В ШТАТЕ ТЕХАС

Подготовила Катерина Трайнина-Богданова

Новый план финансирования университетов

Администраторы Университета Техаса сообщили, что они поддерживают план, по которому финансирование высшего образования будет увязываться с количеством выпускников. В заявлении, сделанном новостному агентству Ассошиейтед Пресс в среду, 27 февраля, ректор университета одобрил план финансирования высшего образования с учетом достигнутых результатов.

t0Заявление последовало за пресс-конференцией главы Комитета по высшему образованию палаты представителей Техаса Дэна Брэнча (Dan Branch). Брэнч внес предложение об увязывании десяти процентов фондов, выделяемых на финансирование заведений высшего образования с показателями успеваемости студентов. На пресс-конференции Брэнч сказал, что чиновники некоторых колледжей вели закулисную борьбу против его предложения. Комментарии от представителей других университетов штата пока не озвучивались.

По существующему сегодня стандарту, большая часть финансирования колледжей основывается на количестве зачисленных студентов. Около 25 штатов рассматривают меры по изменению критерия финансирования, подобные предложенному Брэнчем.


Внимание, мошенничество!

Взыскание несуществующих долгов – одна из наиболее распространенных афер, с которыми сталкиваются потребители в штате Техас. По числу жалоб, поступающих в региональный офис Федеральной торговой комиссии (FTC), подозрительные звонки по поводу погашения долгов стоят на втором месте после воровства персональной информации (ID theft). Глава офиса FTC Стив Бэйкер (Steve Baker) говорит, что трудно бывает отличить настоящих сборщиков долгов, применяющих наступательную тактику, от мошенников. Но жертвами этой аферы каждый год становятся тысячи людей.

Одна из самых частых причин, по которой люди попадают в поле зрения аферистов – запрос в интернете на получение краткосрочного мини-займа (payday loan). При этом уже не играет роли, взяли ли люди в действительности этот кредит; главное, что их информация попадает в руки мошенников.

Часто звонящие представляются сотрудниками полиции и угрожают, что если «долг» не будет погашен по телефону немедленно, то в дом явятся с арестом. Другая распространенная практика: аферист звонит и выдает себя за юриста, который готов подать иск. Стив Бэйкер говорит, что люди часто платят, даже не будучи уверенными в том, что они действительно что-то должны. Звонящие располагают большим количеством личной информации о человеке, с которым говорят: они знают его имя, место работы, дату рождения, номер карточки социального страхования (social security number). Все эти сведения вызывают доверие к позвонившему. Люди склонны верить им или, не будучи абсолютно уверенными, не хотят рисковать.

Отследить и наказать фальшивых сборщиков долгов нелегко. Часто мошенники фабрикуют свои телефонные номера, чтобы скрыть свое настоящее местонахождение. Многие базируются за пределами страны, например, в Индии. Другие же действуют совсем рядом. Одна компания, именовавшая себя First Integral Recovery, работала в Хьюстоне до декабря 2011 года. Против нее выдвинут судебный иск, но из бизнеса она уже выведена.

Мистер Бэйкер предупреждает, что каждый, кому позвонили по поводу подозрительного долга, должен потребовать уведомления в письменном виде с указанием суммы, всех деталей и источника долга. И конечно, нужно помнить, что в США не существует долговых тюрем, поэтому никто не может быть арестован за невыплаченный долг. Если у вас раздаются подозрительные звонки от сборщиков долгов, можно подать заявление в FTC или в офис генерального прокурора штата.


Новый законопроект прекратит побои учащихся в школах

t1Член техасской палаты представителей из Хьюстона Алма Аллен (Alma Allen) внесла на рассмотрение законопроект, меняющий существующие инструкции и запрещающий все виды физического наказания в школах.

По ныне действующему закону, школьные администраторы и учителя могут применять силу в отношении учащихся, если это требуется для восстановления дисциплины. Предложенный законопроект возобновляет прежние попытки ограничить физическое воздействие, допустимое в школах. Алма Аллен, сама в прошлом учитель и директор школы, старается добиться полного запрещения физического наказания школьников все восемь лет, которые она работает в законодательном органе.

Во время прошлой сессии законодатели штата приняли законопроект, также выдвинутый Аллен, который давал право родителям подавать письменное заявление о прекращении в школьном округе физических наказаний. В том законопроекте также содержался пункт, запрещающий дежурным полицейским выдавать повестки о правонарушениях учащимся средних и младших классов ( шестого класса и ниже) за проступки, не носящие насильственного или сексуального характера.

Противники подобных мер в прошлые годы возражали, что это – мелочная опека штата над школьными округами. По их мнению, округи должны сами решать, применять или не применять физическое наказание.

Президент хьюстонской общественной группы «People Opposed to Paddling Students» Джимми Дюн (Jimmy Dunne) направил открытое письмо законодателям и в Комитет по образованию палаты представителей штата в поддержку законопроекта Аллен. Он сказал, что физическое наказание уже отменено в 31 штате. Мистер Дюн также подчеркнул, что битье линейками оставляет большие синяки и, кроме того, учит школьников, что можно решать проблемы физическими методами. В крупных городах Техаса – Хьюстоне, Далласе, Сан-Антонио, Форт-Уэрте и Остине практика физического наказания отошла в прошлое, но в маленьких школьных округах учащиеся нуждаются в защите от избиений.


Верховный судья – за расследование неправильных приговоров

Верховный судья штата Валлас Джефферсон(Wallace Jefferson) высказался за создание специальной комиссии для расследования случаев вынесения несправедливых приговоров. В среду, 6 марта судья Джефферсон сказал, что доверие общественности к системе правосудия может быть подорвано, учитывая, что Техас лидирует в стране по числу заключенных, освобождаемых после анализа ДНК.

В своем обращении к законодателям председатель Верховного суда Техаса подчеркнул, что если невинные люди сидят в тюрьме за преступления, которых они не совершали, то нельзя говорить о правосудии для всех. За последние 25 лет 117 техасцев были реабилитированы, 47 из них – по результатам анализа ДНК. Это самый высокий показатель по стране.

Техасские законодатели вплотную подошли к созданию комиссии на последней сессии два года назад. Судья Джефферсон приветствовал члена палаты представителей Руфь МакКлендон (Ruth Jones McClendon), вынесшей на рассмотрение подобную меру на текущей сессии. Он также поблагодарил сенатора из Хьюстона Родни Эллиса (Rodney Ellis), возглавляющего общенациональный проект «Невиновность», в ходе которого анализ ДНК используется для пересмотра неправильных приговоров.

Судья Джефферсон отметил, что в Техасе первоклассная судебная система, но только для тех, кто может себе позволить услуги адвокатов. Судья призвал выделить больше фондов на штатовские программы юридической помощи: Техас находится на 48-ом месте по уровню финансирования услуг адвокатов для подсудимых, не имеющих достаточно собственных средств. Судья также подверг критике слишком усердную выдачу повесток школьникам за проступки, которые в прежние времена влекли за собой лишь беседу с директором школы. Примерно 30000 повесток выдается в штате ежегодно; дети объявляются преступниками за ненасильственные действия. Судья заметил, что следует прилагать усилия, чтобы дети оставались в школах, добиваясь успеха в жизни, а не выталкивать их на дорогу, ведущую в тюрьму.


Новый компьютерный центр имени Гейтса

t2В среду, 6 марта основатель компании Microsoft Билл Гейтс присутствовал на торжественном открытии Центра компьютерных наук в университете Техаса в Остине. Центр назван именем Билла и Мелинды Гейтс. В новый учебный комплекс также входит Зал компьютерной науки, которому присвоено имя Майкла и Сюзан Дэлл.

В новом комплексе разместился факультет компьютерных наук университета Техаса. Здесь учатся 1700 студентов; преподавательский состав факультета – 42 человека. Из стен факультета выходят 20 процентов всех выпускников в Техасе со степенью в области компьютерных наук.

Общая стоимость нового комплекса площадью 140000 кв. футов – 120 миллионов долларов. Благотворительный фонд Билла и Мелинды Гейтс пожертвовал на проект 30 миллионов, а фонд Майкла и Сюзан Дэлл – 10 миллионов.


Нет – несовершеннолетним нетрезвым водителям!

После всплеска аварий с летальным исходом, в которые были вовлечены подростки, округ Монтгомери начал более активно преследовать взрослых людей, предоставляющих алкоголь несовершеннолетним.

По словам окружного прокурора, курирующего дела о пьяном вождении, в это время года по региону наблюдается увеличение на 20 процентов случаев вождения в нетрезвом виде и аварий со смертельным исходом, совершенных пьяными водителями. Рост объясняется проходящим родео, весенними каникулами и днем Св. Патрика. Вызывает особую тревогу то, что во многих случаях фигурируют несовершеннолетние водители, которые получили алкоголь от взрослого человека. Некоторые люди, среди них даже и родители, полагают, что нет ничего страшного, если подростки употребляют спиртное, находясь у кого- либо в доме.

В ноябре и декабре в округе Монтгомери произошло 5 аварий со смертельным исходом с участием подростков. Окружные правоохранительные органы начали более активно преследовать людей, которые, предположительно, обеспечивают алкоголь несовершеннолетним. В этом им большую помощь оказывают социальные сети: весело выпивающие люди имеют тенденцию публиковать свои фото за этим занятием на сайтах для всеобщего обозрения.

Как сообщил окружной прокурор, поднося спиртное подростку, взрослый человек рискует тюремным сроком до одного года. В случае аварии, повлекшей смерть, данное действие уже классифицируется как тяжкое преступление.