В ХЬЮСТОНЕ

Валентина Динец

GLO НЕДОВОЛЬНО РАСПРЕДЕЛЕНИЕМ ФИНАНСИРОВАНИЯ

Проверка Главного земельного управления Техаса (GLO) обнаружила, что город «использовал слишком много личных рекомендаций мэра и персонала жилищного отдела Хьюстона при предоставлении денег застройщикам, неправильно оценивал кандидатов и подрывал конкурсный процесс распределения федеральных фондов помощи в программе строительства многоквартирного жилья после урагана «Харви» на сумму $450 млн».

11-страничный отчет отметил несоответствия в критериях и методологии раундов финансирования, используемых для выделения средств; отсутствие документации для поддержки процессов выбора победителей на конкурсной основе; несовершенные механизмы внутреннего контроля конфликта интересов, требований программы и договорных обязательств; а также использование субъективных факторов, подрывающих конкурентный процесс.

В отчете изложены требования принять корректирующие меры. Агентство заявило, что может заставить вернуть деньги, «если город не укрепит свою структуру финансирования и не докажет, что исправил указанное». Срок сдачи коррекционного плана – 10 декабря. Проверка имеет серьезные последствия для городской программы строительства, останавливая 7 проектов (900 единиц доступного жилья), что составляет почти 83 млн. долларов городских инвестиций.

Поводом для проверки стало заявление экс-директора по жилищному строительству Тома МакКасленда о том, что администрация мэра Тернера распорядилась о проведении третьего раунда финансирования в пользу разработчика проекта «Huntington» – давнего товарища Тернера. Мэр отрицает обвинение. Отчет GLO не затрагивает этот вопрос.

Мэри Бентон, директор по связям с общественностью мэрии, сообщила, что персонал «изучает отчет». Она отметила, что земельное управление ранее рассматривало и одобряло планы города, выбор финансирования и руководящие принципы – «и не делало исключений»; «в отчете не указаны какие-либо нарушения закона, постановлений или договорных положений», город «работает в соответствии с утвержденными GLO руководящими принципами для финансирований, и определит, нужны ли изменения».

ГРАНТЫ ДЛЯ МАЛОГО БИЗНЕСА

Судья округа Форт-Бенд К.П. Джордж объявил имена получателей грантов в размере $10 тыс. от инвестиционного фонда Comcast RISE для малых предприятий, которые принадлежат представителям национальных меньшинств в районе Хьюстона. Инвестиционный фонд ориентирован на предпринимателей, занимающихся бизнесом в течение трех или более лет, и имеющих от 1 до 25 сотрудников. Это продолжение многолетней инициативы Comcast RISE, которое было запущено в октябре 2020 г. для поддержки малых предприятий и предоставления им инструментов и ресурсов, необходимые для роста.

С 1 по 14 октября малые предприятия, принадлежащие представителям меньшинств в округах Харрис и Форт-Бенд, имели право подать заявку на один из 100 грантов в размере $10 тыс.

ГРОМКИЕ ДЕЛА АДВОКАТОВ С РАЗМАХОМ

Вскоре после того, как известный адвокат Тони Базби подал иск против организаторов Astroworld Festival на сумму $750 млн, другой техасский юрист последовал его примеру, но с еще большим размахом. Томас Дж. Генри подал иск на сумму $2 млрд от имени 282 жертв фестиваля, в результате которого 5 ноября 10 человек погибли и сотни получили ранения. Согласно пресс-релизу, еще 120 жертв также связались с фирмой через главный офис в Сан-Антонио и филиалы в Далласе и Форт-Уэрте для представления их интересов.

Генри требует возмещения ущерба от множества ответчиков, включая Apple Music, Трэвиса Скотта, Дрейка, Live Nation и NRG Stadium. Он заявил, что ответчики должны были заработать на мероприятии в Хьюстоне «непомерную сумму денег, но предпочли срезать углы, сократить расходы и подвергнуть риску участников». Поэтому его клиенты «хотят убедиться, что обвиняемые несут ответственность за свои действия», и «передают исполнителям, организаторам и промоутерам, что подобное не может повториться».

Адвокат Генри – лицо узнаваемое. Отчасти это связано с его широким присутствием в национальных СМИ после трагедии в Astroworld. Новостные агентства CNN, Daily Mail и Vanity Fair, привлекли его в качестве «говорящей головы» для оценки потенциальной неудачи ответственных сторон и последовавших разбирательств. Генри не из тех, кто скромничает, подавая иски на впечатляющие цифры. Он выиграл множество крупных дел, в числе которых дело на $1,25 млрд о сексуальном посягательстве, повлекшем травму несовершеннолетнего, и дело на $55 млн – о фармацевтическом дефекте. Кроме того, адвокат любит громкие вечеринки, одна из которых обошлась в $10 млн.

НАКАЗАНИЕ ЗА «ОПАСНУЮ ДЕЗИНФОРМАЦИЮ»?

Мэри Боуден, вакцинированный врач-отоларинголог из Houston Methodist Hospital, считает требование обязательной вакцинации «неправильным» – о чем неоднократно сообщала в соцсетях. Она объявила, что «меняет направление своей практики и сосредоточилась на лечении невакцинированных пациентов».

Боуден также использовала личный аккаунт, чтобы продвигать антипаразитарный препарат ивермектин в качестве лекарства от коронавируса, – несмотря на предупреждения лиц общественного здравоохранения, призывающих людей не принимать его из-за недоказанности пользы.

За высказанное мнение Боуден пришлось заплатить дорогую цену – она отстранена от должности за «распространение опасной дезинформации» и «вредных личных и политических мнений о вакцине и методах лечения коронавируса».

Адвокат Боуден Стив Митби сообщил, что его клиент, вылечивший более 2 тыс. пациентов с COVID-19, «вовсе не выступает против вакцины, но, как многие американцы, считает, что у людей должен быть выбор, а все пациенты, независимо от статуса вакцинации, должны иметь доступ к одинаково качественному медицинскому обслуживанию».

Ранее в этом году более 150 медицинских работников Houston Methodist Hospital подали в отставку или были уволены из-за несоблюдения требования больницы об обязательной вакцинации.

Хьюстонский врач – последний медработник, отстраненный от должности «за распространение дезинформации о коронавирусе и ивермектине». В октябре Медицинская комиссия Вашингтона приостановила лицензию помощника врача после рассмотрения жалоб, в которых утверждалось, что педиатр продвигал ивермектин в качестве лекарства от коронавируса, а также «беспокоил другие больницы», рекомендуя прописывать его пациентам. В сентябре Медицинская комиссия Коннектикута приостановила действие лицензии врача-пенсионера, который отправил по электронной почте поддельную форму освобождения от прививки, чтобы помочь людям уклониться от требований иммунизации.

ЧЛЕНЫ ПРОФСОЮЗА ГОТОВЫ К ЗАБАСТОВКЕ

В преддверии напряженной недели Дня благодарения около 14 тыс. работников компании Kroger в Хьюстоне проголосовали за санкционирование забастовки, поскольку переговоры по новому контракту продвигаются медленно.

Президент United Food and Commercial Workers Брэндон Хопкинс заявил, что этим голосованием работники продуктового магазина посылают четкое сообщение о «своей готовности отстаивать хорошую зарплату, более низкую стоимость рецептурных лекарств и качественное медицинское обслуживание, которое они заслужили, находясь на переднем крае пандемии COVID-19».

455 местных членов UFCW получили возможность незамедлительно уйти с работы по звонку профсоюза, чтобы оказать давление на Kroger ради прихода к общему знаменателю. Контракт союза с компанией истек в апреле 2020 г., и с тех пор обе стороны ведут напряженные переговоры. По словам Тревона Остина из World Socialist Web Site, предложения от руководства Kroger «подрывают положение рабочих, не обеспечивают адекватную оплату и льготы». Профсоюз сообщил, что готов к недельной забастовке. Ранее профсоюз санкционировал забастовку в ноябре 2020 г., а в феврале 2021г. призвал компанию лучше реагировать на пандемию.

Компания Крогер сообщила, что до середины 2023 г. предложила повышение заработной платы на $56 млн и дополнительные $75 млн на здравоохранение, что соответствует средней зарплате $15 в час.

ГРАНДИОЗНЫЙ ПОДАРОК УНИВЕРСИТЕТУ

Лидер любимого всеми техасцами H-E-B одарил грандиозным подарком исторический университет в районе Хьюстона, где обучается более 8 тыс. студентов. Чарльз Батт, один из самых уважаемых генеральных директоров Америки и член одной из самых богатых семей Техаса, пожертвовал $5 млн на создание фонда стипендий Founders Scholarship для новых студентов Prairie View A&M University. Представитель компании подтвердил, что выплаты стипендий начнутся осенью 2022 г.

Университет Prairie View A&M, расположенный в 50 милях к северо-западу от Хьюстона, является вторым старейшим ВУЗом в штате, и одним из заведений Техаса, где, как сложилось исторически, учится много чернокожей молодежи.

ЕСТЬ ВЫХОД НЕ УСЫПЛЯТЬ ЖИВОТНЫХ

Знаете ли вы, что Техас занимает 2-е место в стране по количеству здоровых кошек, которых усыпляют в приютах для животных?  Кошек усыпляют еще чаще, чем собак, поэтому любая профилактика, направленная на контроль их количества поможет снизить число животных, у которых отнимают жизнь.

По сообщению Best Friends Animal Society (BFAS), ужасную статистику эвтаназии меняет программа, которая помогает большему количеству животных найти любящие дома и гуманно сокращает популяцию уличных кошек. Большинство кошек, попадающих в приюты Хьюстона, – из тех, что предпочитают жить на улице, а не дома. BFAS совместно с Harris County Pets использует метод TNVR (поимка-стерилизация/кастрация-вакцинация-возврат в место, откуда прибыли). Это эффективный способ спасти жизни кошек – стерилизация остановит неконтролируемое размножение, а вакцинация – распространение вирусов и болезней. Кэрри Лалонд, менеджер программ по спасению жизней животных, рассказала, что каждая кошка, попавшая в приют, оценивается на основе её истории и состояния здоровья, чтобы определить её будущее – станет она кандидатом на прием в семью или будет лучше развиваться как «общественная кошка», которая гуляет сама по себе. За трехлетний период удалось увеличить процент  сохранения жизни кошек в Harris County Pets с 23,8% до 93,3% !

ЗАДЕРЖКА СБОРА МУСОРА

У вас накопился мусор и древесные отходы? Городские власти Хьюстона заявляют, что может потребоваться больше времени, чтобы их забрать.

Департамент по работе с твердыми отходами города Хьюстона сообщает, что за последний месяц он столкнулся с «большим, чем ожидалось», количеством мусора, размещенного у тротуаров. В настоящее время городские бригады и подрядчики, которым поручено его забирать, отстают от графика на две недели.

Власти хотят напомнить жителям, что обычно сбор мусора зависит от недели и месяца; в частности, мусор забирают в ноябре, а древесные отходы в декабре. Жителей, у которых древесные отходы забирают в течение третьей или четвертой недели сборов, просят подождать, поскольку город планирует провести оба сбора одновременно. Жителям также рекомендуется сдавать мусор и древесные отходы в центры переработки с 9:00 до 18:00, со вторника по воскресенье. Подробнее на сайте www.houstontx.gov/solidwaste/treewaste.html

РАЗВЛЕЧЕНИЕ ГЕНДИРЕКТОРА В СУПЕРМАРКЕТЕ

Брайану Чарльзу Линну предъявлено обвинение в «демонстрации вредных материалов несовершеннолетним» после того, как две маленькие девочки пожаловались, что он показывал им порнографию на своем телефоне.

По данным полиции, в магазине Walmart на Market Place Drive в Кэти 62-летний мужчина подошел к сестрам 7 и 4 лет, пока их мать загружала продукты в тележку. Девочки рассказали матери, что мужина вытащил телефон и показал им «голую женщину с белыми волосами, которая двигала телом». Мать попыталась обвинить Линна, но он спрятался за стойку, а потом сразу покинул магазин. Тогда она пожаловалась сотруднику магазина и опознала Линна на видеозаписи. Полицейские начали расследование. Камера видеонаблюдения смогла запечатлеть номерной знак машины Линна. После проверки номеров выяснилось, что этот человек является генеральным директором консалтинговой фирмы BLDS, LLC.

ОТМЕНА ПАРАДА В ХЬЮСТОНЕ

72-й ежегодный парад в честь Дня благодарения в Хьюстоне был отменен из-за погодных условий. Парад должен был состояться в центре города в 9 часов утра. Однако регион накрыл фронт дождей с осадками от 1 до 2 дюймов, а в некоторых местах – до 3–4 дюймов. Метеорологи предупредили, что существует вероятность затопления улиц. Сьюзан Кристиан, директор офиса мэрии по специальным мероприятиям, заявила, что, «хотя все разочарованы отменой парада, прежде всего надо думать об осторожности, чтобы обеспечить безопасность участников». Офис возместит стоимость купленных билетов через Etix.

Парад в День благодарения в этом году должен был стать первым публичным городским мероприятием после начала пандемии. 

«ВНУЧОК» «МАТРАСА МАКА»

Джим «Матрас Мак» МакИнгвейл называет своего «внучка» Честера «чудо-

собакой». В 2019 г, когда владелец магазина Gallery Furniture и его жена Линда подарили на Рождество дочери Лоре аффенпинчера, никто не ожидал, что Честер станет «аффенпинчером всея Америки», да еще и два года подряд.

Честер вновь победил в категории собак мелких пород на Национальной выставке собак в Филадельфии. В День благодарения Честер стал одним из 7 участников конкурса на звание Best in Show.

Аффенпинчер – древняя порода. Знакомиться с этим забавным существом с обезьяноподобной мордочкой можно по деревянным гравюрам Дюрера. Американский кинологический клуб описывает породу Честера как «обезьяноподобного терьера», выведенного в Германии для избавления кухонь, зернохранилищ  и конюшен от грызунов. Не самую гламурную историю происхождения компенсируют живой ум, преданность и обаятельность аффенпинчеров.

Честер тпраздновал свою двухлетнюю победную серию с «дедушкой Джимом» в Gallery Furniture, и получил заслуженный стейк.

ХЬЮСТОНЕЦ ЛЕТИТ НА КОСМИЧЕСКУЮ ПРОГУЛКУ

Уроженец Хьюстона, бывший спортсмен, 15 лет игравший в Национальной футбольной лиге, телеведущий Майкл Стрэхан отправится в космос с командой Blue Origin. 9 декабря Стрэхан, которому исполнилось 50, присоединится к Лоре Шепард Черчли, старшей дочери астронавта Алана Шепарда, в миссии на борту суборбитального корабля New Shepard, названного в честь ее отца – первого американца в космосе. Стрэхан рассказывал о первом рейсе Blue Origin в программе «Good Morning America». Он выразил горячее желание самому отправиться в космос, и заявил, что присутствовать при первом запуске было «умопомрачительно».

Рейс Blue Origin, компании, возглавляемой Джеффом Безосом, станет третьим в этом году, доставляющим людей в космос.  С Стрэханом и Шепард полетят еще четверо платежеспособных клиентов. Blue Origin не раскрывает стоимость билетов. 10-минутный полет, на 5 минут меньше, чем полет Алана Шепарда в 1961 г., будет стартовать из Западного Техаса с экипажем из 6 человек на борту – что на 2 человека больше, чем во время предыдущих полетов. Подобно предыдущим «прогулкам в космос», полет будет включать в себя 3 минуты невесомости и любование видами на изгибы планеты Земля.

Основатель Amazon Джефф Безос и звезда «Star Trek» Уильям Шатнер в этом году слетали в космос рейсами New Shepard. 90-летний Шатнер стал самым пожилым человеком, побывавшем в космосе. Ричард Брэнсон из Virgin Galactic отправился в космос на собственном ракетном корабле в июле, а 9 дней спустя Безос совершил первый полет Blue Origin с экипажем. SpaceX Илона Маска полетел в сентябре, правда, без Маска на борту.

БЭЙБИ-БУМ В ЗООПАРКЕ

Если вы любите детенышей животных, то вам пора посетить зоопарк Хьюстона или хотя бы посмотреть фотографии очаровательных малышей, появившихся в нем в 2021г. Хорошее настроение и улыбки гарантированы!

В марте на свет появилась малышка Винни весом 284 фунта. Она родилась у 10-летней азиатской слонихи Тупело, которая стала мамой впервые и немного растерялась после рождения дочки. Её беременность стала результатом искусственного оплодотворения, поскольку юная Тупело кровно связана со всеми слонами-самцами в нашем зоопарке. Через два месяца зоопарк приветствовал еще одного толстокожего малыша. В мае у 37-летней слонихи Тесс и 55-летнего Таиланда родился Тедди весом 391 фунт. Тесс – опытная мать Такера, Тупело и Тилли, поэтому сразу стала кормить новорожденного и ухаживать за ним.

В конце мая родились котята оцелота – близнецы (что редкость) Васаби и Шрирача. Брат и сестра – первые оцелоты, родившиеся в зоопарке за 20 лет. К сожалению, Васаби скончался в августе, неудачно упав с дерева.

В июле в зоопарке Хьюстона впервые вылупились 4 детеныша расписной черепахи – каллагура. Взрослых расписных черепах можно увидеть в Wortham World of Primates – в воде и на берегу рва орангутанов. Это очень редкий вид азиатских пресноводных черепах, истребленный на большей части своего ареала. Он входит в число 25 видов пресмыкающихся, находящихся под угрозой исчезновения на планете.

Зоопарк Хьюстона имеет одну из самых больших стай зеленых оропендол, когда-либо собранных в Северной Америке, – 15 взрослых птиц. В августе к ним прибавились 3 вылупившихся птенца – впервые за почти 100-летнюю историю зоопарка. Этих птиц можно увидеть в Savanna Aviary – части новейшей экспозиции South America’s Pantanal … или в тропических лесах Амазонии.

В августе в зоопарке появилась еще одна новая радость – у кольцехвостого лемура Кайрреан родился очаровательный малыш Клео. Крошка-лемур весил всего три унции.