В ТЕХАСЕ

Н.Т.

ГУБЕРНАТОР ПОДАЛ ЗАЯВКУ НА ПЕРЕИЗБРАНИЕ

В Остине прошла официальная подача заявки губернатора Техаса Грега Эбботта на переизбрание. Вместе с первой леди Техаса Сесилией Эбботт и их дочерью Одри губернатор поблагодарил своих сторонников в выпущенном видеоролике. Офис губернатора сообщил, что в процессе подачи документов было представлено более 20 тыс. подписей под петицией из более чем 200 округов. 

Эббот заявил, что кампания «была бы невозможна без поддержки людей по всему штату, которые верят в консервативные ценности, делающие Техас исключительным». Он пообещал «работать вместе с ними – с сегодняшнего дня до дня выборов, и обеспечить еще более светлое будущее для Штата Одинокой Звезды».

У ТЕХАСА БУДЕТ ВЫБОР

Бывший член Палаты представителей Бето О’Рурк объявил о том, что баллотируется на пост губернатора Техаса, стремясь стать первым демократом, возглавившим Техас с 1990-х годов. Несмотря на быстро меняющуюся демографию, республиканцы остаются у власти, и ни один демократ не выигрывал выборы в масштабе штата с 1994 г. Опрос «Dallas Morning News» и «UT-Tyler», опубликованный 21 ноября 2021 г., показывает, что Бето О’Рурк отстает от губернатора Грега Эбботта в прямом противостоянии на 6 процентных пунктов. 

Бето О’Рурк продемонстрировал способность быстро накапливать капитал после неудачных попыток баллотироваться в Сенат и на пост президента США. После объявления начала своей кампании по борьбе за пост губернатора Техаса он мгновенно собрал более $2 млн.

Есть одно «важное неизвестное», нависшее над выборами на кресло губернатора Техаса, которое может резко изменить динамику. Уроженец Техаса, оскароносный актер и любимец штата Мэтью МакКонахи заявил, что «продолжает думать о присоединении к гонке». Ожидается, что «радикальный центрист» будет баллотироваться как независимый кандидат, если он действительно подаст официальную заявку. 52-летний МакКонахи называет свою позицию «бескомпромиссно-центристской» – «и это не место полутонов и нейтральных компромиссов. Сегодня – это смелое пространство. Это пространство вольных людей».

ВАКЦИНАЦИЯ ДЕТЕЙ

900 тыс. детей в возрасте от 5 до 11 лет получили прививку от COVID-19 в течение первых дней после получения права на участие в вакцинации. По мере приближения Дня благодарения это число увеличилось более чем вдвое. Медики уверены, что большой поток техасских детей будет вакцинирован до Рождества – времени, когда семьи собираются вместе и возрастает опасность заразить кронавирусом пожилых родственников.

По стране количество детей в возрасте от 5 до 11 лет, получивших первую прививку, превысило 2 млн. Тем не менее, Техас серьезно отстает от других штатов – количество привитых детей составляет всего 1,2%. Массачусетс лидирует по вакцинации детей – около 20% получили первую дозу.

«ЦАРЕМ ГРАНИЦЫ»НЕДОВОЛЬНЫ ДАЖЕ ОДНОПАРТИЙЦЫ

Демократ из Техаса, представляющий 28-й округ, простирающийся от Сан-Антонио до Ларедо и Рио-Гранде, заявил, что «с него достаточно вице-президента Камалы Харрис в качестве царя границы». Член Палаты представителей Генри Куэльяр сказал, что «при всем уважении к вице-президенту, он не уверен, что Харрис оправдывает свой титул и  прикладывает достаточно усилий для решения проблемы. Он предлагает работать с послами, с Государственным департаментом, с Министерством внутренних дел и людьми, имеющими необходимый опыт – вместо вице-президента. 

Харрис была названа царем границы в конце марта, когда обострился гуманитарный кризис и нелегальные иммигранты хлынули через границу. Администрация Байдена назначила её основным ответственным руководящим лицом, но за несколько месяцев она не нашла время посетить границу, и с тех пор, как заняла кресло, побывала там только один раз. Причем, Харрис посетила сектор Эль-Пасо, где имеется пограничная стена, и который находится в 800 милях от сектора Рио-Гранде, фиксирующего больше всего незаконных пересечений. На данный момент, за незаконченный финансовый год в секторе Рио-Гранде зарегистрировано более 65 тыс. встреч с мигрантами, что на 161% больше, чем за такой же период прошлого года. В соседнем Дель-Рио наблюдается рост на 236%.

В дополнение к критике, с которой Харрис столкнулась в связи с притоком мигрантов на южной границе, наблюдается резкое падение рейтинга популярности вице-президента. Опросы, включая ноябрьские, показывают, что её пребывание в должности не одобряют 51,2%, а одобряют только 27,8%. 

ЭНЕРГОСЕТИ ТЕХАСА ПРИЗНАНЫ «УЯЗВИМЫМИ»

По оценкам ERCOT, энергосеть Техаса уязвима в суровую зимнюю погоду, даже с учетом новых приготовлений и изменений. Отключения могут произойти, несмотря на лучшую подготовку электростанций к работе в холодную погоду.

Согласно анализу Совета по надежности электроснабжения Техаса, этой зимой в штате могут произойти перебои в подаче электроэнергии, если наступит резкое похолодание, которое отключит многие электростанции одновременно с высоким спросом на электроэнергию. В преддверии зимы ERCOT рассмотрел 5 сценариев при оценке рисков энергоснабжения штата. Оператор сети оценил, сколько электроэнергии, по прогнозам, потребуется техасцам, и сколько её произведут электростанции. После массовых отключений электроэнергии в феврале, в результате которых погибли люди, а миллионы техасцев на несколько дней остались без света и тепла, ERCOT изменил оценки, чтобы рассчитать, что произойдет, если возникнут экстремальные условия. Расчеты показали уязвимость энергосистемы и возможность отключения электричества, для чего не потребуется такой сильный зимний шторм, каким был февральский.

4 из 5 рассмотренных ERCOT сценариев экстремального риска показали прогноз нехватки значительного количества электроэнергии, что приведет к отключениям. Самый тяжелый зимний сценарий, рассмотренный ERCOT, – резкое повышение спроса на электроэнергию, серьезные перебои в использовании ископаемого топлива, и низкое производство энергии из возобновляемых источников.

МЕЧТА ЖЕЛЕЗНОДОРОЖНИКОВ МОЖЕТ МАТЕРИАЛИЗОВАТЬСЯ

План администрации Байдена по созданию рабочих мест в Америке на триллион долларов проходит через Конгресс. Он включает в себя выделение финансовых средств на расширение системы междугородних пассажирских поездов. В случае подписания закона, $66 млрд достанутся Amtrak – «на устранение отставания в техническом обслуживании, наряду с другими обновлениями». Во многих местах страны поезда используют туннели и мосты 100-летней давности. Генеральный директор Amtrak Уильям Флинн заявил, что железнодородная служба сегодня выглядит такой же, как была в 1971 г. Он обозначил дополнительные приоритеты железной дороги, включая расширение обслуживания по «техасскому треугольнику» и соединяя Остин, Даллас и Хьюстон c Сан-Антонио. По его словам, Amtrak будет фокусировать внимание на  областях, которые в последние десятилетия видят стремительный рост населения. Amtrak также надеется увеличить количество отправлений поезда Texas Eagle, который соединяет Техас с Чикаго.

Федеральный законопроект был принят Сенатом при поддержке обеих партий, но еще не попал на стол президента, чтобы стать законом. Тем не менее, генеральный директор Amtrak выражает оптимизм по поводу того, что «неожиданная удача и мечта материализуются», и впервые за 50-летнюю историю компания получит «финансирование такого уровня для инвестиций в инфраструктуру, подвижной состав и станции, а также в расширение услуг».

ПРЕТЕНДЕНТЫ НА КРЕСЛО ГЕНПРОКУРОРА

Представитель Республиканской партии Техаса 68-летний Луи Гомерт объявил о том, что баллотируется на пост генерального прокурора штата. 

Вступление Гомерта в гонку за место означает, что генеральный прокурор Техаса Кен Пакстон, республиканец, занимающий эту должность с 2015 г. и баллотирующийся на переизбрание, столкнется с еще одним вызовом со стороны однопартийца. Джордж Прескотт Буш, глава Земельного управления Техаса с 2015 г., и бывшая судья Верховного суда Ева Гусман уже объявили об участие в гонке. Среди кандидатов, баллотирующихся от Демократической партии, – адвокат по гражданским правам Ли Мерритт, экс-мэр Галвестона Джо Яворски и бывший юрист ACLU Рошель Гарза.

Гомерт, который ранее работал судьей и юристом в Техасе, является членом Палаты представителей с 2005 г. Политик не раз давал повод говорить о себе из-за ряда противоречивых заявлений и поступков. Он попал в заголовки газет, когда произнес в зале Палаты длинную обличительную речь, в которой уменьшил значение январского штурма Капитолия США, и заявил, что «нет никаких доказательств того, что повстанцы были вооружены». Гомерт также известен тем, что отказывался носить маску во время пандемии коронавируса, пока не заболел сам и не отправил в самокарантин нескольких законодателей. В июне во время слушания подкомитета по природным ресурсам Гомерт спросил государственного чиновника, может ли Национальная лесная служба или Бюро землепользования изменить орбиты Луны и Земли, и сделал комментарий, утверждающий, что изменение климата следует рассматривать как природное явление, а не как результат деятельности человека.

«ГРЯЗНЫЕ» ПОДГУЗНИКИ

Офицеры Таможенной и пограничной службы США (CBP) в Цинциннати обнаружили контрабандный метамфетамин в партии детских подгузников, направляющейся из Техаса в Австралию. 

Первой подняла тревогу собака по имени Бетти – детектор наркотиков. По словам сотрудников CBP, осмотренные подгузники показались им твердыми и тяжелее обычных. Они обнаружили внутри продукт и определили, что это метамфетамин. Директор порта Ричард Гиллеспи заявил, что контрабандисты прячут наркотики «внутри всего, чего угодно», в данном случае –  в «грязных» детских подгузниках, поэтому  пограничники и таможенная служба должны «думать нестандартно» при поиске незаконных грузов.

ТЕХАССКАЯ «ИМПЕРИЯ» ИЛОНА МАСКА

Умеете смешиваете разные Маргариты? А как насчет модного аперитива Апероль Шприц? У вас есть шанс стать «миксологом космопорта» в Бока-Чика, на побережье Мексиканского залива. Илон Маск хочет, чтобы у компании SpaceX, которая создает и запускает ракеты, появился творческий миксолог с 2 и более годами превосходного опыта работы на курортах, в барах и ресторанах с полным спектром услуг, включая умение сочетать напитки с тематическим меню. Он будет работать в кулинарной команде, обслуживающей персонал SpaceX, следить за порционированием, единообразием и соблюдением рецептов ресторана, давать рекомендации по контролю за отходами, и готовить напитки, в том числе ручной работы. Согласно данным сайта о вакансиях Indeed, средний миксолог в США зарабатывает $13,53 в час. В объявлении о вакансии в SpaceX не указана зарплата, но понятно, что самый богатый человек Техаса потратит иную сумму на миксолога своего космопорта. SpaceX также ищет су-шефа, который будет составлять меню с акцентом на сезонные блюда и креативные варианты, а также заниматься поиском высококачественных ингредиентов с упором на местные, эко-чистые продукты.

Маск, который проводит большую часть своего времени в Остине, активно развивает то, что служба новостей Bloomberg описывает как «империю» в Техасе. Помимо завода SpaceX, Tesla под руководством Маска строит завод по производству автомобилей к востоку от Остина и переносит туда свою штаб-квартиру. Кроме того, SpaceX испытывает ракетные двигатели на полигоне в МакГрегоре, примерно в 17 милях к юго-западу от Уэйко. Основанная Маском компания Boring Co., специализирующаяся на разработке подземных туннелей, перечисляет на своем веб-сайте 20 вакансий в Остине, и хочет инвестировать в туннель Сан-Антонио. 

ЗАКЛЮЧИТЕЛЬНЫЙ ПОЖАР В КОРОЛЕВСТВЕ

Пожар, вспыхнувший на территории фестиваля Texas Renaissance, перед самым его закрытием, не повлиял на заключительные мероприятия. Организаторы сразу заявили, что «инцидент не сможет помешать празднованию кельтского Рождества, магии интерактивных впечатлений и удовольствию перед тем, как закроются врата Королевства».

Офис шерифа округа Граймс сообщил, что звонок о пожаре был получен около 23:35 накануне последних выходных. На место происшествия были вызваны пожарные команды Plantersville, Todd Mission и Magnolia, прибывшие через 15 минут. Они быстро локализовали огонь. 

Пожар возник из-за возгорания на кухне в «Королевстве Тоскана» (ранее известном как Итальянская деревня). Здания здесь расположены близко друг к другу, и в случае возгорания в одном из них огонь может легко распространяться на другие. По предварительным данным, взорвался электрический трансформатор, вызвав пожар, который усугубился из-за наличия расположенного поблизости баллона с пропаном. Однако 47-й сезон традиционного фестиваля Texas Renaissance завершился трехдневным празднованием кельтского Рождества.