В ТЕХАСЕ

Н.Т.

УСИЛЕНИЕ ПОЛИТИЧЕСКОГО ВЛИЯНИЯ ТЕХАСА В СТРАНЕ

Новые данные Бюро переписи населения США подтверждают демографический бум в крупнейшем красном штате Америки. С 2010 г. Техас добавил почти 4 млн жителей – больше, чем любой другой штат. Для сравнения, это примерно всё население соседней Оклахомы.

Сейчас в Техасе проживает более 29 млн человек, и штат уступает только Калифорнии, с населением 40 млн.  Бурный рост населения окупается значительным усилением политического влияния штата. 2 дополнительных места в Конгрессе, которые доведут количество  представителей Техаса до 38, и 40 голосов в Избирательной коллегии усилят и без того огромное влияние штата на политику страны. Техас стабильно демонстрирует процентный рост и увеличивает представительство в Конгрессе в течение 80 лет, следуя тенденции своих соседей – южных штатов, региона с наибольшим ростом, превышающим 10%. Теперь мы будем иметь в Конгрессе больше мест, чем любой другой штат страны.

Ожидается, что политическая напряженность будет продолжать расти по мере того, как Техас, согласно Бюро переписи, становится «менее белым и более урбанистическим». Такие демографические данные обычно считаются благоприятными для демократов. Однако техасским республиканцам удается удерживать политическую власть. Они будут нести ответственность за перераспределение округов, проходящее раз в десятилетие, как только в конце лета появятся более подробные данные переписи на уровне сообществ, и создадут измененные законодательные округа и округа Конгресса, призванные помочь сохранить власть.

ПОЖИВЕМ БЕЗ REAL ID

Требование обязательного федерального проездного документа должно было вступить в силу в октябре прошлого года, но было отложено на год. Датой обязательного использования Real ID для поездок стал день 1 октября 2021 г.

Министерство внутренней безопасности объявило новую дату – май 2023 г. Причина всё та же – «из-за препятствий, которые сохраняются во время пандемии», существенно повлиявшей на способность штатов выдавать водительские права и удостоверения личности, соответствующие требованиям Real ID.

Многие агентства по выдаче водительских прав по-прежнему работают с ограниченными возможностями. Обычное удостоверение личности государственного образца позволит проходить через все контрольно-пропускные пункты. Кроме того, когда DHS издаст приказ об обязательном использовании Real ID, обычная паспортная книжка или карточка будут работать так же хорошо, как Texas Real ID.

ПОЛИЦЕЙСКАЯ РЕФОРМА

Сенат одобрил законопроект, требующий от полицейских вмешательства в случае неправомерных действий и коллег. SB 68 подан в ответ на ситуацию во время убийства Джорджа Флойда в Миннеаполисе, которое вызвало национальные протесты против полиции и призыв к реформам.

Сенатор от Хьюстона Боррис Майлз, автор законопроекта, заявил, что SB 68 мог бы спасти человеческую жизнь. Видеокадры показывают, что во время происшествия рядом находилось несколько полицейских, ни один из которых не вмешался в действия своего коллеги.

Законопроект получил единодушную поддержку.

ЧТОБЫ УДЕРЖАТЬ СПОРТСМЕНОВ

Принят закон, разрешающий спортсменам колледжей «извлекать выгоду из своего имени, имиджа и внешности». SB 1385 устраняет препятствия для заключения рекламных контрактов и других вознаграждений, однако включает ограничения на виды продукции, которые может поддерживать и рекламировать спортсмен.

Запрещены сделки с компаниями, которые продают табак, алкоголь или делают букмекерские ставки на спорт.

Сенатор Брэндона Крейтона, автор законопроекта, заявил, что ему «не нравится направление, в котором движутся колледжи, но если не принять меры, то лучшие спортсмены уедут из Техаса в штаты, которые позволят им зарабатывать деньги на своих выступлениях на поле».

Подобный закон уже действует в 8 штатах; еще 30 его рассматривают. Законы, принятые во Флориде и Алабаме, вступят в силу этим летом. В случае подписания губернатором Техаса SB 1385, одобренного Сенатом, закон вступит в силу 1 сентября.

ОБНАРУЖЕН И ПОДТВЕРЖДЕН ТЕХАССКИЙ ВАРИАНТ COVID-19

Согласно официальному заявлению, ученые из Global Health Complex университета Texas A&M обнаружили и в конце апреля подтвердили новый вариант вируса COVID-19, BV-1. Пока что он выявлен только у одного человека, имеющего легкие симптомы. “BV” означает Brazos Valley – место, где расположены Texas A&M и GHRC.

BV-1 обнаружили в образце слюны, взятой у студента Техаса A&M в рамках текущей университетской программы тестирования на COVID-19. В марте его тест дал положительный результат, повторное тестирование было проведено в лаборатории федерального значения в CHI St. Joseph Hospital.

РАЗНООБРАЗИЕ  –  ПРИЧИНА УСПЕХА

Новое исследование WalletHub подчеркивает многообразие жителей Техаса.

Для составления рейтинга проанализированы данные более 500 крупных городов по социально-экономическому, экономическому, культурному, бытовому и религиозному разнообразию. Учитывалось также отраслевое разнообразие, доход, возраст, образование, язык и семейное положение.

Авторы исследования утверждают, что Америка претерпевает «радикальные изменения, благодаря быстрой демографической диверсификации. Например, ожидается, что неиспаноязычные белые останутся самой крупной этнической группой в обозримом будущем, но к 2045 г. они, скорее всего, не будут составлять большинство населения».

Согласно WalletHub, Хьюстон претендует на звание самого многонационального города Америки, немного обогнав Нью-Йорк, а Даллас занял в общем рейтинге 4-е место. К ним присоединяются Арлингтон (8-е место), Форт-Уэрт (25-е), Остин (38-е), Плейно (55-е) и Сан-Антонио (66-е). Даллас, Остин и Форт-Уэрт получили отличные баллы за религиозное и культурное разнообразие, Плейно и Арлингтон за социально-экономическое.

Аналитики заявляют о важности «принимать разнообразие и понимать, как это хорошо для экономики страны. Волны иммиграции не только изменили лицо нации, они также принесли новые перспективы, навыки и технологии, чтобы помочь США развить сильную способность адаптироваться к изменениям. Экономика чувствует себя лучше, когда она открыто принимает и извлекает выгоду из новых идей. И наоборот, те, кто полагаются на монообразие, приспособленность к конкретным условиям и старые методы, больше страдают от изменений на рынке».

КОНТРОЛЬ ЦЕН НА ГОСУДАРСТВЕННОЕ ОБРАЗОВАНИЕ

Комитет Сената по высшему образованию принял закон, который временно заморозит стоимость обучения в государственных ВУЗах на нынешнем уровне.

С тех пор, как в 2003 г. Законодательное собрание приняло решение об отмене контроля и регулирования цен за обучение, оплата учебы в колледжах и университета штата, по данным Координационного совет высшего образования Техаса, выросла на 66%. Это привело к увеличению студенческих задолженностей и количества молодежи из семей с низким доходом, не получающих высшего образования.

SB 167, разработанный сенатором из Эль-Пасо Сезаром Бланко, позволит ВУЗам повышать плату за обучение только в соответствии с уровнем инфляции, определяемым индексом потребительских цен за предыдущий год. Когда через 5 лет срок закона истечет, законодатели смогут продлить его или предпринять другие шаги для контроля оплаты за обучение.

Законопроект затронет одни учреждения больше, чем другие. Начиная с 2013 г., в некоторых ВУЗах плата за обучение не повышалась или повышалась незначительно, в то время как в других цены выросли более чем наполовину. В среднем, плата за обучение в государственных университетах увеличилась на 39%, при увеличении стоимости жизни за тот же период на 12%.

ПЕНСИОННЫЕ ФОНДЫ НУЖДАЮТСЯ В СТАБИЛЬНОСТИ

Члены Финансового комитета Сената одобрили намерение по приведению пенсионных планов государственных служащих к финансовой стабильности.

По словам сенатора от Хьюстона Джоан Хаффман, у фонда пенсионной системы почти 15 млрд долларов нефинансируемых обязательств. По её словам, в конечном итоге деньги закончатся и пострадают пенсионеры штата – государственные работники, сотрудники правоохранительных органов и исправительных учреждений, не получившие конституционные льготы.

SB 321 изменит структуру пенсионных выплат для новых сотрудников, основываясь на долгосрочном финансовом обязательстве. Чтобы погасить долг фонда, ежегодно до 2053 г. будет тратиться 510 млн долларов, но это сэкономит 35 млрд долларов на выплате процентов в течение следующих 32 лет. По словам автора законопроекта, бездействие на этой сессии добавит еще 1,5 млрд долларов к долгу фонда до того, как Законодательное собрание снова соберется в 2023 г.

«ТЕХАС, У НАС ПРОБЛЕМА»

Комитет Сената по здравоохранению и социальным услугам рассмотрел вопрос о пресечении растущей монополизации в фармацевтическом бизнесе – тенденции, которая, по словам сенатора Лоис Колкхорст, оказывает давление на независимые местные аптеки и даже сети в масштабах штата.

Речь идет о так называемых менеджерах по льготам для аптек (PBM). Это сторонние организации, часто принадлежащие страховым компаниям, которые управляют рецептурными планами. Колкхорст сообщила, что сегодня 3 компании контролируют 80% рынка и «создают обременительные для независимых аптек требования, ради перенаправления клиентов в собственные аптеки».

На долю PBM приходится 17% расходов на здравоохранение, что гораздо больше, чем предполагалось. Медицинские страховые компании все чаще требуют, чтобы дорогие «специальные препараты» для лечения хронических заболеваний приобретались в аккредитованных аптеках – которые принадлежат самим страховщикам.

Доктор Бен Макнабб заявил от имени Техасской ассоциации аптек, что критерия того, что называть «специальным препаратом», похоже, нет, кроме цены, а аккредитации аптек – «дело дорогостоящее, до 100 тыс. долларов в год, и ненужное» – даже Фармацевтический совет Техаса, отвечающий за защиту пациентов, не дает ограничений в отношении выдачи специальных лекарств. Колкхорст подтвердила, что «в штате действительно плохо определено, что такое «специальный препарат», и нужно быть «специализированной аптекой», чтобы продавать «специальные лекарства». Правила устанавливают люди PBM, которым принадлежат эти аптеки – значит, у нас проблема».

SB 2195 призван сохранить выбор пациента, отменив полномочия PBM ограничивать закупку специальных лекарств только аккредитованными аптеками сверх того, что требуется государственными нормативами.

Законопроект сенатора Колкхорст также запрещает «возвраты», когда аптеки оказываются на крючке после того, как PBM меняет цену на лекарство, часто спустя недели и месяцы после первоначальной транзакции. Речь идет об уравнивании на рынке правил игры для независимых фармацевтов и PBM.

ЗАЩИТА ПОЛИЦЕЙСКИХ

Финансовый комитет Сената единогласно одобрил законопроект, призванный помочь защитить сотрудников Департамента общественной безопасности, которые подвергаются нападениям во время патрулирования автомагистралей штата.

С тех пор, как в 1823 г. было создано подразделение Техасских рейнджеров, 223 человека погибло при исполнении служебных обязанностей. Последними из них стали Чад Уокер и Хуан Товар.  26 марта Уокера застрелили через лобовое стекло машины, после того как он остановился с намерением оказать помощь припаркованному на обочине автомобилю.

8 апреля Товар прибыл на место активной стрельбы в Брайане, где получил тяжелое ранение от прошедшей через лобовое стекло пули и потерял левый глаз. Подобные случаи учащаются. По данным главы DPS Стива МакКроу, за последние два года количество обстрелов служаших ДПС увеличилось на 500%.

Законопроект сенатора Джейн Нельсон SB 2222 требует установки пуленепробиваемых лобовых стекол на патрульных машинах DPS.

По словам МакКроу, на 100% пуленепробиваемых ветровых стекл не существует, но можно повысить уровень их сопротивления – это  добавит больше защиты и даст время для реагирования. Сопротивление стекла оценивается по шкале от 1 до 8. МакКроу  сообщил, что агентство рассматривает уровень 3, так как «автомобиль – не танк, и прибавление стекла в весе сделает высоким риск аварии на скорости».  Сопротивление 3-го уровня защитит от всех калибров, но при этом не сильно ухудшит управляемость. Установка таких стекол на существующие машины обойдется в $20 млн; еще 5 млн пойдет на модернизацию новых автомобилей.

Следующим шагом является голосование Сената в полном составе. Поскольку власти штата и многие сенаторы неоднократно с трибуны заявляли о необходимости такого закона, ожидается, что он должен пройти легко.

СОГЛАСНО СЦЕНАРИЮ, ПРОСТИТЕ, ОПРОСУ…

Согласно новому опросу, и по сценарию, достойному Голливуда, Мэтью МакКонахи победит Грега Эбботта в гипотетической схватке за кресло губернатора в следующем году. Опрос, проведенный в апреле газетой «Dallas Morning News» и Техасским университетом в Тайлере, показывает, что актера поддерживает 45% зарегистрированных избирателей Техаса, по сравнению с 33% отдавшими голоса за Эбботта и 22% за «кого-то еще».

МакКонахи, житель Остина и уроженец Ювалде, подумывает о том, чтобы баллотироваться на пост губернатора, в то время как Эбботт нацелился на третий четырехлетний срок в качестве главы штата.

По словам Марка Оуэнса, политолога из UT-Tyler, руководившего опросом, Мэтью МакКонахи получает «огромное признание не столько за блестящую карьеру, подтвержденную «Оскаром», сколько за действенную помощь техасцам». На данный момент неясно, будет ли МакКонахи вообще участвовать в гонке, и в каком качестве – демократа, республиканца или независимого гражданина. Но его, безусловно, должна воодушевить поддержка, причем полученная от представителей всех партий и групп. К примеру, Марк Харп, консервативный независимый избиратель, заявил, что ему «МакКонахи импонирует тем, что он – политический аутсайдер, не боящийся сказать, что система коррумпирована, неэффективна и созрела для реформ. Он умён, популярен, красочен и и не боится говорить обо всём так, как есть».

В опросе участвовало 1126 зарегистрированных избирателей. 50 пунктов анкеты охватывали не только вопрос губернаторства, но и такие  темы, как маски, электросети Техаса, право голоса и пр.

ДЕРЕВЬЯ-ЗОМБИ

Зомби среди нас. Эти деревья выставляют напоказ живые зеленые листья, колышут ветками, дают нам тень. Но, по словам лесника Мэтта Петти, из Davey Tree, «это мертвые деревья, которые просто еще не знают об этом».

Они погибли во время катастрофических февральских морозов, но еще не проявили признаков разрушения, которые видны глазу. Среди косвенных признаков могут быть ломкие концы веток, опадание зелени даже в солнечный день, трещины на стволе, грибки, растущие на коре.

Иногда никаких внешних признаков вообще нет, и могут пройти годы, прежде чем самые стойкие деревья покажут признаки стресса. Но большинство мертвых деревьев, скорее всего, начнет проявлять «признаки смерти» в жару июля и августа. Когда деревья подвергаются воздействию экстремально низких температур, мороз высушивает их сосудистые системы.

Петти предлагает представить, что вы сосете коктейль через соломинку – и вдруг соломинка ломается. Что можно предпринять? Важно продолжать поливать растения. Замена почвы вокруг деревьев и кустов также может помочь восстановить питательные вещества после заморозков. Чтобы быть уверенным в здоровье вашего дерева, стоит посоветоваться с профессиональным садовником или лесником.