ТЕХАССКИЕ НОВОСТИ

Н.Т.

ТРАГЕДИЯ В ГОРОДЕ ВЕСТ

Страшный взрыв прогремел 17 апреля вечером на заводе химических удобрений в техасском городе Вест, что расположен у 35-го скоростного шоссе в 20 милях от города Вэйко (в 80 милях к югу от Далласа).

По сообщению представителя полицейского управления Вэйко, число жертв на утро 18 апреля от 5 до 15 человек, среди них трое пожарных и двое сотрудников, находившихся на заводе, более 160 человек ранено. В городе десятки разрушенных жилых домов и учреждений.

Пожарныe, которые числятся без вести пропавшими, тушили возникший на заводе пожар, когда около 8:50 вечера произошел взрыв: взорвался резервуар со сжатым безводным аммиаком. От взрыва возник толчок силой в 2,1 балла, и огромный гриб, напоминающий атомный взрыв, вырос над небольшим городком с населением 2700 человек. В радиусе 5-6 кварталов все дома были разрушены, в их числе средняя школа, дом престарелых, апартмент-комплекс.

Пожарные, работники скорой помощи, полицейские и волонтеры – все были мобилизованы на спасение пострадавших и эвакуацию населения. Футбольное поле школы старших классов в Вест было превращено в центр по оказанию помощи пострадавшим. Все бригады неотложной помощи округа были направлены сюда. Тяжело пострадавших вывозили вертолетами в близлежащие госпитали. Мэр города, он же пожарник, Томми Муска (Tommy Muska) отмечает, что поток волонтеров буквально хлынул на помощь. Кстати, все местные пожарники в городе Вест – волонтеры, не получающие за работу на пожаре зарплату.

По данным на утро 18 апреля, было не известно, сколько человек находится под завалами зданий. Спасатели обходили каждый дом, чтобы убедиться, что никто не остался под обломками разрушенных сооружений.

Техасское управление общественной безопасности сообщает, что на сегодняшний день нет никаких знаков, указывающих на террористический характер произошедшего. Заместитель шерифа округа Хилл Родни Уотсон сообщил, что штатские и федеральные власти предпринимают шаги для обеспечения безопасности района катастрофы: остановлены местные железнодорожные перевозки, ограничены полеты над городом. Более половины населения города эвакуировано, включая проживающих в доме престарелых.

Большинство пострадавших получили трамвы от взрыва, но не от вдыхания ядовитых паров. Безводный аммиак – газ, использующийся при производстве удобрений, вызывает сильные ожоги при соприкосновении с водой в организме человека. Воздействие высоких концентраций этого вещества может приводить к летальному исходу. Первоначальные опасения зараженности воздуха не подтвердились. Агентство по охране окружающей среды сообщило, что 18 апреля в 6 утра качество воздуха являлось безопасным.

На заводе The West Fertilizer Co. находилось около 54000 фунтов химикатов. Причина пожара и взрыва пока не установлена. Федеральное бюро ведет расследование.

«Мы отслеживаем развитие событий и собираем информацию, по мере того как появляются новые подробности инцидента. Мы также задействовали государственные ресурсы, чтобы помочь местным властям. Наши мысли и молитвы с жителями Веста и ликвидаторами аварии», – заявил губернатор Техаса Рика Пэрри.


t11ДЖОРДЖ БУШ ВПЕРВЫЕ СТАЛ ДЕДУШКОЙ

Бывший губернатор штата Техас и экс-президент США Джордж Буш-младший впервые стал дедушкой. Одна из его дочерей-близняшек -Дженна Хагер – родила 13 апреля девочку, которую назвали в честь бабушек Маргарет Лора, уменьшительно – Мила.

Дженна Хагер работает корреспондентом программы Today на телеканале NBC. Пять лет назад она вышла замуж за сына бывшего замминистра образования США Генри Чейза Хагера.

«Лора (супруга Буша-младшего) и я рады объявить о рождении внучки, Маргарет Лоры Милы Хагер, дочери Генри и Дженны Хагер, названную в честь ее бабушек. Сегодня мы увидели нашу красивую внучку. Дженна и Мила здоровы», – заявил бывший президент. По словам счастливого дедушки, он уже мечтает о том, как будет кататься с ребенком на «Форде» вокруг своего ранчо, расположенного недалеко от Далласа.


ТЕХАССКИЕ МАМЫ ПРОТИВ ОРУЖИЯ

Сотни мам приехали со всего штата к зданию Капитолия в Остине, чтобы принять участие в митинге Texas Rally for Gun Sense и выступить за ужесточение закона о ношении оружия. Но все ли жители штата готовы к этому?

Мать троих детей Габриэлла Ройзман, участница движения Moms Demand Action приехала на митинг в Остин в компании других матерей из Хьюстона. Габриэлла бросила работу сразу после трагических событий в Ньютауне, когда молодой человек устроил перестрелку в начальной школе и погибло много детей. Теперь все свое время она посвящает волонтерской работе в надежде изменить законы о ношении оружия в Техасе. Есть у нее и личные мотивы: отец Габриэллы был застрелен грабителями возле банкомата. Но, по ее словам, муж не поддерживает ее взглядов: «Он рос с отцом, который учил стрелять его из пистолета по мишеням. Но я всегда была против того, чтобы муж хранил в доме оружие в целях самозащиты, и это всегда было поводом для наших споров».

И хотя не все жители Техаса готовы к изменениям оружейного закона (согласно опросам, около 52% людей считают, что закон нужно оставить таким, какой он есть), женщины, принявшие участие в митинге, все же не одиноки. Мэр Хьюстона Эннис Паркер, сама владеющая оружием, выступила в поддержку митинга, а также вместе с мэром Остина, Браунсвилля и других городов Техаса поставила свою подпись на сайте http://www.mayorsagainstillegalguns.org. Однако Габриэлла на будущее нового законопроекта об оружии смотрит скептически: «Вряд ли что-то изменится в ближайшие годы, при нашей жизни, но в какой стране будут жить наши дети – вот что важно! Я чувствую свою личную ответственность за то, что происходит сейчас, ведь эта ситуация – результат нашего молчания», – говорит она.


НОВЫЙ ЗАКОН ДЛЯ БЕЗРАБОТНЫХ

Техасский сенат одобрил законопроект, который предусматривает тестирование на наркотики для людей, которые обращаются за пособиями по безработице. Автором этого закона стал республиканец Томми Уильямс (Tommy Williams) из The Woodlands. Теперь всем, кто претендует на пособие, будет задаваться ряд вопросов. В соответствии с результатом опроса работники принимают решение – будет проходить человек тест на наркотики или нет.

Проект был подписан демократами, после того как было добавлено несколько положений: во-первых, безработному будет предложено пройти лечение от наркозависимости, во-вторых – через 10 дней он сможет пройти тест повторно, в-третьих, государство будет продолжать предоставлять льготы, пока человек ожидает повторного теста или проходит курс лечения.


t01НАМЫЛИТЬ ШЕЮ

В техасском городке Floresville прошел фестиваль 5K Foam Fest, который проходит по всей Америке. Он создан для тех, кто любит различные аттракционы и спортивные состязания, и кто при этом не опасается испачкаться в грязи, а затем – с головой окунуться в мыльную пену. На фестивале представлены от 15 до 30 различных аттракционов, включая вполне безобидные виды развлечений для детей, родственников и друзей, которые приезжают поддержать участников. Принять участие в соревнованиях можно, записавшись на сайте http://5kfoamfest.com/ в команду, или же вы можете возиться в грязи отдельно, ради собственного удовольствия. «И не забудьте свои грязные деньги!» – написано на сайте. Также организаторы фестиваля настоятельно рекомендуют оставить свои лучшие наряды дома в шкафу, и надеть то, что не жалко извозить в грязи и мыле.


ЧТО НАША ЖИЗНЬ? ИГРА!

В Сенате решается вопрос о разрешении азартных игр и открытии казино в Техасе. Если конституционная поправка будет принята, в штате будет открыто 21 казино и воссоздана индустрия скачек. Однако эксперты предполагают, что шансы на разрешение азартных игр в штате очень малы. Техас – один из десяти штатов, в котором запрещены казино и ипподромы. Религиозные и некоторые либеральные группы выступают против азартных игр по моральным соображениям и, как ожидается, будут противостоять принятию подобного закона. Между тем сторонники разрешения азартных игр говорят о том, что жители Техаса ездят играть в другие штаты и ежегодно оставляют в различных казино за пределами Техаса (в основном в Луизиане, Оклахоме и Нью-Мехико) 3 миллиарда долларов. Также один из аргументов – открытие казино принесет 75 тысяч новых рабочих мест.

«Разрешение азартных игр поможет развитию курортных городов и окажет поддержку малому бизнесу», – добавляет сенатор Джон Карона из Далласа, предложивший принятие этой поправки.

Однако те, кто выступают против принятия поправки, выдвигают свои аргументы: «Зато вы не услышите истории про то, как папа сбежал, украв кредитные карты мамы, деньги и заложил дом», – говорит Роб Колер (Rob Kohler) из Christian Life Commission.

Будет принят закон или нет – неизвестно, но Джон Карона и его сторонники заявляют, что сдаваться пока не готовы.


БЕРЕГИТЕ ВОДУ!

Другой закон, который рассматривался на днях в Сенате – о сохранении дождевой воды. Принятие законопроекта позволило бы людям, имеющим водопровод, собирать дождевую воду, пригодную для питья. Жители деревень уже имеют такое разрешение, однако законодатели справедливо предположили, что подобное разрешение не помешает никому, особенно ввиду приближающегося сезона засухи. Кстати, именно засуха позапрошлого года стала причиной того, что люди вернулись к старому, забытому способу сбора воды. Они говорят, что эта вода имеет исключительное качество, она экологически чистая, а траты на специальную систему для сбора и очистки воды быстро окупаются – система служит долго. Вода может использоваться для полива земельного участка, а один техасец даже наладил маленький бизнес: он продает дождевую воду в бутылках, придумав ей красивое название «Облачный сок».

Увы, не все законодатели были согласны с принятием подобного закона – некоторые проголосовали против, и закон пока остается на рассмотрении.


ЭХ, ДОРОГИ!

Представители республиканской партии представили в Сенате новый план по реконструкции разрушенных и перегруженных дорог Техаса. По их мнению, на строительство и реорганизацию необходимо выделить $3,5 млрд. Однако губернатор Рик Перри, выступивший на днях на транспортном саммите в Остине, считает, что на строительство дорог может быть потрачено меньше денег. А 6 миллиардов долларов из фонда Rainy Day Fund (резервный фонд), получение которых одобрил финансовый комитет Сената, он предлагает потратить на решение проблемы транспортных средств. Техасский транспортный департамент не разделяет его мнения по поводу денежных средств: работники департамента заявляют, что они нуждаются в дополнительных четырех миллиардах долларов, чтобы содержать дороги в должном техническом состоянии.


t21КОМУ ПОМОЖЕТ СТРАХОВКА «OBAMACARE»

«Obamacare» – так уже прозвали медицинскую реформу президента Барака Обамы острые на язык американцы. Однако, несмотря на скептическое отношение к этой реформе, новые законы медицинского страхования постепенно претворяются в жизнь. Например, к концу года почти 2,6 млн. жителей Техаса получат помощь в оплате медицинских счетов. Реформа «Obamacare» основывается на идее, что все американцы должны иметь медицинскую страховку, которая задержит рост расходов на здравоохранение для общества в будущем. Но так как многие люди не могут ее себе позволить, им будут оказаны различные субсидии.
«Новые законы сделают медицинское страхование доступным для огромного числа незастрахованных семей, которые не могут позволить себе медицинскую помощь, в которой нуждаются», – говорит Рон Поллак из некоммерческой правозащитной организации Families USA.

Речь идет не о безработных жителях Техаса, и не о тех, кто находится за чертой бедности: даже те люди, которые работают, не покупают страховку, потому что работодатель их не предоставляет, или она слишком дорогая. При этом они не настолько бедны, чтобы получить возможность пользоваться услугами Medicaid. «Как правило, в подобной ситуации оказываются представители среднего класса, которые много и тяжело работают, иногда на двух работах», – говорит конгрессмен от демократической партии Пит Гальего.

Правда, получить подобные субсидии будет не так просто: их получат только те люди, у которых есть страховка. Приобрести ее может тот, чей доход в четыре раза выше прожиточного минимума. Это около $46 тысяч в год на человека, а для семьи из четырех человек – около $94 тысяч.

«По моему мнению, эта система очень важна, потому что налоговые поступления техасцев будут оставаться в Техасе, что поможет и семьям и экономике штата», – считает Гальего.

Однако бедные жители штата, которые зарабатывают менее $16 тысяч в год, никаких субсидий получать не будут. Предполагалось, что они воспользуются страховкой Medicaid, но получат ли ее неимущие – неизвестно, так как в соответствии с недавним решением Верховного суда, власти каждого штата могут сами по своему усмотрению регулировать количество жителей, пользующихся Medicaid. А губернатор Рик Перри заявил, что в увеличении списка людей со страховкой Medicaid он не заинтересован.