В ТЕХАСЕ

Н.Т.

ОТКРЫТИЕ ТЕХАСА

Губернатор Техаса Грег Эбботт отменил приказ о ношении лицевых покрытий в масштабе штата, действующий с лета. Предприятия по всему штату открываются на 100% мощность, однако местные власти могут ввести некоторые ограничения, если процент местных госпитализаций из-за COVID превысит 15% от общего числа. Губернатор ввел этот порядок 2 июля, во время всплеска случаев заболевания коронавирусом. Благодаря его приказу, кривая заболеваемости резко пошла вниз, но цифры снова начали расти после Дня труда и ослабления некоторых ограничений для ресторанов и баров.

Задача перед губернатором стояла непростая. Если ослабить ограничения слишком рано, в штате может произойти возрождение всплеска COVID-19, если это будет сделано слишком поздно, может сильно пострадать бизнес. Губернатор решил рискнуть и положиться на сознательность жителей.

Открытие бизнеса поддержало большинство техасцев, но отмена обязательности ношения масок вызвало критику. Категорически против отмены выступили медики Техаса, информируя о замедлении темпов вакцинации из-за непогоды и её последствий, и объявления Хьюстона первым городом Америки со всеми основными штаммами вируса. Госпитали требуют продолжать соблюдать все меры предосторожности.

Полномочия губернатора, позволяющие техасцам снять маски, также заканчиваются у дверей автобуса или поезда – представители Metropolitan Transit Authority сохраняют требования и для пассажиров, и для сотрудников.  Многие магазины, среди которых H-E-B, требуют ношения масок для сотрудников и поставщиков, и настоятельно просят об этом покупателей.  Другие, как Target, не пускают без масок.

Техасская медицинская ассоциация призывает общественность и впредь следовать рекомендациям Центров по контролю и профилактике заболеваний: носить маски, держаться на расстоянии 6 футов и часто мыть руки.

ОТВЕТ ГЛАВЫ ДЕПАРТАМЕНТА ЗДРАВООХРАНЕНИЯ

Доктор Джон Хеллерстедт, глава Департамента здравоохранения штата Техас, ответил на вопрос Комитета по общественному здравоохранению Палаты представителей, консультировался ли с ним губернатор Эбботт перед принятием решения, довольно расплывчато.  Хеллерстедт сообщил, что «говорил с командой губернатора ранее», «сам губернатор перед объявлением с ним не разговаривал»,  он и Эбботт «на одной волне, когда дело касается рекомендаций по профилактике COVID-19». Хеллерстедт уверен в том, что «губернатор, конечно, не снимал ограничений в попытке снизить безопасность». «Я думаю, разница в том, СТОИТ ли носить маску? Ответ – абсолютно да! Хочет ли губернатор, чтобы люди носили маски и брали на себя личную ответственность? Думаю, ответ – да », – приводит его слова «Texas Tribune».

По словам представителя губернатора Рене Эз, «Техас теперь обладает инструментами и знаниями для борьбы с COVID и может позволить техасцам принимать собственные решения». Последний опрос Техасского университета и «Texas Tribune» показал, что 88% избирателей штата (98% демократов и 81% республиканцев) носят маски, находясь в тесном контакте с другими людьми.

ЗА 9  МИНУТ ДО ПОЛНОГО КРАХА

Комитет Сената по делам и торговле продолжает расследования по поводу отключений электроэнергии, вызванных зимним штормом, обрушившимся на Техас в ночь на 14 февраля. Согласно отчету Билла Магнесса, на тот момент гендиректора Совета по надежности электроснабжения Техаса (ERCOT), почти половина генерирующих мощностей штата была отключена из-за стремительного роста спроса, и подачу электроэнергии пришлось сократить еще больше, чтобы сохранить целостность электросети.

15 февраля ERCOT вошёл в экстремальную фазу аварийных операций после того, как было потеряно 35000 мегаватт (МВт), что составляет около трети мощностей штата (1 МВт хватает на 200 домов). Электростанциям пришлось снизить выходную мощность, чтобы «сбросить нагрузку». В течение 20 минут вышло из строя более 5000 МВт генерирующих мощностей, и ERCOT отдал приказ сборосить 10500 МВт нагрузки. Частота сети упала ниже критического порога опасности. По словам Магнесса, до полного краха и физического повреждения передающего и генерирующего оборудования оставалось 9 минут и «какими бы ужасными ни были условия техасцев из-за отключений, если бы этого не сделали, то устранение неисправностей инфраструктуры заняло бы от нескольких недель до месяцев».

На слушании Магнесс отвечал на вопросы сенаторов в течение 5 часов. Многие были разочарованы «отсутствием прямоты его ответов и расплывчатостью широкой концепции».

Билл Магнесс, подал в отставку в начале марта. Комитет по надзору Палаты представителей продолжает следствие. Год назад зарплата Магнесса составила более 876 тыс. долларов.

ОБЪЯВЛЕНИЕ TEA

Техасское агентство по образованию (TEA) выпустило новое руководство, после того как губернатор Грег Эбботт объявил о прекращении действия приказа об ограничении мер против распространения  COVID-19, который вступил в силу 10 марта.

TEA объявило, что текущая практика использования масок в государственных школах может остаться неизменной. Местные школьные советы имеют полное право определять свою собственную политику в отношении масок и других средств защиты учащихся и персонала во время пандемии. Кроме того, Департамент здравоохранения штата объявил, что преподаватели и вспомогательный персонал школы имеют право на немедленную вакцинацию.

ПРИОРИТЕТЫ СПИСКА ВИЦЕ-ГУБЕРНАТОРА

Вице-губернатор Дэн Патрик опубликовал список из 31 «законодательного приоритета», который показывает, что на этой сессии реформа и стабилизации энергосистемы Техаса и последствия пандемии коронавируса получат максимальное внимание законодателей, заседающих в Сенате штата.

В список внесены также вызывающие разногласия социальные проблемы, популярные среди самых консервативных избирателей штата. В топ-десятку списка Дэна Патрика вошли законопроекты о запрете абортов после наличия сердцебиения плода и требование исполнения государственного гимна на определенных мероприятиях.

«ОШИБКА» ЦЕНОЙ 16 МЛРД

Согласно свежим данным, Совет по надежности электроснабжения Техаса «допустил ошибку» в ценообразовании на сумму 16 млрд долларов в течение недели, связанной с зимним штормом. Potomac Economics, независимый монитор рынка Комиссии по коммунальным предприятиям штата Техас, сообщает в отчете, что компания ERCOT удерживала рыночные цены на электроэнергию на слишком высоком уровне еще два дня после того, как 17 февраля прекратились массовые отключения электроэнергии. Цены должны были быть сброшены на следующий день. Решение держать цены на высоком уровне, по словам независимого наблюдателя за рынком, привело к дополнительным расходам техасских энергетических компаний в размере 16 млрд долларов. Новость о завышении цен впервые сообщила компания Bloomberg.

ОТВЕЧАТЬ ЗА ТЕХАС ИЗДАЛЕКА

После катастрофических дней перебоев в подаче электроэнергии в Техасе во время зимней непогоды, унесшей по меньшей мере 80 жизней, 5 членов совета директоров ERCOT подали в отставку: председатель Салли Талберг, заместитель председателя Питер Крэмтон, член совета директоров Ванесса Анесетти-Парра и независимые директора Терри Балджер и Раймонд Хеппер. Выяснилось, что никто из них, отвечающих за Техас, на самом деле не живет в Техасе, что усилило критику ERCOT. Правление Совета по надежности электроснабжения Техаса провело экстренное заседание, чтобы принять отставку этих людей.

Эксперты в области энергетики заявляют, что катастрофа имеет более глубокие корни, чем неудачи ERCOT, и чтобы предотвратить её повторение в системе «необходимо изменить очень многое».

НОВЫЕ ФЕДЕРАЛЬНЫЕ ПРОГРАММЫ

Министерство жилищного строительства и городского развития США (HUD) объявило о выделении 5,5 млрд долларов на финансирование новых программ, обеспечивающих доступное жилье.

По сообщению и.о. госсекретаря Мэтта Аммона, 392 млн долларов выделено Техасу в виде грантов 4-х программ. Программа инвестиционного партнерства, которая финансирует строительство, покупку и восстановление доступного жилья, получила от HUD 93 млн долларов. Программе грантов на развитие сообществ и расширение экономических возможностей для людей с низким и средним доходом предоставлено 246 млн долларов. В эту сумму также входят средства на оказание прямой помощи малоимущим при аренде жилья. На Программу жилищного строительства для семей людей с ВИЧ / СПИДом выделен 31 млн долларов. Программа грантов для оказания экстренной помощи, предоставляющая средства приютам для бездомных и фондам, связанным с социальными услугами и профилактикой проблемы бездомности, получила 20 млн долларов.

Эти 4 программы вместе с Программой восстановления жилья обеспечат финансирование тысяч местных программ во всех 50 штатах страны.

РЕАКЦИЯ БЕЛОГО ДОМА

Белый дом призвал Техас не ослаблять ограничений, связанных с пандемией. Президент Байден назвал «большой ошибкой» решение губернатора Эбботта, принятое в то время, когда «мы находимся на пороге коренного измениния природы заболевания, продолжая исследования и имея вакцину, и последнее, последнее, что нам сейчас нужно – неандертальское мышление». Слишком маленький процент большого населения Техаса полностью вакцинирован, и хотя число заболеваний в штате в целом снижается, оно остается значительным.

По словам Рошель Валенски, директора Центра по контролю и профилактике заболеваний, «CDC очень четко заявляет, что сейчас не время снимать ограничения».

 ОДОБРЕНА ТРЕТЬЯ ВАКЦИНА

Управлением по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов в США одобрена третья вакцина против COVID-19 – от компании Johnson & Johnson.  В отличие от вакцин Pfizer и Moderna, требующих двух прививок, для вакцинации Johnson & Johnson требуется одна доза. Эту вакцину можно хранить при обычном прохладном температурном режиме, тогда как для двух других требуются более низкие температуры, особенно для Pfizer.

Во время клинических испытаний в США новая вакцина хорошо зарекомендовала себя как защита от тяжелой формы заболевания и госпитализаций, но ее эффективность 72%, что меньше, чем у её конкурентов, показавших 94%. По данным Департамента здравоохранения Техаса, штат первоначально получит более 200 тыс. доз от Johnson & Johnson. Компания заявила, что планирует доставить в США 20 млн доз к концу марта и еще 80 млн доз до конца июня.

По состоянию на конец февраля в Техасе было введено более 5 млн доз вакцины. Это меньше 6% населения штата – что пока еще далеко от 70% – 80%, что, по оценкам экспертов, необходимо для создания коллективного иммунитета.

ЗАКОНОПРОЕКТ О ЗАЩИТЕ ИСТОРИИ

Бывший пастор и бизнесмен из Восточного Техаса Брайан Слэйтон из Палаты представителей подал на рассмотрение законопроект HB 2571, который должен защитить исторические памятники и статуи Техаса от сноса, переноса или уничтожения, и установить «справедливые юридические процедуры для любых изменений». Слэтон заявил, что «в День независимости Техаса важно, чтобы мы вспомнили уроки прошлого и сохранили нашу легендарную историю для будущего. В то время, когда памятники и статуи, представляющие историю и традиции, продолжают разрушать по всей Америке и внутри штата, имеет большое значение их защита на общественных площадях».

Аналогичный закон был внесен в законодательный орган 86-го созыва сенатором Брэндоном Крейтоном. Законопроект был принят Сенатом, но не получил достаточно голосов в Палате представителей.

TARGET ПРЕДУПРЕЖДАЕТ

Корпорация Target, третья по величине после Walmart и Amazon,  объявила, что, несмотря на разрешение губернатора Техаса не носить маски, её магазины и предприятия требуют выполнения правила социального дистанцирования и ношения масок сотрудниками и всеми посетителями, включая вакцинированных от COVID-19, кроме маленьких детей и людей, имеющих медицинские противопоказания, что соответствует текущему руководству CDC. Покупателям, не имеющим лицевое покрытие, маски будут предложены при входе в магазины; о правилах поведения во время пандемии напомнят сотрудники, плакаты и радио-объявления в магазинах сети по всему Техасу. Тем, кто не желает надевать маску, предлагается использовать безконтактный способ покупок через Drive Up, Target.com и Shipt.

УСТРАШАЮЩИЕ СЧЕТА

Штат Одинокой Звезды потратил десятки миллиардов долларов на расходы на электроэнергию, так как экономический ущерб от отключений электроэнергии и свободный рынок привели к резкому росту цен. По мнению многих экспертов, «устрашающих затрат», можно было бы избежать, если бы Техас предпринял упреждающие шаги, чтобы сделать свою энергосистему лучше подготовленной к зимней непогоде.

Финансовыми последствиям стали чрезвычайно высокие счета, полученные техасцами за энергию, которую они использовали во время кризиса. Для сравнения: обычный счет за электроэнергию составлял 80 долларов, в «плохой месяц» – до 300, за одну неделю февраля – 6700 долларов. Такие суммы стали возможны из-за того, что Техас полагался на принципы свободного рынка и конкуренцию между множеством компаний для управления поставками электроэнергии. Когда спрос высок, а предложение низкое, рыночные цены повышаются. Предполагается, что это мотивирует компании увеличивать мощность энергосистемы, однако в ту тяжелую неделю переохлажденные электростанции не могли выдавать больше электроэнергии, поэтому цены росли и оставались на исключительно высоком уровне в течение нескольких дней. Правительство штата обещает наказать виновных, и города уже предлагают способы облегчить жителям оплату огромных счетов.

ПОСТРАДАВШАЯ ПРИРОДА

По данным Управления парков и дикой природы Техаса (TPWD), продолжительные холода в сочетании с ограниченными пищевыми ресурсами затронули многие виды диких животных, птиц и рыб. Местные виды копытных, такие как белохвостый олень и муловый олень – охотничий символ американского Запада, оказались гораздо терпимее к экстремальным условиям, чем экзотические копытные. Больше всего пострадали индийский олень аксис, винторогая антилопа гарна и антилопа нилгаи. По всему штату люди продолжают видеть мертвых летучих мышей, погибших от обезвоживания, голода и низких температур, и находят живых – раненых и обессиленных.

TPWD убедительно просит при обнаружении любых мертвых или живых животных не трогать их. Общественность просят сообщать о случаях смерти диких животных, найденных на территории дома или в окрестностях, через сайт www.inaturalist.org/projects/winter-storm-uri-wildlife-deaths. Собирая эти данные и полевые отчеты сотрудников, TPWD сможет лучше проанализировать долгосрочные воздействия зимней непогоды на природу штата.

«ЧЕРНЫЕ КОПАТЕЛИ» ДОХВАСТАЛИСЬ

37-летний Джеффри Вэнс из Сан-Маркоса и 32-летний Дакс Уитли из Амарийо признали себя виновными в нарушении Закона о защите археологических ресурсов (ARPA). Каждому грозит до 2 лет лишения свободы и возмещение убытков.

И. о. прокурора США Прерак Шах заявил, что «разграбление федеральных земель и расхищение культурных ценностей вызывает незамедлительные правоприменительные меры. Министерство юстиции постоянно работает над защитой наследия страны и искоренением нарушения закона».

В 2019 г. Бюро землеустройства (BLM) получило сообщение о незаконных раскопках на культурном объекте коренных американцев к северу от Амарийо. Это место, известное как 41PT109, – бывшее поселение представителей культуры Antelope Creek – коренных американцев, живших в Техасе между 1200-1500 гг. нашей эры. «Черных копателей» поймать не удалось.

Позднее агент BLM получил информацию о размещении фото раскопок в соцсетях Вэнса. На комментарий пользователя Facebook, сообщившего, что территория является федеральной землей, за которой следят рейнджеры, Вэнс ответил, что «федералов не боится». Уитли похвастался фотографиями незаконных раскопок, проведенных с Вэнсом на объекте инженерного корпуса армии США в Остине. Был оформлен ордер на обыск. В общей сложности власти обнаружили около 1500 артефактов, включая погребальные бусы и древнее окаменелое дерево. Вэнс признался в хранении дома человеческих останков. В текстовых телефонных сообщениях он хвастался, что является «преступником» и «скандально известным копателем артефактов в Техасе».

BLM консультируется с племенами, чтобы определить культурную принадлежность артефактов и облегчить их репатриацию, как и найденных останков.

ПУСТЬ ГУБЕРНАТОР ЖЕНИТ В СВОБОДНОЕ ВРЕМЯ

Представители штата и губернатор будут добавлены в список должностных лиц, которым разрешено проводить брачные церемонии в Техасе, если законопроект HB 2479, предложенный демократом Лео Пачеко, пройдет через законодательный орган штата и вступит в силу 1 сентября.

В Техасе, как всем известно, всё самое-самое. Это касается и самого большого в стране списка духовных и гражданских лиц, имеющих право сочетать браком. В их числе: лицензированные или рукоположенные христианские служители церкви и священники, еврейские раввины, сотрудники религиозной организации, уполномоченные этой организацией на проведение церемоний, мировые и муниципальные судьи – действующие или вышедшие в отставку, представители Верховного суда и Апелляционного суда по уголовным делам, судьи федеральных, окружных, региональных, наследственных и любых апелляционных судов, представители судов по семейным делам и судов по делам несовершеннолетних, должностные лица, помощники судей, заседатели и члены судебной коллегии окружного суда или при офисе шерифа (в отставке или действующие).

Помимо добавления в список членов законодательного собрания, губернатора и вице-губернатора штата, законопроект вносит несколько дополнительных правил в Семейный кодекс. Государственный служащий не сможет: проводить бракосочетание в своё обычное рабочее время, оплачивать почтовые расходы из государственных средств, получать подарок стоимостью более 50 долларов или какую-либо компенсацию за выполнение церемонии.

СПИСОК ТРУДОЛЮБИВЫХ ГОРОДОВ

Согласно новому исследованию, опубликованному финансовым сайтом WalletHub, в Техасе живут очень трудолюбивые люди. Чтобы составить свой рейтинг, WalletHub сравнил 116 крупнейших мегаполисов, с учётом пригородов, по 11 ключевым показателям, в числе которых: среднее количество рабочих часов в неделю, уровень занятости, возраст работников, среднее время в дороге, процент людей, имеющих несколько рабочих мест и пр.

Лучшие результаты в Техасе показал Ирвинг, который занял 5-е место среди самых трудолюбивых городов США. Остин, ставший магнитом для перемещения технологических компаний и крупных предприятий, среди которых Tesla, занял в рейтинге 7-е место. В топ-десятку под номером 9 вошел Корпус-Кристи. «Список трудолюбивых» возглавил Анкоридж, Аляска.

ПРИШЛА ВЕСНА.  ОЖИВИЛИСЬ ДЕТИ И ЛЕМУРЫ

Пришла весна, а с нею и время отправляться в путешествие по джунглям, узнавая удивительные факты о животных из Aggieland Safari. Теперь этот парк дикой природы открыт ежедневно, с 9 утра до въезда последнего автомобиля в 16:00.

Здесь можно познакомиться с обитателями Африки – жирафами, бегемотами, обезьянами и весьма необычными животными. Например, по-настящему уникальны обитающие только на Коморских островах и Мадагаскаре лемуры, известными своими забавными хвостами, которые длиннее тел, и причудливыми привычками. Например, для общения с сородичами лемуры используют 12 звуков. Ещё один способ общения – направлять хвостом запах в нужную сторону. Демонстрируя свою симпатию, зверьки перебирают зубами шерсть объекта обожания. В больших дружных семействах, где царит матриархат, драки и конфликты – редкость. Мамы носят своё потомство во рту, пока малыши не смогут сами держаться за их шубку. Лемуры могут замедлять свой метаболизм при недостатке пищи, или, при необходимости, впадать в длительную спячку, и тогда температура их тела сравнивается с температурой окружающей среды – мало кто еще на это способен. Самый крупный из 60 видов лемуров, индри, весит 10 кг, а самый маленький, мышиный, всего 30 грамм. Учёные утверждают, что 10-минутное наблюдение за лемурами успокаивает нервы и снимает стресс. То, что нам сегодня надо, не правда ли?

Кроме наблюдения за лемурами, гостей Aggieland Safari ждут красивый и просторный зоопарк Adventure Zoo, Центр отдыха и Drive-Thru Safari площадью 250 акров. Не пропустите время кормления животных! Более того, купив за 5 долларов ведерко с кормом, можно самим принять участие в этом незабываемом, особенно для детей, событии, и лично встретиться с животными, не выходя из машины.

14 марта начинается неделя «Сафари на весенних каникулах». Смотрите подробности на aggielandsafari.com/spring-break-safari-week.