В ШТАТЕ ТЕХАС

Н.Т.

t0Города и округи Техаса наращивают долги

В среду, 26 сентября опубликован доклад финансового инспектора штата Сюзан Комбс (Susan Combs). В нем утверждается, что местные органы управления нагружают налогоплательщиков Техаса долгами, не предоставляя достаточной информации о сумме долга, который берется для финансирования дорог, школ и других общественных проектов.

В докладе отмечено, что существующий уровень государственного долга, санкционированного городами и округами штата, сильно возрос за последнее десятилетие, с 2000 по 2011 год: долг городов увеличился на 126 процентов и достиг 27 миллиардов долларов; долг округов вырос на 131 процент и составляет сегодня 10,3 миллиарда. Самый высокий уровень долга на душу населения среди городов Техаса – в Сан-Антонио, за ним следуют Остин и Хьюстон. Вынося на голосование вопрос о новом займе, местные чиновники обязаны проинформировать жителей о том, каков размер существующего долга и какие проценты по нему выплачиваются.

Критики доклада Комбс не преминули возразить, что местные органы управления вынуждены влезать в долги для осуществления необходимых проектов, которые штат отказывается финансировать. Кевин Вульф (Kevin Wolff), единственный республиканец в совете уполномоченных округа Бексар, заметил, что большая часть долга, который округа вынуждены брать на себя – результат поступающих из Остина мандатов, не обеспеченных фондами. Phillip Martin, политический директор демократически ориентированной организации Progress Texas, согласен с Вульфом. Он подчеркнул, что местные правительства должны платить за городские школы, больницы и дороги, которые губернатор и законодатели-республиканцы не желают финансировать из бюджета штата. 61 процент суммы местного займа обслуживается из налогов, а 39 процент оплачивается из государственных доходов. У Техаса самый низкая сумма штатского долга среди 10 самых населенных штатов, но зато второй по величине долг на местном уровне.

Комбс в своем докладе дает рекомендации, как сделать долговые обязательства более прозрачными. Когда избирателям предоставляется для голосования новый заем, в бюллетень должны включаться: сумма существующего долга, проценты и сумма долга на душу населения; сумма нового предлагаемого займа, расчетная стоимость его обслуживания и предположительная сумма долгового обязательства на душу населения. Доклад также рекомендует местным правительствам публиковать свои финансовые отчеты и долговременные долговые обязательства на открытом интернет-сайте.

Доклад о займе – второй в серии публикаций о состоянии штатских и местных финансов. Первый отчет, опубликованный в августе, рассматривал местные объекты налогообложения. Следующие отчеты будут посвящены займам, связанным с образованием и пенсионным планам.


t1План губернатора Перри по снижению стоимости учебы в университетах подходит не всем

В своем обращении о положении в штате в 2011 году губернатор Перри обратился к публичным университетам штата с двумя поручениями: создать программы для получения степени бакалавра за 10 тыс. долларов и гарантировать неизменную стоимость обучения для вновь поступивших студентов на четыре года. Некоторые колледжи приложили усилия для создания недорогих программ получения степени, но второй запрос был в основном проигнорирован.

Недавно Перри дал понять, что намерен вновь поднять вопрос о гарантии цен за обучение на следующей законодательной сессии. Чиновники в сфере высшего образования предупреждают, что единый подход ко всем университетам штата может не работать, поскольку высшие заведения слишком разные. По мнению уполномоченного по делам высшего образования штата Раймунда Паредеса (Raymund Paredes), к решению проблемы следует подходить дифференцировано.

Это особенно видно на примере программы получения степени за 10 тыс. долларов. Предложение было встречено со скептицизмом, который сохраняется во многих районах штата. В университете Техаса в Permian Basin недавно завершили строительство нового здания, где разместились классы естественных наук, что позволило принять больше студентов. После зачисления достаточного количества студентов для покрытия затрат, руководство университета предложило более низкие цены для заполнения оставшихся мест абитуриентам с высокими оценками. Но по признанию вице-президента университета, они вряд ли смогли бы это сделать, если бы не новое здание. В других университетах программы были разработаны как комбинация университетских кредитов, полученных в старших классах и в муниципальных колледжах и университетских курсах по профилирующим предметам. Университет в Permian Basin стал первым, где программа сосредоточена внутри кампуса. По мнению некоторых, такая программа в действительности не что иное как стипендия.

Мистер Паредес отметил, что нужна бездотационная программа получения степени бакалавра за 10 тыс. долларов. Он также предложил более широко использовать программы платных стажировок с зачетом их в качестве академических кредитов, и бесплатные интернет-курсы. Интересным представляется программа, которую разрабатывает Координационный Совет по высшему образованию Техаса вместе с South Texas College и Texas A&M University-Commerce. Она начнет действовать осенью следующего года. Эта программа на степень бакалавра по менеджменту будет опираться на интернет-курсы.

Университет Техаса в Далласе – самый дорогой из государственных университетов в штате. Его президент Давид Даниэл (David E. Daniel) отказался даже рассматривать недорогие программы бакалаврской степени. В то же время это единственный университет, где действует модель гарантированной стоимости обучения в течение четырех лет для всех студентов. Те, кто продолжают посещать классы после 4-х лет, оплачивают их по ценам, установленным для вновь поступивших студентов. Университет Техаса в Эль-Пасо предложил подобный план своим студентам, но он здесь не сработал. Причина: значительное число студентов университета- малоимущие, они должны совмещать учебу с работой, чтобы платить за курсы, и часто не могут завершить образование за четыре года. Для них предпочтительнее платить по мере посещения классов.

Законодатели штата считают, что вопрос снижения стоимости образования весьма непростой и должен рассматриваться с учетом всех возможных последствий. Глава Комитета по высшему образованию в сенате Техаса, демократ из Лоредо Judith Zaffirini подчеркнула, что Техас – штат большой и сложный. Здесь не работает принцип « один размер подходит всем». То, что работает в одном регионе, не действует в других.


t2Продлен срок получения пособий по безработице

В среду, 3 октября, комиссия по трудовым ресурсам Техаса (TWC) объявила о продлении на 9 недель периода получения пособий по безработице. Эта мера обусловлена тем, что средний уровень безработицы в штате в последние три месяца достигал 7 процентов или выше.

Лицам, получающим пособия в настоящее время, автоматически увеличат срок получения. Они получат соответствующее письмо с указанием суммы дополнительных выплат. Самим запрашивать TWC нет необходимости, если не получены специальные инструкции на этот счет. Министерство труда США поручило TWC начать оформление заявок на пособия с 7 октября. Продление не имеет обратной силы, то есть не распространяется на период безработицы до 7 октября.

TWC отправит письма примерно 32000 заявителей, у которых истек срок получения пособий и кто может претендовать на продление; в письмах будут даны инструкции по процедуре подачи заявления. Лица, все еще не имеющие работы, могут обратиться за дополнительными пособиями, позвонив по бесплатному круглосуточному телефону. После продления срок получения пособий по безработице в Техасе составит максимум 63 недели.

Заявители могут сообщить об изменениях своего адреса на сайте ui.texasworkforce.org или по бесплатному телефону UI Tele-Center: 800-939-6631


Доходы жителей не успевают за ростом затрат на жилье

К 2010 году около 1,1 миллиона семей в Техасе ежемесячно тратили не менее половины своего дохода на содержание жилья. Около 100 тысяч из них проживает в Сан-Антонио. По сравнением с данными переписи 2000 года, их количество выросло на 83 процента по штату в целом и на 91 процент в Сан-Антонио. И примерно 2 млн. семей штата – около 165 тыс. в Сан-Антонио – платили 35 или более процентов от дохода, что отражает рост на 75 процентов по сравнению с 1999 годом.

Причина этого явления проста: даже в условиях доступного рынка жилья доходы не успевают за ростом цен на содержание дома. Так средний доход семьи в Техасе вырос только на 24 процента в период между 1999 и 2008 годами, в то время как арендная плата и затраты собственников жилья выросли на 40 процентов. Соответственно, больше жителей Сан-Антонио рискуют потерять свои дома.

Арендная плата несомненно растет, но не она является главным фактором общего роста жилищных расходов. Основную роль играют растущие цены на коммунальные услуги и другие расходы. Начиная с 1997 или 1998 года владельцы комплексов арендного жилья стали возлагать на жильцов оплату счетов за воду. Ранее эта оплата традиционно входила в аренду. Затем последовали дополнительные ежемесячные счета за контроль за вредителями, уборку мусора и даже плата за получение денег по арендному чеку. Все эти неизбежные расходы могут составлять около 75 долларов в месяц. Этот скачок стоимости коммунальных услуг сопровождался экономическим спадом, который привел к снижению доходов населения.