


Сколько получают работающие техасцы?

Согласно Бюро трудовой статистике, в 2010 году 550 тысяч техасцев получали минимальную зарплату (7,25 долларов в час) или ниже. Это на 76 тысяч человек больше, чем было в 2009 году. Мужчины составляют 41% от всего числа техасских работников, получающих минимальную почасовую оплату своего труда.

Всего в Техасе в 2010 году 5,8 миллиона человек работали на почасовой оплате, таким образом 9,5 процентов всех почасовиков получали минимальную (или ниже) зарплату. Эта цифра совпадает с процентным количеством низкооплачиваемых работников в штате Миссисипи.


t0Халид Алдасари отрицает свою вину

Арестованный 23 февраля в городе Лаббок Халид Алдасари (Khalid Ali-M Aldawsari) заявил на предварительном слушании дела, что считает себя невиновным. Халиду Алдасари было предъявлено обвинение в планировании и подготовке террористического акта с использованием химического оружия.

Алдасари, студент колледжа в Лаббоке, пытался закупить химические реагенты для создания бомб, с помощью которых, по мнению обвинения, он собирался взрывать некоторые постройки на территории США. ФБР получило сведения от компании, в которой Алдасари заказывал материалы, а также от компании, которая должна была отправить заказ.

В квартире Алдасари были найдены химические материалы, часовые механизмы, защитный костюм, а также дневники, в которых подробно описывались его намерения. Согласно дневникам, Алдасари собирался проводить террористические акты и бороться против неверных в Америке, еще до того как получил учебную визу.

Алдасари прибыл в США из Саудовской Аравии по официальной студенческой визе, полученной в 2008 году. Оплату за обучение и проживание в Америке производила саудовская компания, которая не была названа на слушании. Этот случай ясно показывает, что вполне возможны ситуации, когда легально находящиеся в стране люди могут являться террористами, но при этом оставаться вне поля зрения и внимания ФБР и полиции.

Адвокатам Алдасари было запрещено обсуждать подробности его ареста и разворачивающегося судебного процесса. Судья Нэнси Кениг (Nancy Koenig) назначила слушание дела в суде присяжных на 2 мая. Наказание может составить пожизненное тюремное заключение и штраф до 250 тысяч долларов.


t1Играть или не играть?

Азартные игры в Техасе – этот вопрос снова обсуждался на правительственной сессии во вторник, 29 марта. Сторонники игровой индустрии борются за то, чтобы сессия разрешила техасцам проголосовать за или против строительства казино и установки “одноруких бандитов” в местах проведения скачек.

Если азартные игры будут разрешены в Техасе, доход только от игровых автоматов может составить до 2,2 миллиардов долларов в год, а в целом доход составит 6,6 миллиардов. Кроме дохода непосредственно от казино, примерно 2 миллиарда долларов добавится в казну штата от сопутствующих предприятий – отелей, ресторанов и т.п. Количество рабочих мест (полная занятость) по обслуживанию игровой индустрии составит около 40 тысяч.

В случае положительного решения будет создана специальная комиссия, которая будет заниматься контролем за работой восьми предполагаемых казино и восьми оборудованных игровыми автоматами ипподромов.

Восемь казино предполагается открыть в следующих местах: два в Далласе, два в Хьюстоне, по одному в Сан-Антонио и Форт-Уэрте, по одному в Галвестоне и Корпус-Кристи. Тилман Фертитта (Tilman Fertitta), владелец компании Landry’s Inc, очень заинтересованный в разрешении азартных игр в Техасе, сообщил, что может открыть казино в Галвестоне через несколько недель после принятия закона.

На данный момент 86% техасцев выразили намерение голосовать по этому вопросу. Из них 67% сообщили, что проголосуют за, и 29% – против. 4% – еще не решили. Жители Далласа-Форт-Уэрта и Хьюстона поддерживают идею (66% и 73% за соответственно), а жители Остина – 59% за.


Жители Техаса – на субботник!

30 апреля, в субботу, пройдет всетехасский день по очистке пляжей. 30 пляжей штата приглашают желающих принять участие в очистке и подготовке пляжей к летнему сезону. Регистрация начнется в 8:30 утра, а само мероприятие пройдет с 9 до 12 часов.

Подобные «субботники» проходят уже 25 лет под руководством Техасской комиссии по землеустройству. Это начинание является самым успешным волонтерским начинанием в Америке. С 1986 года 406 тысяч человек приняли участие в очистке пляжей, и было собрано более 7900 тонн мусора. В этом году, благодаря 50 тысячам долларов, пожертвованным компаниями Shell Oil Company и Motiva Enterprises LLC, мероприятие пройдет с еще большим размахом.

Те, кто хочет принять участие в очистке пляжей Техаса, могут зарегистрироваться, пройдя по ссылке www.TexasAdoptABeach.org, или прямо на пляже. С собой рекомендуется иметь воду, крем от загара, головной убор, перчатки. Рекомендуется обуться в ботинки. На месте будут выданы мешки для мусора, карандаши, карточки для записи, одноразовые перчатки.

Дополнительную информацию, а также список пляжей, предлагаемых для очистки, можно получить на том же сайте. Там же можно пожертвовать деньги на поддержку чистоты пляжей, если у вас нет возможности принять участие в мероприятии лично. Принимаются суммы от 25 до 25 тысяч долларов.


Добавление к символам Техаса

Символы штата – одинокая звезда, люпин, пересмешник, список можно продолжать долго… А теперь к ним добавился еще один – пирожное Техаса. В прошлом году пекарня в Плэйно выиграла конкурс по созданию лучшего пирожного (cupcake). Ее создание – ягодно-ореховое пирожное – удостоилось чести войти в список символов штата.

В понедельник, 28 марта, владелица пекарни Лиза Бриттен (Lisa Britten) отправилась в Остин, где сенаторы поздравили ее с победой. Пирожное выпекается из клубничного теста с примесью кокосовых и пеканских орехов, сверху покрыто ванильным кремом и увенчано засахаренным пеканским орехом. При этом не вредно вспомнить, что пеканский орех является официальным орехом Техаса, а также отметить тот факт, что далеко не каждый штат имеет официальное пирожное. А вернее, что никакой не имеет…


Талоны на питание – ограничение на покупки?

Правительственная сессия рассматривает проект закона, который ограничит дозволенные продукты, покупаемые на талоны (фуд стемпы). Причиной является борьба с ожирением. По некоторым данным ожирением страдают более бедные слои населения, поэтому сенатор Сюзан Кинг (Susan King) считает, что помощь в виде продуктовых талонов не должна расходоваться на нездоровую пищу.

Однако Джен Прюитт (Jan Pruitt), председательница благотворительной организации, предоставляющей бесплатные продукты бедным, заявила, что многие матери не могут себе позволить покупать продукты, более ценные для здоровья просто потому, что их дети не будут их есть и количество продуктов будет меньше.

Поэтому телепрограмма News 8 провела эксперимент: что можно купить на 20 долларов с точки зрения здоровых и свежих продуктов и менее здоровых и свежих. Здоровые и свежие заполнили магазинную тележку наполовину, менее здоровые – полностью верх и низ. Надо отметить, что некоторые продукты из второй тележки будет запрещено покупать на продуктовые талоны, если такой закон будет принят.

Многие штаты собираются рассматривать подобные проекты законов. Калифорния рассматривает возможность взимать 50 долларов с тех, кто получает Медикейд и при этом весит больше положенного. Противники этих мер заявляют, что ключом к борьбе с ожирением является образование и обучение, а не законопроекты.


t2Магазин «Крогер» предупреждает

Администрация компании «Крогер», владеющая магазинами под тем же названием, предупреждает покупателей о возможном увеличении спама. Дело в том, что в среду, 30 марта, была взломана база данных, хранящая информацию (имена и электронные адреса) тех, кто имеет обыкновение совершать покупки в этих магазинах и предоставил эту информацию компании.

Администрация «Крогера» заявила, что никакая другая информация (номера кредитных карточек и адреса) не была украдена. Поэтому единственной угрозой является увеличение несанкционированных электронных посланий.